蓝色星球:第五章 深蓝--广袤的远洋

第五章:(4)

漂流者

“漂流者”在洋流中长距离漂浮,大多数能够自己独立活动。最令人震惊的是水母,它们并不是被动的,而是努力去自己喜欢的地方,在水中上下移动,有时甚至横穿或逆洋流而动。不过,它们看起来似乎知道自己在哪里,要去哪里,这让科学家感到迷惑,因为在这里,并没有什么视觉参照物。而这种能力在大洋中有着非常重要的作用。 (下图:漂浮的水母。水母大体上跟海水的密度差不多,所以它们不会沉入海中,它们可以任意倒着游,或者向前游。)

水母的身体中大概有 97%的水分,在海洋中可以自由潜浮,它们不会花费力气来生长像鳔那样的组织,水母身上并没有太多东西是可以食用的,很多水母,例如月亮水母几乎是透明的,所以它们很难被发现。

(下图:月亮水母如此纤细而透明,只有它那马掌状的生殖腺才能标示出自己。)

在合适的条件下,数以亿计的水母会聚集在一起,形成季节性的群体,覆盖一个又一个水体表面,这会吸引来水母的捕食者。有些水母捕食者乘着洋流,跨越难以想象的距离前来赴宴。(下图:你好!数以百计的僧帽水母在海平面上挤挤攘攘。它们既是乘着洋流而来,也是被风吹来的。)

在太平洋中,吃水母的棱皮龟开始了史上最长的海龟迁徙之旅。它跨越 20 558 千米,从西南太平洋巴布亚岛的老家到盛产水母的东北太平洋俄勒冈海滩,像所有海洋爬行动物一样,棱皮龟必须要到水面呼吸,所以北半球海域有很多“海蛇”的传闻,很可能只是海龟的头探出水面而已。

(下图:棱皮龟正把头探出水,不远万里的迁徙)

有一种有名的水母,其身体的一部分总是在水面上,它其实并非水母,而是四种不同生物的混合体。这就是因其伤害力而臭名昭著的僧帽水母,它有一种类似于帆船的结构,中间装满了气体。这个像葡萄牙帆船的结构让它可以像帆船一样凭风力旅行,所以它的动力既有风力也有洋流。
(下图:僧帽水母)

在“风帆”下面,是长长的触须,这些触须通常有近 10 米长,也出现过有 30 米长的触须。僧帽水母用带刺的细胞来武装自己,鱼类一碰即死。但在僧帽水母周围发现有皇家黑鱼的踪迹,看起来还过得悠游自在,真令人惊讶。也许这种鱼对毒刺免疫,也许是它非常小心不去碰触触须,具体原因还是谜团,但是这种鱼一定很机敏,对自己避居的地方适应力也很好。 (下图:有毒的僧帽水母)

皇家黑鱼或水母鱼,曾经被发现生活在漂浮的冰下,或者任何不会沉没的物体下。很多在远洋生活的鱼类都有这种行为,它们找到水面上任何漂浮的物体,然后躲在下面,这是一个安全的天堂。BBC 的一个摄制小组看见过几条小鱼躲在一个画刷下。所以,一个大原木会更有吸引力,它可以成为一个完备的漂浮生态系统的中心。 (下图为水母鱼)

海蝴蝶。这个小小的生物是一个正在游动的海螺。它的脚由两个翼片组成,海螺靠它们在海中驱动身体,自由游弋。

海洋天使。一个游动的裸体海生蜗牛,没有外壳。它靠挥动自己的“翅膀”行动,捕食海蝴蝶。

消失的岁月与原木

倒下的大树被条河流冲入大海,或者从沿海的悬崖上倒塌下来,被藤壶和藻类包围着,年轻的海龟也到这里进餐。原木是这些生物的临时救生筏,它们在这里的出现解开了一个长久以来的生物学谜团。
(下图:原木是海龟的救生筏)

海龟孵化的时候,会进入远洋,此时可能面临着生命中最具挑战性的时刻,科学家们将这段时间称为“消失的岁月”,因为没有人知道海龟在哪里,直到五年后它们回来产卵。

现在我们知道了。“我们无意中发现了答案,但当时没有完全意识到这一点,”卢思文透露说,“在距离澳大利亚东部海岸 160 多千米的地方,有 3 千米深的清澈海水,我们发现了一根漂浮的原木。在原木下面潜水的时候,我们找到了许多隐藏的生物,其中包括一只年轻的玳瑁 ---不是小的,不是大的,而是中等大小的。这可能就是所谓的‘消失的岁月’。”
(下图:玳瑁龟的鳞甲是像瓦片一样堆叠起来)

科学家们用微型卫星标签来追踪小海龟,显示孵化出来的海龟到了大海,而标签上的温度传感器显示,这些小爬行动物躲在漂浮物的下面,离水面不远,这个地方温度适宜,有利于它们的快速成长。
(下图为漂浮物下的海龟)

这些年轻的海龟像许多其他小的海洋生物一样,乘着洋流,躲在漂浮的货物、船只残骸、原木和海草下,就像在马尾藻海看到的那样,它们是大西洋环流的一部分。在这里,一条条马尾藻漂荡着,这种棕色海草凭借空气囊漂浮在海上,它们是独特的动物社群招待所。社群中有马尾藻蟹和特地伪装的马尾藻鱼。对年轻的海龟而言,这是它们喜欢的藏身之所,但是这些微小的热点区域也会吸引一些不期而至的访客。在这片远洋中,捕食者远洋白鳍鲨是最不受欢迎的。

(下图:大洋上的藏身之处。一只年轻的海龟在一片漂浮的马尾藻周围找到栖身之所。)

稍微闻到一点儿食物的味道,远洋白鳍鲨就毫不迟疑直接游了过来。它可能已经几周没有吃东西了,所以不浪费一点时间。它更喜欢鱼而不是海龟,所以很少攻击海龟。但还有另外一个巨大而危险的物种,它的牙齿像链锯一样,可以很容易地咬开一只小海龟的壳,而且它故意瞄准这些海洋漂流者,它就是虎鲨。虽然一直认为虎鲨是沿海物种,然而,研究表明,每年夏天,来自加勒比地区的虎鲨都要做个短途旅行,游到大西洋,寻找年幼、天真、易于捕获的红海龟。 (下图为虎鲨捕杀海龟)