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第二次世界大战史:上篇 猛攻

最后的希望之岛 1940年6月-1941年6月)(1)

1940年11月,美国总统罗斯福为了赢得选举,不得不选择站在了半孤立主义的立场上,在10月30日的波士顿演讲中,他向全美国的父母们承诺:“我以前说过这些话,但今天我要再次重申:你们的孩子将不会被送去参与任何外国的战争。”然而,在敦刻尔克大撤退之后,正是罗斯福帮助英国重整了陆军,他还在选举期间向英国皇家海军提供了50艘驱逐舰,并积极推动《租借法案》得到通过,最后,这部法案终于在1941年3月11日勉强获得了国会的批准。1941年6月10日,罗斯福在发表演讲时清楚地表示,他将向民主阵营提供武器,与此同时,《租借法案》也使美国可以合法地向英国和后来的其他盟国提供战争物资。1941年,国会为此拨款70亿美元,1942年这个数字达到了260亿,而在整个二战期间,国会在该项目上共下拨了500亿美元,38个国家从中受益,其中英国共得到了310多亿美元的援助。这让美国在未采取直接军事干涉的情况下大大提高了它对这场战争的影响力。

暴怒与愤恨成了希特勒的政治哲学,而在由这两种情绪交织产生的复杂的思想漩涡里,却几乎找不到对英国仇恨情绪的影子,至少直到英国表现的如此不合逻辑,拒绝了他的和平主张前,情况一直如此。到了1940年7月中旬,德国依然在向英国人头顶散发题为“对理智的最后一次呼吁”的宣传单。希特勒在《我的奋斗》一书中,当提到英国时,其态度也基本上是以称赞夸奖为主的。甚至在法国战役期间,希特勒也提到了他“对大英帝国的敬仰,阐述了该国存在的必要性,以及它为世界带来的辉煌文明”。他对他的将领说,英国人属于世界稳定的必需要素。上述这些部分解释了他在1940年意图入侵时缺乏动力的举动了。

当然,德军最高统帅部已经在起草“海狮行动”的具体计划了,但在这个问题上,却凸显出了德国陆海空三军观点的不同。德国陆军的意见是“以宽阔战线渡过一条河的形式”越过英吉利海峡,想要出动13个师的兵力在英国的拉姆斯盖特和莱姆里吉斯之间长达190英里的海域展开全面进攻;而海军司令雷德则考虑到德国海军在挪威战场上已经损失惨重,于是便提出只有相对更窄的战线――从福克斯通到伊斯特本――才能行得通,而这在陆军看来“简直就是自杀”;空军戈林却不断吹嘘说,他完全可以轻而易举地消灭英国皇家空军,从而降低跨海时的危险。唯一不存在争议的是,大家一致认为,在发起任何入侵行动前,在英格兰南部地区必须获得完全的制空权。这样,德国俯冲轰炸机才能无拘无束地活动,从而将英国本土舰队从南部海岸地区赶走,因此制空权也就可以进一步转化成为海上控制权,挪威一役便是最好的证明。

这场战役的第一阶段于7月10日拉开了战幕,德国空军对英国海军和商船的港口设施展开了一系列轰炸。7月16日,希特勒下达了他的第16号作战指令,下令“必须大规模消灭英国空军,使其无法再组织起任何能对登陆部队造成威胁的反击”。按照约德尔制定的计划,德军将有20个师的兵力在英国的拉姆斯盖特和莱姆里吉斯之间实施登陆,不过,当时对于如何将陆军炮兵部队所需的大量马匹运送过英吉利海峡这位的问题并未做出任何设想。8月1日,德国元首下达了第17号作战指令,要求对英国迅速展开密集的空战。如果这项指令得到了彻底贯彻执行的话,那么其效果将是毁灭性的。不列颠之战的第二阶段于8月8日的上午9时展开,德军沿一条宽约500英里的前线对英国目标继续实行了一系列大规模轰炸。德军在当天共出动飞机1485架次,到15日,这一数字已经蹿至1786架次。

1940年8月13日,“鹰日”计划开始实施,德国空军出动了1485架次飞机对英国展开了轰炸,在这次空袭行动中,46架德国飞机被击落,而英国空军只损失了13架战机;第二天,德英两国损失飞机的数目比例变为27:11。英国空军的优势,首先表现在其先进的雷达系统。英国现在已经被覆盖在了由多个雷达基站形成的包围网之下,它们不断向皇家空军的控制中心传递着有关德国空军来袭飞机的方位、数量、高度等情报。其次是英国空军座机被击落后获救的飞行员几乎能在同一天再次出现在空战中,而那些受伤的德国飞行员却摆脱不了成为战俘的命运。德国空军还有一个主要问题是其情报机构过分夸大了英国皇家空军的伤亡率,这最终导致了堪称灾难性的后果。从7月1日到8月15日,德国空军情报部门估计,共有574架英国皇家空军的飞机在交战中被德国的战斗机或防空炮火击落,如果再算上另外因紧急迫降和飞行事故而导致无法维修的196架飞机,英国方面的损失总数将达到770架。德国情报部门认为,英国空军在7月1日时的飞机数量为900架,而英国制造新战斗机的速度为每个月270-300架,因此预计英军已经只剩下了430架战机,如果按照70%的使用可靠率计算,则只有300架飞机可用。然而令人失望的是,这在每个环节的计算几乎都是错误的。

事实上,英国皇家空军在那一时期只损失了318架飞机。而且,英国的飞机制造厂加快了生产速度,在短短六星期的时间内生产出了720架飞机。当英国的战斗机司令部在7月1日凭借791架现代化单引擎飞机投入战斗时,这一数目比德国人的预计少了100多架,而到了8月15日,英国已经拥有战斗机共1065架,这还不包括289架库存和84架用于训练的其他飞机。所以,当施密德估计英国皇家空军的战机数已经下降到430架时,实际的数目已经达到了1438架,超出了估计数目的三倍。施密德计算上的巨大失误导致了德国空军飞行员士气的严重受挫。当德国的战斗机掩护轰炸机前往战场时,他们被告知几乎不会遇到什么抵抗,可事实上,他们却经常会遭遇到一波又一波的英国战斗机编队。