蓝色星球:第四章 绿色海洋--大海中的丛林

第四章:(1)

人们常说热带雨林是地球的“肺”,但故事不止于此。海洋在控制氧气和温室气体二氧化碳上扮演着更重要的角色。海洋生命,包括最小的浮游植物,制造了地球上将近一半的氧气,吸收了自工业革命以来排放的二氧化碳总量的1/3。高达 70%的二氧化碳由海草甸、盐沼和红树林捕捉收集,或者由海藻森林回收,然而众所周知,这些“蓝色的森林”只覆盖了不到 0.5%的地球表面。面积也许不算大,但是它们对我们的地球健康至关重要。(下图:海带堡垒:加利福尼亚海岸外,旧金山附近。幼鱼藏匿在海带堡垒之中。)

地球的健康正面临着威胁。上升的海平面,幅员辽阔的沿海地区开发,只这两个例子,就已经把地球的肺挤得喘不过气了。世界文化遗产组织警告过,这将大大增加现有的环境压力,威胁食品安全,引发资源方面的冲突,导致大量种群失去赖以为生的生存手段。海藻森林、盐碱沼地、海草草甸和浮游植物的健康,对于我们,对于这个星球上的其他生命而言,就是如此至关重要。

(下图:藻岛:在海藻森林中和漂浮的海带岛中依附着众多的幼鱼。)

武装章鱼

濒临非洲南部的大西洋海域,是地球上物产最丰富的区域之一。西南季风驱动着本格拉寒流北上,影响这一片海域。在这里,风对于海洋生物意义重大。风向大致与海岸线平行,但由于受到地球自转产生的偏向力的影响,水的真实流向与风向垂直。在这块南半球海域,水向左方流动,在北半球则是向右方流动。

(图为大西洋海域)

这意味着,海湾表层的海水被风吹离海岸,海面以下 200~300 米区的海水上涌,取而代之,这些下方的海水寒冷而富含营养物质。海水向上流动,洋流靠近大陆,为浮游生物的生长提供能量,也支持着以海竹为主的海藻森林的生长。这些森林自非洲南端的阿古拉斯角一直绵延至纳米比亚中部。
(下图:海藻森林 :是由海藻所构成的海底森林,主要分布于温带海域)

据估计,本格拉寒流所带来的生产效率超过大西洋平均水平的 65 倍。所以,这个富含营养的系统,可以支撑数量巨大的海洋生命的生活。据科学家估计,这里的生物量大约在每平方米 50 千克,而在塞伦盖蒂平原只有 5 千克。这是世界上最为丰饶的重点产区之一,比深耕细作的田野和热带雨林更为高产。食物如此之多,所以这片海藻森林生活着为数众多、品种繁盛的鲨鱼和鳐鱼,以及非常具有创意的章鱼。
(下图:海带装甲:一种常见的章鱼,借助海藻保护自己。)

章鱼被认为是最有智慧的生物之一。毕竟,章鱼有 5 亿神经元,几乎和家狗相当。章鱼的神经元大多分布在它们具有极高灵敏度的手臂中,由于处于非大脑中,这令它的感知能力独一无二。南非制片人福斯特发现,章鱼把自身所有的特点运用得很好。在过去三四年间,他经常观察到普通的章鱼离开居所进行捕猎,不时也会看到一些失去了某些手臂的章鱼,这很有可能是曾经遇到了海豹或鲨鱼。(图为章鱼手臂)

在南非的海藻森林中,海狗经常捕食章鱼。某些种类的鲨鱼也会捕食章鱼。例如,形态优美的睡袍鲨住在森林地表附近。3 米长的赛文吉尔鲨组队捕食猎物,有时多达 18 条鲨鱼会共同在这片森林中狩猎。这里还有更多的鲨鱼,包括大白鲨,所以章鱼需要足够聪明才能在这片翻滚着鲨鱼的水域中生存下来。

(下图:头号捕食者:带纹长须猫鲨,也称为睡袍鲨是游弋在南北海藻森林中为数不多的几种鲨鱼之一。一有机会,它就会捕食章鱼)

第一道防线就是将自己隐藏起来。章鱼可以感知自己所在的海床颜色和纹理,然后把自己变得与之接近。章鱼皮肤上的色素细胞和特殊肌肉形成的有机网络,据说与数字电视显示屏相似,这使它能够在短时间内变换颜色和纹理。(下图:你看,看不见我:章鱼更为传统的自我防护方式是改变白己的皮肤颜色和纹理,以贴合自己所在的环境。)

第二道防线就是喷出一团墨水,让自己消失在对方的视线中,同时也可以扰乱捕食者的感官。随后,章鱼身上的虹吸器向后方喷水,将自己弹射出去,躲到最为细小的石缝中去。在那里,捕食者将无法尾随。

(下图:乌贼和章鱼能突然向前方喷水,利用水的反推力迅速后退)

章鱼还可以把一个腕足割舍给捕食者,然后再长出新的腕足。不过,头部的咬伤对它来说是致命的。南非的普通章鱼却有些不同的防御技能:保护头部的技能。 “两年来,我每天都在海藻森林中潜水,”克雷格解释说,“我遇到了一种奇怪的景象。一只大章鱼在海床上,身上覆盖了海竹作为掩护。它失去了一只腕足,附近有几条睡袍鲨在游荡,却无法突破厚重的海藻防线。章鱼将腕足覆盖在自己脆弱的头部上方,吸盘向外,以固定海藻防护。十分钟后,鲨鱼消失了,章鱼小心翼翼地把自己的海藻保护筐打开一个小口,眼睛往外看。确认鲨鱼都走了后,它这才扔开海藻,迅速前往一个窄小的洞穴避难。”

(下图:海藻防护:福尔斯湾的章鱼是唯一被观察到使用海藻或海贝进行自我防护的章鱼。)

“后来,一条大母章鱼已经适应了我的存在,它开始忽视我。有一次,它在外出捕猎的时候,遭到一条猫鲨的攻击。我得以幸运地观察到它使用自己最有用的防护技能---拟态和喷墨。它用吸盘抓起至少六七个贝壳和石子,做了一个铠甲来保护自己的头部。它调整姿态,收紧腕足,不留一点儿死角。”
(下图:盔甲:章鱼闪电一般搜集起贝壳和小石块,迅速为自己罩上了一套铠甲。)

克雷格还看到,当这个举动没能吓走攻击者时,章鱼扔掉了铠甲,就像直升机投掷烟幕弹一样喷墨后迅速撤离,只给鲨鱼留下一片贝壳和石子,在一团墨汁的掩护下,它漂亮地逃脱了。“我意识到,这些章鱼逃脱捕食者的方法,是科学上的一个新发现。”
(图为2017年度水下摄影作品:跳舞的章鱼,摄影师使用14mm超广角镜头靠近拍摄,这使得章鱼看起来比实际尺寸更大。)

过度营养

这片海域,尤其是纳米比亚沿海附近,有时恰恰因为高产而受到伤害。除了上涌的海水之外,河水是另一处营养源。但有时好东西可能会泛滥成灾,河流可能带来死亡。农业灌溉用水将过多的肥料带入了海洋,导致浮游植物过度生长,为浮游动物和以浮游动物为食的鱼带了来一场实至名归的盛宴。但是,如果食物远远超出鱼的食量,或者由于过度捕捞使鱼的数量严重下降呢?(下图:窒息的大海:从太空中观察到,农业肥料和城镇排水导致沿海海域藻类和细菌的爆发。氧气被消耗殆尽,几平杀死了大部分其他海洋生命。)

那么蓝藻就会大量繁殖,造成水中的溶解氧浓度也迅速降低。当过多的蓝藻互相覆盖造成无光环境后,它会大量进行有氧呼吸。这最终会导致浮游生物的大量死去,其腐败过程中的细菌会消耗掉水中的氧气。厌氧菌会占据主导地位,并产生大量的硫化氢,随后硫化氢在海床上富集,直至大量喷发,杀死所有在过度捕捞和低氧环境中幸存的鱼类,这真是双重打击!

(下图:纳米比亚鱼类集体自杀,经过科学家们的研究,发现了一个令人不敢相信的真相——这些鱼是被熏得受不了只好跳上岸而死的,换句话说就是它们是被臭死的!)