蓝色星球:第五章 深蓝--广袤的远洋

第五章:(3)

最美丽的鲨鱼

青鲨依靠嗅觉行动,它是为了最有效地穿行最远的深海旅程而生的。它皮肤光滑,身材像鱼雷,体形修长,有着可以像翅膀一样发挥作用的长胸鳍。在长途跋涉中,它游向水面,随后缓慢地滑翔下来,这种升降不断重复,非常有效地节省体力。研究鲨的科学家认为青鲨是最美丽的,它们完美地适应了远洋的生活。

(下图:“蓝狗” 在全球温带和热带海洋里都发现了曲线玲珑的青鲨。它们长距离游走,甚至跨越不同的海洋)

青鲨的捕食策略很简单,就是靠嗅觉闻出食物。有些种类的鲨鱼能够在十亿滴水中识别出一滴有气味的液体,相当于家庭泳池中的一滴血液。青鲨大脑的1/3是用来识别气味的,它使用自己敏锐的嗅觉来比较左右鼻孔中异味的强弱。随后,它随着迹象一直追溯到源头,比如一头最近被船撞死的长须鲸的浮尸。

(下图:鲸鱼的气息。青鲨的鼻子会带它找到头浮在水面的外长须鲸。)

鱿鱼和小鱼是青鲨的日常食物,但是青鲨是机会主义者,只要能够触发它的感知,哪怕是像磷虾这样的小生物,都可以通过它的鳃孔“筛”出来。不过,随着上下游动,检查不同深度的水流,寻找任何远处可以吃的食物,它们找到食物的概率就会越来越大。

(下图:大青鲨通常生活在大西洋中部。每年,它们都会游至海岸线附近,捕食各种鱼类、甲壳类生物,甚至是奇怪的海鸟。)

一直有谣言说,青鲨会啃食鲸鱼和其他海洋哺乳动物的尸体,现在 BBC 在片子中证实了这一传言。青鲨绕着长须鲸的浮尸缓慢地游动,它们渐渐靠近鲸鱼,探测死尸是否有任何危险迹象。突然,第一头青鲨咬了一口。对于其他青鲨而言,这是开始进餐的信号。

(下图:鲸鱼盛宴。青鲨绕着死尸,在靠近前反复检查情况。)

它们大口吃肉,用下颚中的牙齿咬住鲸鱼肉,然后甩头,这让它们上颚中的三角形牙齿能够撕咬脂肪和肌肉。不过,它们的鼻子会阻碍摇头,所以它们需要竖直向上进食。有时候,它们的鼻子会露出水面。这种行为以前从来没有被观察到过,但是其努力得到了回报。(下图:青鲨竖直向上进食)

鲸脂是一种非常高热量的食物,鲨鱼会一直吃 8 个小时,直到完全吃饱。这样的一顿饭可以帮它们度过后面的很多天,消化掉的油脂会存储在它们巨大的肝脏中,为将来的艰难时刻做准备。鲸脂也可能让它们远离烦恼。(下图:高热量的鲸脂。青鲨的颚位置过低,鼻子又很长,很难咬走这块鲸脂。)

青鲨食用鲸鱼的尸体,填饱肚子,减少被诱捕的风险。青鲨的长鳍对这些捕鱼者有着很大的经济诱惑,它们的鱼翅会流向高级市场。每年,有数千万头青鲨被杀死,虽然人们知道,它们的尸体含有很多的重金属,如铅汞等,这些会严重威胁人类的健康。但尽管如此,这些美丽的鱼翅仍然是青鲨不幸的源泉。

(下图:从青鲨长鳍剪下的鱼翅)

友好的漂浮物

青鲨能游走很远,它们不仅靠肌肉力量,还借助水流。例如,在大西洋北部,青鲨沿着大西洋环流的漩涡顺时针跟着游动。曾在亚述尔群岛发现一头雌鲨,它在两年半的时间里游历了至少 28 000 千米。两年半差不多是这个环流在整个北大西洋转一圈所需的时间。

(下图:大青鲨平时慢吞吞的四处游荡寻找食物,但它的游速非常快,平均时速约为35公里,尤其是当它闻到血腥味时,这个数字会在瞬间变成97。)

在其他大洋中存在相似的环流,包括北太平洋,科学家对大洋环流细节的研究很多都是在这里完成。这里曾经有一个幸运的意外:1992 年 1 月 10 日,几个海运集装箱在夏威夷附近的一场中太平洋风暴中,从运输船“桂冠长青号”上被冲了下来。其中一个集装箱装有 28800 个浴室玩具----塑料小黄鸭、绿青蛙、蓝色海龟和红海狸,这个集装箱门开了,货物散入了海洋。一场持续 25 年的非凡科学研究开始了,小黄鸭和它的朋友们,第一次在 1992 年 11 月登陆阿拉斯加海岸,随后在世界各地的海滩登陆,现在在其他地方也陆陆续续被发现。(下图:塑料小黄鸭。中太平洋的一场风暴将运输船集装箱里的浴室玩具塑料小黄鸭冲入大海,它们乘着洋流周游世界,远至英国。)

西雅图的海洋摄影家在追踪这些小黄鸭时,发现了洋流和环流的规律。他们注意到有一组小黄鸭在第一次到达阿拉斯加之后,三年后又重新出现在阿拉斯加,所以这个大洋环流一定花了同样时间来完成一个循环。(下图:小黄鸭环流线路图)

其他环流以不同的流速运行。这些鸭子在 2007 年漂到了英国,它们在前往大西洋的路上被冻在了北极冰中,这进一步证明了,所有大洋都是整个系统的一部分。当然,海洋生命在其中占据很大优势,尤其是那些洋流“漂流者”。(下图:在海洋中浸泡15年的黄鸭)