蓝色星球:第二章 海岸--分界线上的生活

第二章:(3)

岩池难民

栖居在潮间带的生命通常受涨潮和落潮威胁,尤其是在冬天暴风雨的时候,但是潮汐也会给一个地方带来帮助,那就是?湖。每天,?湖里都装满了新鲜的海水,当潮水退去、翻涌停止的时候,池子中就会有一段宁静的时间。池中的居民开始从栖身之处走出来。海星和寄居蟹通常是最早出来的,随后是海兔和小鱼。这些生物都有一个共同的缺点:它们可以在潮间带居住,但还不能一直离开大海生活。(下图为?湖)

海星是潮流的引领者,它们可以改变这个小?湖的面貌。杰出的美国生态学家佩恩曾研究海星,他发现?湖外面的贻贝生长得很好,因为海星每天中只有一半的时间攻击它们,准确地说,只在涨潮时袭击它们。?湖中的贻贝无论潮起潮落都会被攻击,所以这里贻贝很少。

(下图为海岸贻贝)

这令佩恩将海星视为“关键物种”。海星在它的领地上巡视着,它的数百个管状足在行走,腕足的尖端敏感地探测着水中的味道和可能的食物。透孔螺是个目标,但是这只透孔螺的贝壳里藏着一个秘密的安防措施。(下图为海底的海星)

下面演示海星猎食透孔螺未果的过程:

1、一个海星挪动它数百个纤小的管状足,顺畅地穿过海床,溜到透孔螺身旁。它用腕足未端的那些微管识别出了透孔螺的气息。

2、海星溜进来杀透孔螺,但是透孔螺拉起自己短裙状的套膜时,海星被恶心到了。

3、如果海星仍坚持攻击,一条鳞沙蚕虫便探出头来,啃食海星的脚。

4、海星又嗅到了新的猎物,透孔螺和鳞沙蚕虫活了下来,它们可以继续为明天而战了。

来自?湖的生命

?湖和它们的居民靠潮水的补给生活。它们的邻居是一些勇敢踏足陆地的海洋移民,它们将?湖和大海本身视为潜在的死亡陷阱,因为这里总有需要躲避的潜在捕食者。离开水后,这些生物又暴露在新的危险中,例如掠食性的海鸟。要在这里生存,它们或者要根据石头和海藻伪装自己,或者要身手敏捷。

(下图:红石蟹会尽可能靠近水,以进食最新鲜的藻类。如果一个大浪打来,它们将身体紧贴在岩石上,用有力的蟹腿紧紧抓住岩石。它们还得随时防备海鸟的袭击。)

颜色亮丽的红石蟹采用了第二个策略,它们成功地从大洋转移到陆地,但仍然需要依靠海洋。它在潮间带的海沫中生存和进食,需要海水来繁殖。蟹妈妈带着它的卵,一直等到它们孵化,然后小心地把它们放进海里,让它们到大海中去成长。

(下图:这些色彩斑斓的红石蟹生活在多风海岸的岩石中,主要以海藻为食。它们极其敏捷,几乎无法被捕捉,除非对手是一条海鳗或者章鱼。)

海鳗捕食红石蟹有两种策略,一是尾随,一是攻击。这里的链蛇鳝与其他海鳗的区别很大。链蛇鳝有粗大的尖牙,非常适合捕捉和粉碎螃蟹。它通过潜伏接近目标来捕猎,观察猎物的每一个动作,预测伏击的最佳地点,像蛇一样,把头伸出水面,快速逮抓住猎物。

(下图:链蛇鳝的埋伏:链蛇鳝离开水面来捕捉螃蟹,可以在岩石没有水的地方守候多达 30 分钟。)

如果链蛇鳝没能抓到海蟹,它有可能会选择爬到岩石上,在邻近的池塘中伏击,这样它暂时变成了陆地捕食者。但是如果它在远离水域的地方遇到了猎物,螃蟹一定能逃走。在陆地上,链蛇鳝的灵敏度远不及红石蟹。
下图:捕蟹者:链蛇鳝是为数不多的用磨牙挤压甲壳纲生物的海鳗,其他海鳗大多牙齿尖锐,以鱼为食。

在这片海滩的同一块地方,曾有人看见年幼的章鱼以惊人的速度从水中跃起,抓住岩石上的螃蟹。章鱼将螃蟹带到海面下,将它们罩在腕足间的网纹皮肤下,用像鹦鹉一样的喙将这些螃蟹肢解。
(下图:章鱼捕食螃蟹)