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第二次世界大战史:上篇 猛攻

东京台风 1941年12月-1942年5月)(2)

罗斯福以最快的速度让美国经济立足于战争,堪比他于1933年宣誓就职后引入其“新政”的速度。1942年1月,罗斯福向国会提交了数额达590亿美元的财政预算案,其中52亿美元用于军费开支。每周收入在12美元以上的家庭都要缴纳5%的“胜利税”,不得豁免;而且在一年之中,填报税捐收入的美国人数就翻了六番,从1941年的700万增加到1942年的4200万,仅仅使用政治手段是绝对无法做到这一点的。到战争结束时,美国已为其盟友提供了37000辆坦克、80万辆卡车,以及200万支步枪。

日本偷袭珍珠港使英美两国自1918年以来首次结成军事同盟,丘吉尔曾于11月10日在伦敦市长举行的午宴上承诺,假如日本袭击美国,英国将于“第一时间”对日宣战,此时这一承诺得到了兑现,希特勒对美国宣战标志着西方联盟的实力将变得更加强大。英美之间战时联盟的形成并非必然,是轴心国集团的行动推动了这一联盟的形成。

1941年之后的英美联盟是整个二战期间主要大国间最为紧密的联盟:在海上,两国立即把各大洋划分为各自的巡逻区;在空中,英国皇家空军和美国陆军航空队分别轮流对德国实施日间和夜间轰炸;在陆地,两国于1941年12月在北非开展联合行动,随后在意大利、诺曼底,最后又进入德国本土,所以联合行动的最高指挥官都控制着两大国的军队。假如希特勒采取更为灵活的外交手段的话,他可能会阻止这个新联盟的形成,而这个联盟将会在未来三年之内,将希特勒的军队赶出非洲、地中海和法国。

虽然从长远看来,日本挑战了美国人民的“正义力量”,铸成了恐怖的大错,但从短期看来,日本军队能够在六个月之内横扫亚洲,占领全球六分之一的土地,并在事实上给予了跻身列强200年的大英帝国以无休止的致命打击。可以将之与“巴巴罗萨”行动相类比,因为都是大规模闪电战最初攻下大片土地,然后其他因素如:在苏联是天气之寒冷、国土之广袤和人口之众多,以及普通红军士兵血战到底的精神;在远东是盟国的科技和军备生产等发挥作用逆转战局。而且斯大林在“巴巴罗萨”行动之前粗心地未能弄懂这位的独裁者的心思;罗斯福政府也同样错误估算了日本人的心态、意图和实力。

为保护其交通线,日本为征服东南亚制定了一个两阶段作战计划。首先,在军队登陆美国保护国菲律宾和英属马来亚的同时,立即迅速占领香港、关岛和威克岛。然后,一旦摧毁了菲律宾和马来亚干涉日军进一步行动的能力,随即占领荷属东印度岛和缅甸。1941年12月7日—1942年4月之间,偷袭珍珠港之后的第1航空舰队继续进攻了腊包尔、达尔文、科伦坡和亭可马里,航行里程达地球周长的三分之一,而且未损失一船一舰。

与珍珠港事件同时,日军袭击了威克岛,该岛是没有天然食物和饮水的环状珊瑚岛。日军最初的进攻被守岛美军英勇击退,但12月11日又发起更大规模猛攻,最后该岛于12月23日陷落。此时,吉尔伯特群岛和关岛都已沦陷。珍珠港事件发生数小时后,英国殖民地香港遭到日军第38师进攻。15000名澳大利亚、印度、加拿大和英国守军被迫于12月17日退守香港岛,他们一直坚守到圣诞节。

日军无视泰国的中立立场,于12月8日攻占曼谷,并准备利用泰国为跳板,在第二阶段作战中进攻缅甸。山下奉文中将率领日本第25军,下辖三个师和一个坦克大队,也于12月8日在马来亚最北端和泰国南部的克拉地峡登陆。山下奉文的进军目标是素有“东方直布罗陀”美誉的岛屿要塞---新加坡。英国曾在20世纪20年代斥资6000万英镑,在新加坡修筑防御工事,但这些大炮都是对准大海的,并被用混凝土浇注固定,无法调整惟对准大陆方向,而日军恰恰是从大陆方向准备立即对新加坡发起进攻。所以说在二战中,不只是法国人有着“马其诺防线心态”。