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第二次世界大战史:上篇 猛攻

东京台风 1941年12月-1942年5月)(5)

在锡唐河战役进程中,赫顿被上将亚历山大爵士取代,亚历山大属下军队的一名指挥官就是斯利姆少将。斯利姆展现了高超的指挥才能,他的亚历山大一道,共同领导了向北撤出缅甸的长途退却。所做出的最困难的决定就是在3月5日弃守仰光,两天之后,日军在仰光缴获了重达10万吨的物资。5月中旬,中国远征军第5、第6军进入缅甸,以掩护英军撤退,并尽力防守滇缅公路。此后不久,日军冲入掸邦高原,迫使中国远征军向北转移。中国远征军的95000人中,只有一个师的兵力得以全身而退。曼德勒于5月1日沦陷,滇缅公路最南端终点腊戌也于当日被日军占领。

在参加此次战役的42000名英、印、缅士兵中,到5月底至少有29000人伤亡。不过亚历山大和斯利姆成功率领未受伤的13000名士兵撤退至印度河萨姆邦的英帕尔,途中一路后撤600英里,是英军历史上里程最长的一次撤退。经过了一系列的后卫战斗和危急关头的撤退,缅甸四分之三的领土已落入日军之手,而日军伤亡仅为4597人。日军战果要归因于对中国的进一步孤立,中国当时仅能通过长550英里,跨越海拔16000英尺的喜马拉雅山到云南省的航线,由美军航空队飞行员进行空中补给,这条航线被戏称为“驼峰航线”。

罗斯福和丘吉尔于1941年12月和1942年1月在华盛顿会晤,就坚持首先解决德国问题的政策达成一致意见。这样日本就得到了喘息之机,但解决日本问题的时刻终将到来。1942年12月18日,16架B—25轰炸机从美国航空母舰“大黄蜂”号起飞,飞行800英里,轰炸了东京、横滨、横须贺、神户和名古屋,任务胜利结束后,美军指挥官杜利德中校被授予国会荣誉勋章,并荣升准将。此次空袭也让日本人民初尝了他们即将遭遇的恐怖。

美国参战之时,美国军队规模居世界第17位,仅有269023人,还不如罗马尼亚军队。当时,装备充足、人员到位,能够投入作战的只有五个师,而德国却已投入180个师参加战斗。大萧条让美国丧失了男子气概;虽然陆军招收身高五英尺、体重105磅以上,智力正常,拥有12颗及以上天生牙齿、无扁平足、性病和疝气的美国人参军,但竟然有至少40%的美国公民未能达到这些最基本的条件。罗斯福政府于1939年在国会允许的范围内尽最大努力重新武装美国,在该财政年度内通过了90亿美元的军费预算案。然而,珍珠港事件的爆发让美国扩展了所有领域的军工生产,其长远的后果不仅仅是赢得战争的胜利,尤其要老虎美国向英国、苏联、中国和其他地区输送了大量的武器装备。

到战争结束时,美国已耗资440亿美元制造了29.6万架飞机、35100万公吨飞机炸弹、88000艘登陆舰、1250万支步枪和86333辆坦克。同时,从美国船坞开出了147艘航空母舰、总排水量为1400万吨的952艘战舰和总排水量为3900万吨的5200艘商船。自1940年5月至1945年7月,仅武器装备整体预算一项就增至1800亿美元,是1940年整个军费开支的20倍。美国除为最后胜利做出了如此巨大的财政和经济投入外,还有1490万美国公民加入了美国陆军、陆军航空队和海军。

可以这样大略简单描述伟大联盟的三个主要成员在二战中各自做出的贡献:如果说英国为战争的胜利赢得了时间,苏联为打败轴心国集团抛洒了热血,那么,是美国制造了打败敌军的武器