蓝色星球:第七章 未来---我们的蓝色星球

第七章:(3)

第一个环境问题是海洋上的过度捕捞。如今,全球超过 30%的鱼类被认为是在生物不可持续的水平上捕捞的。但就在二战结束后,还没有人对此感到担忧。鱼市已满,捕鱼量还在不断增加。

早期的警钟是大西洋西北部的鳕鱼渔业的崩溃,以及 1992 年的一项禁令。500 年来,位于加拿大东海岸纽芬兰的渔业社区以鳕鱼为主,他们以可持续的方式捕鱼,但在 20 世纪 50 年代,新的捕鱼技术造成捕捞过量,并导致了 20 世纪 70 年代鳕鱼类股票的部分崩盘。到了 20 世纪 90 年代,几乎没有鱼可捕。来自 400 多个沿海渔场的 35 万名渔民和鱼类加工工人立即失业,尽管渔业并没有完全结束。

(下图:大西洋鳕鱼种群正走向灭亡)

随着鳕鱼被从食物链中移除,其他生物数量激增,尤其是雪蟹和北方虾,现在这些无脊椎动物的渔业规模与它所取代的鳕鱼渔业相当。然而,只要捕虾业继续下去,鳕鱼就不可能回归到正常水平,因为大多数幼鱼在长到商业尺寸之前就会被精细的拖网捕捞上来。这个问题是自相矛盾的。

(下图:阿拉斯加雪蟹)

在世界的某些地方,过度捕捞造成了其他甚至更不受欢迎的生态变化,这就是水母大爆发。水母太多了,以至于威胁到现存的鱼类种群。它们争抢食物,吞噬鱼卵和幼鱼,杀死成年鱼类,它们能在鱼类无法生存的低氧环境中生存。它们阻塞了沿海发电站的冷却水道,摧毁了成水渔场,并导致供游玩的海滩被关闭。

(下图:巨型水母。在日本海岸线外,人们用渔网捕捞大批巨型水母。)

在纳米比亚海岸,过度捕捞鱼类导致水母的生物量远远超过了鱼类。在日本海岸外,怪兽野村水母有两米宽,这种水母密集程度达到了惊人的程度:有一次,一艘大型拖网渔船网获了一群水母,在试图把它们拖上船时,船倾覆了,船员被其他渔船救起。无脊椎动物似乎正处于优势地位,而不仅仅是水母。

章鱼、鱿鱼和墨鱼的数量也增加了。至少,科学家们认为它们在增加。在浩瀚的海洋中,很难得到准确的估计,因为估计依赖于被捕获的头足类动物的数量,捕获物的尺寸并不一定能反映种群的大小。很难获得准确的生物种群存量统计数据这是导致鳕鱼和鲱鱼过度捕捞的原因之一。然而,在阿德莱德大学,海洋生物学家研究了 32 项科学调查和不计其数的渔业纪录,包括那些难以获得的数据,汇编了 60 年的可靠数据,他们可以看到一种趋势:

自 20 世纪 50 年代以来,头足类动物数量激增。原因很难确定,但时间跨度比正常的海洋循环更大,因此其中的原因肯定有人类活动的参与。人类猎捕了鱿鱼和章鱼的天敌,或者是它们的食物竞争者,使得食物链中出现空缺,而头足类动物填补了这一空缺。海洋变暖会加速头足类动物的发育,因此种群数增长更快。头足类动物的寿命也很短,它们很容易适应变化。更大数量的头足类也会吃更多的食物,并且开始超越任何存活下来的鱼。

(下图:全球头足类动物数量显著增加 或因捕捞及气候变化)

即便如此,科学家们指出,头足类动物并没有接管世界,其他各种因素也会发挥作用,限制它们的数量。首先,较短的生命周期意味着个体的繁殖机会有限。另一方面,人类也在捕捞鱿鱼和章鱼,而大多数头足类动物都有同类相食的亲戚。竞争总会存在,不是以这种形式存在,就会以另一种形式存在。正如一位海洋生物学家所指出的,“不知道是我们先吃它们,还是它们先开始互相残杀。

政策高速路

鲨鱼和它们的近亲鱼类一样,都是过度捕捞的受害者。科学家估计,因为鱼翅需求,每年有多达 1 亿条鲨鱼被捕获。有些鲨鱼被活生生地切掉鳍后,扔回海里,在那里,每条鲨鱼都会慢慢死去,而且过程可能会非常痛苦。但停止鱼翅贸易和保护鲨鱼并不一定是答案。忽略生态系统中的其他物种是不可取的,当务之急是保护它们能够到达它们想去的地方。毕竟,有几种鲨鱼是长途旅行者,它们在一些国家的领域上受到保护,但在远洋,一切都可能发生。

(下图:失去了所有的鳍的鲨鱼被扔回大海。)

鲨鱼生物学家乔纳森·格林(Jonathan Green)在过去的 20 年里一直在研究鲸鲨,但他对自己的未来并不乐观。“如果一般的捕捞和猎取鲨鱼鳍的捕捞量继续保持现在的水平,那么在 50~100 年的时间里,任何鲨鱼物种都不会在地球上存活。”这是乔纳森在加拉帕戈斯群岛的研究,但是,他首先承认,尽管有努力工作但我们仍然对鲸鲨知之甚少,尤其是鲨鱼的数量。

(下图:厄瓜多尔,加拉帕戈斯群岛)

我们完全不了解世界范围内的鲨鱼种群数。我们知道鲨鱼正在被大规模捕捞,每年可能是数千或数万条。如果这是真的,我们不知道它们能承受多久这种捕捞压力。

保护它们是不容易的。鲸鲨是全球航行者,它们可能从一个海洋旅行到另一个海洋。印度洋、大西洋和太平洋的鲸群之间有联系,但考虑到海洋的巨大规模,我们不能简单地说将保护整个海洋。我们必须选择特定的区域----海岸公园,海洋保护区,更重要的是海洋走廊。把这些保护区和海洋走廊连接起来是帮助像鲸鲨这样的移民的一种方式,但首先科学家需要找到这些热点。在经过多年的卫星标记和跟踪之后,乔纳森相信自己已经找到了一个对鲸鲨来说很重要的地方。

“我们有超过几个月的数据,在这段时间里,它们游过了数千英里的大洋为了到达太平洋上的一个小坐标----这是加拉帕戈斯群岛的达尔文拱门。

下图:回家的灯塔。加拉帕戈斯群岛上的达尔文拱门是很多种类的鲨鱼所热衷的目的地

每一个季节,都有超过 1000 头鲸鲨穿越达尔文拱门,这可能是一个保守的数字。我们认为这是可信的:它们绕半个地球,就是为了到达太平洋上的这一块小小的岩石。我们搜集的所有的迹象和数据都表明,在像加拉帕戈斯这样的地方,以及鲸类喜欢去的热点地带间的重要走廊,设立保护区是至关重要的。