蓝色星球:第六章 深海---这里的生物与众不同

第六章:(3)

隐身斗篷

到达暮色带的少量光线有可能使得试图隐藏在这里的动物暴露出来。从下面看,它们的轮廓会从四周背景中显现出来,所以它们采取了一些措施来伪装或打破它们的轮廓。在它们的身体底部有一排排发光细胞或发光器官,它们发出的光与从海洋表面射下来的光混在一起,从而隐藏住自己身体的轮廓。这样其他鱼类和鱿鱼从下方观察时,几乎看不到它们。

灯笼鱼家族几乎无处不在,其侧翼上长有发光器官,可以控制发光,所以它们配合从水表射过来的光线,掩盖自己的轮廓。不同的物种有不同的生活模式,发光也可以用来进行群体交流,甚至可能被用来求偶。一种灯笼鱼的“前灯”靠近每只眼睛,可以用来吸引和照亮猎物;有些鱼的尾巴上有照明器官,可能被用作假饵迷惑潜在的捕食者。

(下图:灯笼鱼。这条灯笼鱼有着巨大的眼睛和向前照明的器官,这给了它一个外号---前灯鱼。)

灯笼鱼家族有一个猎手是尖牙鱼,这是一种深海鱼类,曾出现在深达 5000 米的水中。它拥有最大的牙齿,比同体形任何鱼的牙齿都要大。尖牙鱼看起来暴躁易怒,但似乎比其他任何生命都更需依赖运气才能找到晚餐。它缺乏良好的视力,所以不能清楚地看到灯笼鱼的光信号。不过,它的主要感觉似乎来自一种特别发达的侧线,以识别水中的运动和振动。接触时,尖牙鱼用敏锐的嗅觉来确定对方是否可以食用。

(下图:尖牙鱼。尖牙鱼只有 16 厘米长,但是鱼的上下颚已经被长牙撑满。)

更为可怕的是洪堡乌贼群。这些体长可达 2 米的乌贼,是世界上最大的乌贼之一,也是最凶猛的一种。西班牙渔民称它们为“红魔”,因为它们在打猎时闪耀着红色和白色的光。它们每天都垂直迁徙,在夜间跟着灯笼鱼来到水面。当它们跳跃时,似乎是在“闪光交流”,皮肤上出现了不断变化的颜色和图形。洪堡乌贼棒状触手靠近身体的末端有 100~200 个吸盘,吸盘武装有锋利的牙齿,没有什么可以逃脱这样的吸盘。

(下图:巨型鱿鱼。曾经,只在靠近太平洋海岸或中美洲海岸的地方发现过洪堡鱿角或臣型鱿鱼。现在它的活动范围已经北至阿拉斯加,南到火地岛。由于厄尔尼诺现象导致的海水变暖,以及竟争对手的过度捕捞,令巨型鱿鱼迂移到新的地区。)

气候变化的盟友

暮色带可能缺少光线,但肯定不缺动物。科学家们估计,海洋中 90%以上的海洋生物都生活在这里。暮色带的鱼类可能对从大气中吸收二氧化碳起着一定的作用。海洋表面的浮游植物利用二氧化碳制造食物,又被浮游动物吞噬。这些小浮游动物,又是暮色带中鱼类的食物。

(下图:海洋中的浮游动物)

碳就进入暮色带鱼类的身体,当这些鱼死后,尸体会沉向深海,带走碳,尽管只有 1%的尸体能到达海底,大部分在下降过程中被其他动物摄入利用。这使得暮色带鱼类成为应对气候变化威胁的关键盟友,然而商业捕鱼船队正开始瞄准这些鱼类,因为其他靠近水表的鱼类资源已被捕捞殆尽----我们又失去了一个碳储存池。

太阳照不到的地方

暮色带底与其下方海域的分界线在 1 千米深处。再往下,是一个黑暗甚至更为神秘的区域----午夜区。该区域延伸到水下 4 千米处。这里根本没有阳光,这里的光,其主要来源是生物。有些生物会自己发光,其他生物则借用共生细菌的生物光,它们发出的光通常是蓝绿色的。

这些光的功能可能是以下的任意一种:发现或迷惑猎物、恐吓侵略者、吸引伙伴或吸引食物,或与邻居交谈。例如,“报警水母”,用一系列炫目的闪光来欺骗攻击者,同时还吸引其他肉食动物,这些肉食动物可以攻击、赶走来犯之敌。

(下图:报警水母。深海“报警水母”会发出生物光。特别是它中间的环状生殖腺地带,在受到威胁时,会闪耀蓝光。)

毒蛇鱼能吸引暮色带的小动物到它的嘴里,它的嘴上面有一根短的“钓竿”,钓竿上有一盏明亮的灯。钓竿是它的背鳍上第一个脊椎骨的延伸,它的巨大的长牙可以咬住任何足够接近的好奇的鱼、鱿鱼或虾。然而,它的牙齿太大,以至于如果攻击错误,就有可能刺穿自己的嘴部。

(下图:深海毒蛇鱼。)

一条深海海蛾鱼走得更远。这条红灯黑柔骨鱼有一种不同寻常的技巧,专门用来对付试图分散它注意力的猎物。当一只深海虾被追踪时,它会突然释放一种明亮的蓝色荧光烟雾来迷惑敌人。许多深海虾类都有这种逃生行为,但对这种特殊的海蛾鱼这一招并不管用,黑柔骨鱼有自己独特的生物光。它打开了自己特有的红灯,照亮了一个小小的搜索区域。

(下图:海蛾鱼。红灯黑柔骨鱼是一种海蛾鱼。它有一双能产生红光的发光器官。)

黑柔骨鱼是深海中少数能看到红色的生物之一,它的眼睛里也有叶绿素,以增强其视觉能见的色谱范围。绿色植物和藻类通常利用叶绿素进行光合作用,但这种鱼是已知的唯一会将叶绿素用作不同用途的动物。

海蛾鱼的红色光束照射距离短,因为红色被吸收得很快。出于同样的道理,这里有很多红色或黑色的动物,这让它们很难被看清。深海虾是红色的(在它们被煮熟之前也是红色的),而海蛾鱼的肚子是不透明的黑色,这样其他捕食者就不能看到它吞下任何含生物光的猎物,也就能避免在消化食物时引起其他生物的注意。它的头和脖子之间也有一个独特的关节,使它的下颚张开特别宽,以吞下更大的猎物。

(下图:红色的深海虾)