激荡三十年--中国企业1978-2008

   1999 庄家『恶之花』(3)

 

    互联网经济的兴起

互联网的龙卷风是从大洋彼岸的美国无比强劲地刮过来的。主要以互联网公司股票构成的纳斯达克综合指数从1991年4月的500点一路上涨,到1998年7月跨越了2000点大关,之后猛然走出一波痛快淋漓的跨年大行情,在1999年12月逼近5000点,市场的繁荣把人们对互联网的热情推到了沸腾的高度。美国战略家哈默尔像先知一样地宣称,『当下正是改写游戏规则的千载良机』。他在5年前出版的《竞争大未来》一书中描述过的景象正在成为现实:随着互联网时代的到来,放松管制、全球化、私有化以及新技术正在使产业边界变得毫无意义,国与国竞争、企业之间竞争的假设边界已经变得模糊不清,任何商业体的生存疆域显得动荡而不可测。

所有人都宁愿相信哈默尔是对的。在互联网诞生之前的所有产业中,后发的中国公司都已经没有了『创造未知』的可能性,在每一个制造业领域,我们都处在产业的末端,以能源消耗、环境破坏、劳动力价格低廉为特征的『世界工厂』的命运从一开始就冰冷地设定在中国发展的道路前方。只有在互联网的世界里,中国公司找到了打破疆域和重建游戏规则的可能性。

1999年1月13日的《中华工商时报》公布了当时国内的十大商业网站,分别是新浪、163电子邮局、搜狐、网易、国中网、人民日报网站、上海热线、首都在线和雅虎中国。从当选网站的类型可见,它们都是新闻和资讯类的门户网站,几乎都没有赢利模式,评选机构的标准是,『访问量是最重要的,其次是内容,然后是美观』。

新浪等门户网站美国上市

排名第一的新浪网当然最受关注。当时,互联网在新闻报道中的快速反应已经让传统媒体望尘莫及。网站总编辑陈彤回忆说:『很长一段时间里,我们都是孤独的,因为没有第二家能赶上我们。新浪网的新闻编辑每时每刻都处在一级战备状态,24小时值班成了固定制度。』这在突发新闻时效性上占绝对优势。5月,当中国驻南联盟大使馆被炸事件发生时,新浪在事发半小时后就发布了这条惊人的新闻。这对于报纸或电视媒体来说,简直是一项不可能完成的任务。

作为新浪的创始人,王志东当时最迫切的愿望是谋求上市。他选中知名的跨国投资集团摩根士丹利为合作伙伴。为了提高新浪在美国资本市场的知名度,摩根士丹利还特意邀请了华尔街最传奇的科技股分析师,有『女魔法师』之称的玛丽米克造访新浪。2000年4月13日,新浪在纳斯达克股票市场正式挂牌交易,融资6000万美元。7月5日,网易登陆纳斯达克,7天后,搜狐快速跟进。至此,中国三大门户网站均在纳斯达克挂牌上市。

马云和阿里巴巴

在1999年的中国互联网世界,有两个成长的方向。其一就是以新浪、网易和搜狐为代表的、炙手可热的『门户』一族,它们的潜在价值已经被明显放大。另外就是电子商务一族,这些人的努力在当时显得非常另类和可笑,不过,他们将在六七年后成为另一条主流。在这群人中,除了刘波、宋如华等庄家想靠网上书店和电子商务概念在股市上大圈其钱之外,另一些默默无闻的人已经脚踏实地地干了起来。

这年开春,已经在互联网世界里『流浪』了好一阵子的马云终于找到了正确的道路。他从北京回到家乡杭州,在城郊湖畔花园的家里创办了一家名叫阿里巴巴的电子商务网站。阿里巴巴的注册资本是50万元,当时总共18个人,包括马云和他的太太,每人的月薪是500元。马云对全体员工发表开业演讲:『我们要办的是一家B2B的电子商务公司,我们的目标有三个:第一,我们要建立一家生存80年的公司;第二,我们要建设一家为中国中小企业服务的电子商务公司;第三,我们要建成世界上最大的电子商务公司,要进入全球网站排名前十位。』大家你看我,我看你,每个人的心里都在犯嘀咕,『这第三个目标也太具体化了,就凭我们这几杆枪?』

马云做对的事情是,阿里巴巴网站设在了民营企业最为活跃的浙江省,这里以及沿海的江苏、广东一带有数以十万计的、以外贸为生的中小型制造工厂,阿里巴巴为它们提供了一个免费的信息发布平台。而当时,『中国制造』刚刚发力,没有外贸经验和客户资源的众多中小工厂根本找不到合适的营销渠道,阿里巴巴几乎成了它们唯一的选择。连马云自己也没有料到的是,阿里巴巴上线不到半年,就被美国《福布斯》杂志瞄上了。根据在线监测显示,这家不知名的中国网站竟是当时全球最活跃的电子商务网站。2000年7月,这家权威的财经杂志第一次选用中国企业家作为封面人物,身材瘦削的马云穿着一件超大的蓝花格子衬衫,卷着袖子握着拳,一脸阳光地朝世界欢笑。阿里巴巴被评为全球最佳B2B站点。

携程、腾讯、当当、盛大的创业

几乎就在马云回到杭州创业的同时,4个来自不同行业的好朋友聚在上海的鹭鹭餐厅也打算投身电子商务。沈南鹏是德意志银行亚太区的总裁,梁建章是甲骨文中国区的咨询总裁,季琦创办过上海协成科技公司,范敏是上海旅行社总经理和新亚酒店管理公司副总经理。他们当时提出了三个创业方向:网上书店、建材超市和网上机票及酒店服务。经过一番争吵后,都是旅游迷的他们选中了第三方案。6月,瞄准旅游业的携程网诞生了,它后来成为中国最大的在线旅游服务商。

2月,1971年出生的马化腾开发了一个基于Internet的即时通信网络工具---腾讯即时通信,它的功能跟两年前微软公司推出的MSN颇为近似。马化腾为他的腾讯设计了一个很可爱的小企鹅图形,还给它起了一个名字叫OICQ(一年后更名为QQ)。马化腾在用户使用习惯、服务和技术处理上都采用了最贴近国内用户需求的方案,QQ的下载用户迅猛增多。4年后,腾讯成为中国互联网世界里最具黏连力的公司。

11月,当过多年个体书商的李国庆和他的海归妻子俞渝联手创办了从事网络图书销售的当当网,夫妻俩的职务是『联合总裁』。李国庆在国内出版界历练多年,俞渝则在美国有丰富的企业兼并和金融领域的经验,当当网的模式完全是照着亚马逊复制的,同时,它还建成了全国唯一的动态、时时更新的书上数据库。

也是在11月,1973年出生的陈天桥向人借了50万元创办上海盛大网络发展有限公司。当时,他的公司只有6个人,其中还包括新婚两个月的妻子和他的胞弟,他们在浦东一套三室一厅的办公房开发出了『中国第一个图形化网络虚拟社区游戏』,可是它并不受欢迎。他不会想到的是,两年后他将代理韩国大型网络游戏《传奇》,这个游戏让盛大成为中国最赚钱的游戏公司,再过三年,也就是2004年5月,盛大网络将在纳斯达克上市,高峰市值曾达35亿美元,创业5年的他将以90亿人民币的身家成为中国的新首富。