蓝色星球:第三章 珊瑚礁--海底大都市

第三章:(4)

甩头族

由于捕食竞争如此激烈,而且珊瑚礁中本身就存在着许多各种体形的捕食者,所以有些讽刺的是,生育后代的最佳位置是在更为安全的外海。外海里也有捕食者,但是密度要小得多。还有一个额外的优点是,有时洋流可以把幼体带到更适宜生长的地方,所以珊瑚礁的动物在产卵时都会尽可能地确保受精卵和幼体被洋流从拥挤的珊瑚礁中带走。(下图:墨西哥猪隆头鱼到外海产卵)

满月时的黎明之前,位于马来西亚婆罗洲沙巴州西边的海岛----西巴丹岛,成群的成年隆头鹦鹉鱼会离开它们平时夜里的洞穴或者沉船中的藏身之处,聚集在珊瑚礁边缘。陡峭的珊瑚悬崖后面就是深海。这里也是珊瑚礁夜里最危险的地方之一,时常有当地的黑尾真鲨出没。隆头鹦鹉鱼似乎很清楚这些危险,但仍不妨碍这里成为其往海中撒播鱼卵的最好处所之一。

(下图:隆头鹦鹉鱼。一群雄性隆头鹦鹉鱼在黎明时聚集在西里伯斯海西巴丹岛的浅水班瑚礁中。)

雄性的隆头鹦鹉鱼会尽力让头部看起来漂亮,并且争夺成为头鱼的权利。额头上巨大的骨制肿块就是它们的武器。这肿块不仅仅是在捕食时用来砸碎珊瑚的,也用于和别的雄性隆头鹦鹉鱼撞头争斗。它们先举行撞头之战,接下来才是繁殖产卵。隆头鹦鹉鱼是活的攻城锤,雄鱼在争取与雌鱼的交配权时,为了选出最强壮优秀的那条,它们会像大角羊一样进行撞头比赛。在已知的鱼中,这是唯一一种会用自己身体的一部分,做出如此有攻击性撞击举动的鱼。
(下图:攻城锤。雄性的隆头鹨鹉鱼在前额上有个坚硬的肿块,其功能和羊的角类似。)

交配季节逐渐到达了高潮,雄鱼和雌鱼离开鱼群,面对面向上游,游到距水面一米之内的地方进行繁殖,鱼卵和精子在它们身后混合。然后受精卵会随着洋流漂流走,很快就孵化成幼鱼,以海洋表面的浮游生物为食。几周后,它们会前往近海处的红树林和海草场区域,在那里成长发育,并最终回到珊瑚礁中度完余生。(下图:面对面产卵)

南航道上的埋伏

在法属波利尼西亚的法卡拉瓦环礁,产卵是件更喧闹的活动。在七月的满月时节,成千上万的清水石斑鱼会开始前往“南航道”,这是一条 100 米宽、30 米深的连接中央礁湖和外海的峡道。每天两次,海水会随着涨潮填满礁湖,并在退潮时又排走。就是在这里,雄性和雌性的清水石斑鱼聚集起来产卵,雌性的鱼体形明显较大,肚子因充满鱼卵而肿胀。(图为清水石斑鱼产卵)

在几次试探性地前进之后,几对清水石斑鱼会冲出鱼群排卵授精,这场盛大的繁殖活动就这样拉开了序幕。产卵活动在退潮时达到顶峰,成千上万的鱼卵几乎是同一时间被雌鱼排出,水中也由此变得白雾茫茫,受精卵随着强力的洋流被冲刷到海中。然而,这场大规模的群体产卵活动却正是当地鲨鱼所期待的。

(图为准备产卵的的石斑鱼)

成百上千的黑尾真鲨蜂拥进入南航道,它们之所以会前来是因为石斑鱼在产卵时是如此一心一意,所以很容易捕捉。鲨鱼快速地横扫而过,石斑鱼还来不及逃跑就被它们抓住了。鲨鱼会在猎物向着水面冲刺的时候把它们拦截住。体形巨大的黑边鳍真鲨和犁鳍柠檬鲛会从外海前来加入这场乱斗。这场捕食活动极为混乱,甚至以鲨鱼为食的双髻鲨,也会来狩猎这些来吃石斑鱼的鲨鱼。

(下图:在法卡拉瓦,黑尾真鲨正在捕食产卵期的石斑鱼)

为什么能有这么多的鲨鱼来到这里一直是一个生物学谜团。一年平均在这里能发现 600 条黑尾真鲨,但季节差别很大,夏天能有 250 条,而冬天则能发现多达 700 条这种长达两米的猎食者。这是世界上黑尾真鲨最密集的地方,要维持这样数量的鲨鱼,需要足够的食物才行。(图为大食的黑尾真鲨)

多达 17 000 条的清水石斑鱼聚集在峡道中,就像运送生鲜的小货车。它们来自法卡拉瓦环礁和周围的群岛,有的甚至从 50 千米以外的珊瑚礁而来。它们的汇集直接提供了 30 吨的食物。而且在石斑鱼离开了之后,还有刺尾鱼、鹦鹉鱼以及其他几种鱼类可供鲨鱼捕食,它们也是为了产卵而聚集在此的。这些珊瑚礁鱼构成了鲨鱼的日常膳食,这也解释了为什么此处能见到这么多的鲨鱼。(下图:黑尾真鲨吃石斑鱼)