蓝色星球:第六章 深海---这里的生物与众不同

第六章:(5)

最深的深海

大洋最深的地方是超深渊带。在这里,海沟扎入最深的地方,最深的是“挑战者深渊”,太平洋马里亚纳海沟在水平面下 10 984 米深的地方。这里的压力非常大,是海平面上的 1000 倍----就是在这里,大洋渐渐揭开它最深的秘密。

海沟的峭壁上装点了纯白色的海葵,就好像精致的壁纸一样。海床上布满了毛毯一样的细菌垫。这里有被压平的沙堡,里面住着阿米巴虫一样的生物----有孔虫----它们的丝状假足有许多细胞核但没有细胞壁,这令它们成为世界上最大的单细胞生物,有的长达 10 厘米!

(下图:深海有孔虫)

长得像雄性生殖器的嗌虫在海底沉淀物上构造出星星的形状。这里还有很多类型的海黄瓜,其中有一种被惟妙惟肖地形容为海猪,它们小群体行动,在海床上刨来刨去,这点和家猪惊人地相似。

(下图:海猪。海猪属于海黄瓜,但它有巨大的、像腿一样的管状足。它们似乎在像猪一样嗅着沉淀物,从海床上挖掘出食物微粒。)

片脚类动物是种怪异的生物,在深海中,大多数物种都不到 3 厘米长,但在超深渊带这里那些“超级巨人”则大出 9 倍,最大能达到 34 厘米长,这是另一个深海巨人症的例子。为了防御,它们把荆棘丛一样的小尾巴向上竖起,刺向任何好奇地游过来的鱼。

在海沟中发现了鱼类、深海鳕鳗和新种狮子鱼,每条海沟都有自己独特的物种。在自然界中能观察到的生活在最深处的鱼位于马里亚纳海沟深度 8145 米处。这种新种狮子鱼是淡粉色的,它们的脸和卡通的达克斯猎狗一样,有着幽灵一样的胸鳍,头后面的身体看上去没有结构,像湿纸巾一样舞动着,科学家们称其为“飘逸的新种狮子鱼”。

(下图:新种狮子鱼。这种新种狮子鱼只生活在西南太平洋的科马德克海沟中,它和深海中的蛇尾海星一起生活在 7166 米深的地方,这使它成为生活得最深的鱼类。)

这种鱼能在极端的深度下存活,这本身就很神奇,它们之所以能这样做,是因为其体内含有能稳定蛋白质的特殊化学物质。否则,巨大的压力会扭曲细胞中的蛋白质,但这种生化反应只会在 8 400 米处的压力下发生。到了再深一些的地方,将需要新的生化反应才能维系生命的存在。这意味着这些新种狮子鱼和深海鳕鳗已经达到鱼类所能生存的深度极限了,而深渊的最底端,恐怕连这些鱼都无法触及。

迷人的深海珊瑚花园

深海平原和海床可能让人认为海底是平的,其实大部分海底并不是这样的。这里有海底峡谷、宽阔的裂谷、深海山、山脊、陡峭的悬崖、高耸的海底山、活跃的海底火山和广阔的山脉。事实上,世界上最长的山脉是大洋中脊,这是一种大洋脊系统,存在于所有的海洋中。它绵延 65 000 千米,比陆地上最长的安第斯山脉的 11 倍还长。

(下图:海底地形)

令人惊讶的是,在这些巨大的但大部分无法看到的水下宝藏中,还有珊瑚花园。 提到珊瑚,人们熟悉的画面是沐浴在碧绿海水中的热带岛屿天堂,但还有其他类型的珊瑚:冷水珊瑚和海洋保留得最好的秘密----深海珊瑚花园。这些珊瑚礁比我们所熟悉的珊瑚礁更难以接近,有些珊瑚礁的深度达 6 000 米,但更多种类的珊瑚生长在冷水珊瑚丛中,而非浅滩的热带礁石上。这里还是许多不同种类的海洋生物的栖身之所。

(下图:深海珊瑚花园)

在潜水器的前灯照射下,珊瑚礁变成了一场视觉盛宴黄色、橙色、红色和紫色,精致的珊瑚形状像树木、像羽毛、像扇子,其间点缀着海绵和色彩鲜艳的海葵。螃蟹和龙虾生活在礁石堆上的活珊瑚中,小虾和对虾在珊瑚枝间穿梭。巨大的鱼群直接在头顶上游动,而海蠕虫和海参则在珊瑚的瓦砾中四处游荡,沙子散落在周围。

(下图:深海珊瑚。黄色的比斯卡亚黄柳珊瑚被发现生长在大西洋海床上。它可以一直生活超过 600 年。)

深海珊瑚礁具有生物多样性的特点,是食物的来源,是躲避捕食者的庇护所和幼鱼的托儿所,它们存在于世界上所有的海洋中,包括冰冷的南极水域。在那里,珊瑚很好地适应了恶劣的环境,即使是在很深的深度。

与许多浅水亲戚不同,深海珊瑚中没有进行光合作用的虫黄藻,所以它们不需要阳光,它们依靠自己的触须捕获漂浮在水流中的微小的“海洋雪”颗粒。然而,因为没有这些小帮手,它们的生长速度非常缓慢,每年只会长一根头发的宽度,虽然珊瑚虫本身命不长,但不断生长的珊瑚是长寿的。在夏威夷的深水水域,一种黑色的珊瑚被确定为 4265 岁。这棵珊瑚开始生长的时候,古埃及人刚开始建造金字塔,如果能够不被打扰,它很可能会继续生长数千年。

(下图:冷水珊瑚花园。黄色的黄柳珊瑚、外形像海百台的亮橙色的海星与一种像蠕虫的蛇尾一起生活在深海珊瑚礁上。)

科学研究收获一个珊瑚是一回事,毁灭整个珊瑚花园却是另一回事,深海的遥远不再是人类的障碍。由于浅海已被过度捕捞,世界渔业对深海鱼类的捕捞越来越深,比如鲈蚰、蓝鳕鱼和橘棘鲷。橘棘鲷是一种深海鱼类,寿命长达 150 年,人类的捕捞已经威胁到了它们的生存。极端的海底拖网式捕鱼可能是对海洋伤害最大的方式。

(下图:深海橘棘鲷)

海底拖网严重破坏海床。使渔网保持张开状态的沉重铁制网口,以及支撑整个渔网拖行的滚轮,在海底刨出深深的沟壑,将整个深海珊瑚花园夷为平地,就像被彻底铲除的森林一样。雷格恩刚到达墨西哥湾海床上,就看到了这样的肆意破坏。

(下图:海底拖网捕鱼示意图。)

“我们原本预期会看到繁荣的深海珊瑚礁,但现实却是几百米的废墟。这非常令人沮丧。拖网完全破坏了这可能已经存在了几千年的珊瑚礁。如果它能恢复的话,可能需要数千年的时间。”