蓝色星球:第五章 深蓝--广袤的远洋

第五章:(2)

地球上最大的移民

热带和温带海域的夏季时分,海洋的最上层就像温暖的水“皮肤”,被称为“阳光地带”。它位于深海的冷水之上,由一个边界层隔开,称为温差层。

进食时,抹香鲸转身背对这个阳光地带,但其他形式的海洋生物则面朝阳光,因为这是浮游植物生存的地方。密集的花海盛开在靠近海岸和靠近岛屿的地方,花海的营养物质来自夏季的深海和高纬度地区,因为那里有漫长的白昼和短暂的夜晚。远洋的分布情况参差不齐,浮游生物集中在海流间的交界处,类似于大气层中的云层边界。(下图为大群的浮游生物)

尽管如此,还是有足够的因素引发一场非同寻常的动物迁徙。每天---早上和晚上---动物都在垂直移动。这是迄今为止地球上最大的动物迁徙。夜间,它们从光线幽微的地带游到阳光地带,在黑暗的掩护下觅食。白天,它们会回到黑暗中,潜藏起来。(下图:极夜大迁徙,以明月为号!)

夜间短途旅行的向导是一种微小的浮游动物----在洋流中漂移的微小动物,它们向上啃食浮游植物。小鱼和鱿鱼随之而上,它们依次被更大的鱼追踪。这些鱼又被顶级捕食者,比如鲨鱼捕食。

(下图:美术作品 鲨鱼捕食)

其中一个垂直的移民是巨大的桨鱼,它是世界上最长的硬骨鱼。1963 年,新泽西海岸的科学家们发现了一条长 15 米的桨鱼。这条鱼呈带状,长有“王冠”一头上长着红色的鳍,由此产生了另一个常见的英文名字“大鲱鱼王”。它更喜欢垂直地游动,头部向上,细长的身体在黑暗中几乎无法辨识。(下图为大鲱鱼王)

身体的起伏与从上面照射下来的斑驳的月光相辉映,让人很难看到。它抓住大量生物从上层水面返回的时机,捕食比白己小的垂直通勤者。它吮吸进食浮游动物,以虾类,如磷虾,以及其他甲壳纲动物为食。到了早晨,它就会下潜,躲藏在黑暗的暮色带。(下图:桨鱼正在捕食)

超级诱饵球

灯鱼是向上移动的,数量众多。它们占了深海生物总重量的一半以上,是地球上数量最多的脊椎动物,也是最受欢迎的脊椎动物。几乎任何大尺寸的海洋猎手都吃灯鱼,所以,灯鱼在黎明进食后,选择待在水面产卵,而不是返回到相对安全的暮色海域。猎手阻止它们向下游动,而这些猎手可以是任何海洋捕食者。

(下图:成群的灯鱼)

虽然鲸鱼,比如中型的布氏鲸,可以几口就吃掉大部分鱼群,但这里的大多数捕食者还需要更好地组织才能捕食成功。三维世界里,有很多方法可以逃脱,在海洋中要抓住一条鱼并不容易。所以,捕食者不得不扮演“牧羊犬”,将灯鱼包围起来,将它们困在海面。(下图:鲸鱼捕食灯鱼)

科学家和渔夫称这些集中的鱼群为“诱饵球”,寻找这些诱饵球的是蓝色星球的制片人马克。他拍摄了灯鱼被捕食的全过程:

1、一大群飞旋海豚从远洋探出头米,捕食鱼群。

2、飞旋海豚找起鱼群来高效快捷。它们能够跳到距水面 3 米的高度,同时做轴向旋转。这个华丽的动作彰显了个体的灵敏度和它在群体中的位置。凭借在空中的一瞬间,海豚可以看见远方的海鸟群,这是一个明确的信号,灯鱼正在靠近海面。

3、这片海好像“沸腾“了一样,诱饵球中的鱼努力挣脱来自上下的捕食者。海面下,海豚和金枪鱼快速穿梭,而在上方的天空中,海鸟俯冲下来攻击诱饵球。所有这些捕食者都在互帮互助,这确实是场大混战,随着灯鱼跳出海面逃生,大海沸腾了。

4、蝠鲼加入捕食队伍。

一大群飞旋海豚在行动。每条海豚都紧贴海面快速游动,冲出海面,飞行很短的路程,然后重新坠落入水,随后又快述地重复这个动作。空气中的阻力要比水中小,所以海豚能够更快速地前进。

(下图:跳跃的海豚)

世界上最快的鱼

最壮观的袭击必须来自于旗鱼。旗鱼据说是世界上速度最快的鱼。它是一种长嘴鱼,剑鱼和枪鱼也属于这一类,它们用“剑”向鱼群砍去,弄伤饵鱼,轻松完成捕猎。40 条或者更多的旗鱼一起加入攻击,冲进诱饵球之前,它们会像帆一样升起它们的大背鳍,并同时改变颜色。它们平时银色或褐色的侧面突然有了醒目的条纹和斑点,这一切都是为了恐吓比它们小的鱼,把鱼逼入越来越小的诱饵球里。(下图:拍摄旗鱼捕食)

在哥斯达黎加海岸附近,靠近墨西哥尤卡坦半岛的东北端,头顶上鸟群的鸣叫显示旗鱼正在捕食沙丁鱼。这让研究人员能够轻松地找到诱饵球,并对旗鱼的攻击策略进行详细观察。与海豚不同的是,旗鱼的攻击似乎并不协调,但它们轮流攻击。一个接一个,速度较慢,每个旗鱼都冲进了鱼群。它们的长嘴上长着微小的像纸页一样的微型牙齿,用来帮助抓住猎物,尽管 95%的攻击都会有鱼受伤,但能捕获的概率大概只有 25%。(下图:游动的纸片:一群旗鱼在追赶小鱼诱饵球)