蓝色星球:第四章 绿色海洋--大海中的丛林

第四章:(2)

巨怪生长的地方

海藻对生活的地方很是挑剔,条件要恰到好处。通常在干净的、温度适宜的两极附近海域,大多是不超过 40 米深的地方,有着上涌海水来提供森林所需的营养物质。并且,最为重要的是,水温要低于 20%。

北美的太平洋海岸就符合这些条件,这里可能生活着世界上最为广阔的海藻森林。这些海藻从阿拉斯加一直延伸到南美的下加利福尼亚州。这片海洋森林里生活着世界上种类最多的海藻。

(图为北美太平洋的海藻森林)

在森林北部高纬度区域,主要的海藻种类是巨藻,它们能够长到 35 米长。巨藻是一年生植物,会在冬天的暴风雨中被摧毁,但是在冬季,巨藻会在它的残骸附近产下孢子碎片。所以,新的海藻附着在合适的基座上,到了春天,它们将在最适宜的位置开始生长。(下图:巨型海草。在英属哥伦比亚近海海域,巨藻形成一片林冠,在这里,黑石斑鱼成群结队出没。)

在很多巨藻森林中,头足类动物很常见----这里最大的种群是巨型太平洋章鱼。腕长 9.8 米,体重 136 千克,巨型太平洋章鱼与深海七臂章鱼并称为“世界最大章鱼”。 (下图:太平洋怪兽。一头巨大的太平洋章鱼外出捕猎。除了平常能够捕到的蟹类和龙虾,它还能抓到小鲨鱼。)

巨型太平洋章鱼看起来并不符合任何其他动物的规则。它可以更改形状、颜色和纹理。任何东西只要比它的眼睛或喙大,它就能够挤进去。我们可以看到它在岩墙上爬行,完美地掩饰自己,如此慢条斯理地跟踪猎物。当距离足够近的时候,它以令人难以置信的速度扑向猎物,覆盖受害者。

(下图:正在岩墙上爬行的太平洋章鱼)

大部分时间,我们很难看见章鱼捕食。我们以为它是躲藏在岩石底下,但当我们真正观察一只章鱼时,才发现它是将自己拟态,隐藏在一块暗礁上。透过它的表皮,隐约可以看见螃蟹形状的猎物,那是它正在消化的食物。 (下图:巨人的巢穴。在巨藻森林中,巨型太平洋章鱼有它日常隐蔽的巢穴。)

巨藻森林的小动物们

巨藻外表像一棵树,它长有固着器,固着器并不是根,而是手指一样的突出部分,紧紧抓住海床上的岩石。巨藻向着海平面生长,茎上有着树干一样的条纹,上面有很多增添浮力的球胆。藻身的最上端是分叉的叶片,呈刀锋形状,就像树叶一样,巨藻与树的相似之处还有很多。 (下图:巨藻像一棵树)

巨藻森林和热带雨林一样,有着同样的分层---冠木、下层林木和林间地面。如果海藻长度超过水深,它们金棕色的叶片就会在海洋表面蔓延,形成一片沐浴在阳光下的密集的“地毯”,但这会阻碍下层的阳光。

(下图:浓密的巨型海藻从海底延伸到海面, 屏蔽了你所有的空间感)

更小的海藻种类会占据下层林木,而在相对黑暗的深海底层,则生长着矮小的红色和绿色海藻。而且,就像在雨林里一样,不同的层级中生活着不同的动物。下层林间是石鱼和羊?等诸多鱼类的巡游之地。海胆和海星则占据着海床。(下图:巨藻花园。巨藻森林的地面通常长满了五颜六色的海洋生物,例如乳白色的海绵和红色的大丽花海葵。)

俗名“骷髅虾”的端足类身量纤小,几乎难以寻觅它们在叶片间出没的身影,它们生活在巨藻森林的上层,在这里还生活着糠虾、海藻蟹和钟螺。巨藻的固着器为超过 150 种中小型无脊椎生物提供了栖息空间。这里是一片理想的藏身之地,一项研究发现,塔斯马尼亚五棵巨藻的固着器上,生活的生物多达 23 000 个。(下图为骷髅虾)

这些动物大多生活在巨藻之间,而其他生物则是访客,前来找寻食物、产卵或是给后代安置成长的安全环境。这使得巨藻森林成为海洋中最具季节性和生物多样性的区域之一。南非的巨藻森林产量高,而东北太平洋森林则更具生物多样性。例如,一种不同寻常的海兔生活在这里,这种海兔和其他海兔有着截然不同的进食方式。它不会用舌头将海藻从岩石上刮下来,因为它长有口笠。(下图:爬藻蟹。有一些种类的蜘蛛蟹在海藻间生长,它们会缓慢而不失灵敏地攀爬在巨藻根部和叶片上。有些蟹还会吃海藻。)

长有口笠的海兔将自己紧紧地附着在巨藻基底上,以桡足类等小型甲壳纲生物为食。海兔张大自己的口笠,向下拂扫,就好像撒网一样。一旦有猎物落入网中,口笠合上,海兔的触须将猎物赶入自己口中。

(下图:透明海兔。透明的海兔附在巨藻上,正张开用触须武装的口笠,过滤着海水,捕食来往的桡足类、端足类、糠虾等小型甲壳纲类生物。)

鱼,包括藻海鲫、藻鲈鱼和大型藻鱼,它们在这片海域中巡游,也会捕食海兔,但是海兔长着牛角形的鳃,可用来迷惑攻击者。海兔还在触角上产生黏稠的分泌物,触角不时蠕动,以分散鱼类的注意力,甚至倒它们的胃口。(下图为海兔)