中国那些事儿---春秋争霸(8) 

夫差称霸

  打败楚国后,吴国成为南方的强国。吴王阖闾雄心勃勃,想向中原扩张势力,但吴国南边的近邻---越国国力也日益强盛,使得阖闾很不放心自己的后方,因此他决定先攻打越国。公元前496年,吴军侵越,但不幸大败,吴王阖闾负伤身亡。临死前,他嘱咐即将继承其位的儿子夫差记着为他报仇。随后,夫差让伍子胥和太宰伯嚭抓紧训练军队,以图早日报仇。
   越王勾践得知后决定先发制人。公元前494年,勾践出兵攻吴。双方战于夫椒,越军大败。勾践率众退守会稽山。吴军一鼓作气,不但将会稽城占领,还包围了会稽山。为了保命,勾践派文种带着越国的美女和财宝到吴王夫差那里见太宰伯嚭,请他劝说夫差准许越国成为吴国的属国。夫差这时正忙于和齐国争霸,就听从了伯嚭的建议,率军回国。吴王夫差同意了与越言和,没有一鼓作气将其灭掉,这为以后勾践卧薪尝胆、积蓄力量消灭吴国埋下了祸根。
   与越和议之后,夫差将越国视为无足轻重的草芥,忙于进攻北方各国,以图称霸中原。吴国于公元前489年攻打陈国,公元前487年攻打鲁国,公元前486年开邗沟,公元前484年歼齐军精锐于艾陵(今山东泰安)。经过上述征战,吴王夫差地公元前482年率领大军与鲁、宋、晋等国诸侯会于黄池(今河南封丘县西南),他想仗着自己这些年征战赢得的资本威服各国君主,使他们甘心奉吴国为霸主。
   然而就在此时,夫差已忘于脑后的越国伴随着一份紧急情报再次出现在夫差的面前。原来,勾践趁夫差北上争霸、国中空虚之时,率兵抄了吴王的后路,现已攻到国都姑苏。夫差得报,忙召集随行大臣商议对策。大臣们都认为,现在还不能回去救援,而当务之急是压服晋国以取得霸主地位。最后,夫差决定使用奇计以尽快解决霸主争夺之事。一天傍晚,夫差命令全军将士做好战斗准备。夜半之时,他令兵士整装列队,并将灶火扒开做照明之用,接着,他让兵士排成左、中、右三个方阵,每个方阵横、纵皆为一百人。天刚亮,夫差就升帐,亲自擂起军鼓,三军将士随着鼓声一起呐喊,声震天地。
   前来集会的各路诸侯在梦中被惊醒,见吴军声势如此浩大,皆骇然。晋君也被吓得不敢与吴国争夺霸主之位了,连忙让人告诉吴王,说自己愿意尊吴王为霸主。其他各国诸侯慑于吴国的军威,也都不敢和夫差相争,夫差顺利地成为霸主,吴国的霸业在此达到顶点。
   公元前482年,就在夫差率精兵去与晋国争夺霸主之位时,勾践向吴国发难。由于吴国精兵皆随夫差前去参加会盟,国中只剩老弱残兵,勾践轻而易举地攻入吴都,并杀死了吴国的太子。夫差争得霸主之位后,急忙赶回国中救援。吴国因长期的征战而民生凋敝,无法与此时的越国抗衡,于是夫差向勾践求和。而此时的越国虽然恢复了元气,却也难以轻易灭掉吴国,于是勾践答应了夫差的求和。公元前473年,勾践再次进攻吴国,此时的吴国早已繁华凋尽,根本不是越国的对手。屡战屡败后,夫差又向勾践求和,然而未获准许。夫差此时后悔莫及,知道错怪了伍子胥,自思在黄泉下无颜面再见他,就用衣袖蒙了脸,拔剑自杀。

勾践卧薪尝胆

   公元前494年,勾践的越军被夫差的吴军打败,夫差不听相国伍子胥的灭越主张,同意了勾践的求和,并让勾践夫妇在吴国服侍他。夫差之举的用意,其实就是羞辱勾践。夫差把勾践安置在阖闾墓旁的一个小小的石头屋中,让他给父亲看坟,还让他喂马。有时候,夫差出门时会让勾践替自己牵着马在百姓前行走,然后派人偷偷观察勾践的表情和举动,看他是否有怨恨之情。勾践忍辱在心,外表装得极为忠诚。他衣衫褴褛,食糟糠,吃野菜。为了让吴王夫差以为自己确有忠心,夫差生病时,勾践还亲自尝他的大便,以判断病情。勾践的这些行为最终得到了回报,夫差相信了他。三年之后,夫差就将他们一行放回了越国。
   回到越国后,勾践决意强大越国以复仇吴国。他怕自己忘了奇耻大辱,就在吃饭的屋中悬了一只苦胆,饭前必尝胆的苦味。他夜晚睡在草堆之中,唯恐舒适的生活磨掉复仇的意志。勾践采用休养生息的政策,使越国的经济逐渐恢复发展,经过十年生聚、十年教训,越国实力日益增强。他向吴国表示忠诚,借以麻痹吴王。吴王夫差对他深信不疑,放松了警惕,转而四处征战,争霸中原。他还使用离间计,让吴国内部发生矛盾,并借夫差之手将自己复仇的障碍---伍子胥除掉。十年之后,越国国力十分强盛,其军队也已成为攻无不克、战无不胜的精锐之师。
   公元前482年,勾践发兵攻吴,而吴王夫差正带着国内的全部精兵前往黄池参加诸侯大会,国内空虚。但考虑到自己的实力不足以灭吴,所以在夫差求和之后,勾践就撤兵了。又经过几年的休整,公元前473年,勾践再次兴兵伐吴,吴军不堪一击,在笠泽与越军刚一接触就全军崩溃。夫差向勾践求和,但未被准许,夫差后悔拒绝了伍子胥之谏而羞愧自杀。灭吴后,勾践将卖国奸臣伯嚭杀死。之后他渡淮河北上,约齐、鲁、宋、晋等国会盟于徐,周天子元王派人送来祭肉,册封勾践为侯伯,认可勾践为霸主。从此以后,越国横行于长江、淮河地区,诸侯莫敢不朝,勾践成为春秋时期最后一个霸主。

范蠡激流勇退

   范蠡,字少伯,春秋末期政治家、军事家和经济学家,也是先秦时期罕见的智士。范蠡年轻时,曾拜当时著名人物计然为师。“计然”只是一称号而非真名,意思是擅长运筹计算。计然是战略家、思想家和经济学家,据说老子也是他的学生。他博览群书,天文地理无所不通,最擅长计算。范蠡从计然那是学了《贵流通》、《尚平均》、《戒滞停》等七策,这些书中也许记载了中国最早的商业理论。学成后的范蠡很快身名鹊起,成为楚国的名士。后来,他又认识了文种,两人相交甚好。他们觉得楚国政坛太黑暗了,自己在楚国恐怕没有出头的机会,当时正值长江下游和钱塘江流域的越吴两国忙着争夺霸主之位,于是,他们就一起去了越国。
   经过文种的推荐,范蠡见到了越王允常,并被拜为大夫。随着范蠡的才能逐渐显露,允常开始由衷地赏识他。后来,新即位的越王勾践不听范蠡的忠言,出兵伐吴,不料大败。勾践听从了范蠡的建议,向吴求和,勾践因此得以保住了性命,但勾践夫妇不得不去吴国做人质。于是,范蠡随勾践一起去了吴国,在范蠡的精心策划下,勾践取得了吴王的信任。在吴为奴三年后,范蠡谢绝了吴王对他的挽留,随同勾践一起回到了越国。
   越王君臣回国之后,积极筹划复仇大计。范蠡与文种制定了与齐、晋、楚修好,佯尊吴国,私下里积蓄力量振兴越国的策略。另外,越国还把西施、郑旦等美女送入吴国侍奉吴王夫差,这实际上是越王实施的“美人计”。“十年生聚”、“十年教训”,越国悄然之中已然强大,而吴国却在逐渐衰落。公元前482年的春天,吴王夫差率军到黄池大会诸侯,吴军刚到黄池,勾践即率领越军主力进攻呈国,而范蠡则率部分军队从海上进入淮河,截断了吴军的回国之路。越军主力所向披靡,攻入吴都姑苏(今江苏苏州),消灭了姑苏守军,还将吴王的太子杀死,吴王不得不向勾践求和。之后的吴国多灾多难,连逢大旱,国内粮食紧缺,百姓为了生存都逃去东海边谋生了。
   公元前473年,范蠡与文种觉得机会已经成熟,就劝勾践攻吴。越军分为三部分,有两部分在两侧佯攻,集中中央力量进行突破,持续不断的进攻最终将吴军击溃于笠泽(今苏州南)。吴王夫差见难以挽回大局,就拔剑自刎了。范蠡殚精竭虑,终于帮助越国消灭了吴国,曾经的耻辱、仇恨全部得到洗雪。此后,越军乘胜北上,与中原诸国争夺霸权,越国最终成为霸主。范蠡也因此得封为上将军。
   灭亡了吴国之后,越国举国欢庆,越王勾践大宴群臣,范蠡却发现勾践并不高兴。范蠡与勾践君臣几十年,知道他野心勃勃,不知满足,可以共患难而难以共富贵。为明哲保身,范蠡决定急流勇退,离开越国。尽管勾践再三挽留,范蠡还是毅然离去。他给文种留言说:“飞鸟尽,良弓藏,狡兔死,走狗烹。越王生性多疑,不可共处安乐,你何必等死!”但文种以为自己劳苦功高,没有听范蠡的话。文种功高震主,且能力极强。越王得偿大愿后,害怕文种威胁到自己的地位,于是逼他自杀。而范蠡看透了越王的此种性格,及早远离了越国,得以全身而退。