中国那些事儿---战国风云(6)  

蔺相如完璧归赵

      秦昭襄王觊觎赵国那世间罕有的和氏璧,就传书给赵惠文王,表示愿意拿出十五座城池来交换和氏璧。这让赵惠文王觉得难办。秦国向来倚仗实力强大横行霸道,不讲信用。要是把璧送去,秦国肯定不会送给赵国城池,会让赵国空手而归;但如果不送去,又怕得罪秦国,引来战祸。于是,赵惠文王召集群臣前来商议。担任宦官头领的缪贤就对赵王说:“臣有个才能出众的门客,叫蔺相如,为人勇敢,又善谋略,您不妨派他出使秦国,解决这件事。”
      于是,赵惠文王就派蔺相如带着和氏璧前往秦国。蔺相如到秦国之后,呈上和氏璧。秦王把璧接到手中细细欣赏,一副爱不释手的样子。然后他又让大臣和宫女们一一传看,好像那玉璧已经是秦国的宝贝了,对换城之事却只字不提。蔺相如早料到秦王会有些举动,冷静地对秦王说:“此璧虽美,但其实有一个隐藏的瑕疵,不易被发现,请让我指给大王看。”秦王很好奇,就把和氏璧递给了蔺相如。不料蔺相如捧着玉璧,迅速走到一根柱子旁边,然后愤怒地说:“大王想要用十五座城换和氏璧,我奉赵王之命把璧送来。可现在大王却完全没有拿出十五座城的意思。此刻我手捧玉璧,要是大王定要相逼,我就与这稀世珍宝同归于尽!”说着就做出要把璧往柱子上砸的样子。
   秦王急了,忙命人拿来秦国地图,指着上面说:“这些就是我准备送给赵国的城池。我秦国堂堂大国,哪里会如此不讲信用?”蔺相如很清楚这不过是秦王玩的小花招,就说:“赵王送璧之前,曾斋戒五天。大王接受此璧也应该有同样的礼节,斋戒五天,并举行受璧大典,然后我再将璧进献给您。”秦王知道强逼不会有用,就答应了蔺相如的要求,并安排蔺相如先住下。当晚,蔺相如就让一个随从带着玉璧抄小路悄悄赶回赵国去了。
   秦昭襄王斋戒了五天之后,召集群臣准备举行受璧大典时,却听说蔺相如已经把玉璧送回赵国了,秦王大怒,命左右捆绑起蔺相如。蔺相如毫无惧色地说:“如今秦强赵弱,强秦可骗弱赵,弱赵却不敢欺强秦。大王要想得璧其实很容易,先把那十五座城交给赵国,再命人去赵国取璧,赵国岂敢不给?大王大可以将我处死,但天下人都会知道大王为了和氏璧杀死了赵国使臣,大王就可以威名远扬了。”秦昭襄王毕竟怕杀了蔺相如,传出去名声不好,就放他回国了。他本来就没打算真的以城换璧,以后也就不再提起此事了。蔺相如出色地完成了使命,完璧归赵,赵王非常高兴,将他提拔为大夫。

廉颇负荆请罪

    廉颇是战国时期赵国极具才华的军事家,曾辅佐过赵惠文王、赵孝成王、赵悼襄王三代国君。赵国地处齐、秦两在强国之间,是秦国向东发展的第一大障碍,但秦国深知廉颇不好对付,所以不敢轻易进攻赵国。后来,廉颇率军东征西讨,所向披靡,威名远扬。而蔺相如本是宦官缪贤门下舍人,以完璧归赵崭露头角,后又因渑池宴会上智胜秦王之功,被拜为上卿,地位比廉颇还略高一筹,这让廉颇十分不平,总想找机会教训一下蔺相如。蔺相如知道后,为了避免与廉颇发生冲突,就处处避着他,连出门都绕道而行,有时甚至找借口不上朝。
   蔺相如的随从们觉得蔺相如十分窝囊。蔺相如对他们说:“诸位觉得廉将军与秦王相比如何?”随从们都说:“不如秦王威猛。”蔺相如说:“秦王那样威猛的人,我都敢当众呵斥他,威胁他,我又怎会唯独惧怕廉将军呢?”随从们听了此言沉默不语。蔺相如接着说:“我只是想,我们赵国时时处在秦国的威胁之下,稍有不慎,就会给他们以可乘之机。我们两人身为赵国重臣,如果这时还起内讧,那置赵国安危于何地?正是为了以国家为重,我才如此避让廉颇将军啊。”
   后来,蔺相如的这番话被廉颇知道了,他感到很惭愧,痛恨自己心胸狭窄、意气用事,差点酿成大错。而蔺相如心系国家安危,宽宠大量,也令廉颇十分佩服。于是,廉颇脱下战袍,赤裸上身,背着荆条到蔺相如门下谢罪,说:“廉颇气量狭小,竟想与丞相为敌。如今想来,实在羞愧难当。特来向丞相请罪,请丞相处罚!”说完就要跪下,蔺相如忙把他扶起来,解掉绳索,扔了荆条,说:“将军言重了,相如不敢当啊!将军为国家南征北战,出生入死,立下汗马功劳。相如愿与将军共担国家大任。若我们将相团结一心,齐心协力,一定可以抵御强秦,保卫赵国!”此后,廉颇与蔺相如成了莫逆之交,共同为赵国效命,使得秦国很久都不敢冒犯赵国。

田单火牛破燕

   公元前279年,燕昭王去世,他的儿子燕惠王登基。燕惠王还是太子的时候,就对乐毅有意见,登上王位后,仍然不信任乐毅。乐毅花了一年的时间攻打即墨,但没能攻克。镇守即墨的齐国大将田单传言出去,说乐毅想自己称王。燕惠王闻讯后疑心更重,就派骑劫取代乐毅做上将军,负责攻打即墨。
   骑劫上任后,急于求胜,于是一改乐毅的策略,命令齐军强行进攻即墨。但田单不与他正面交锋,只是据城坚守。田单选出精兵五千藏在暗处悄悄训练,让一些年老体弱的士兵和城中妇女来守卫城墙。同时让人扮成即墨富户,带上财宝偷偷出城去贿赂骑劫,求他打下即墨之后放过他们的父母妻儿,以此造成即墨已经招架不住的假象。骑劫以为胜利在望,非常高兴,下令让士兵们休整几日,准备一举拿下即墨。
   一天,田单派使者去向骑劫表示愿意投降,并约定几日后举行受降仪式。受降日的前一天,田单将从城中搜寻来的千余头牛赶到一块,每头牛都被精心装扮一了番:牛身上披着大红的布,布上花花绿绿地画着面目狰狞的怪兽形象。牛角上绑着尖锐的刀,前腿上绑着枪,寒光闪闪。尾巴上还系着一束用油泡过的麻线。先前隐蔽的五千精兵这时候都出来了,个个脸上也都画得凶恶狰狞。天黑之后,城墙上虚掩着的几十个大洞被推开,士兵们把牛赶到洞口。田单一声令下,士兵们将系在牛尾巴上的麻线用火点燃了,牛被烧得大声怪叫,带着火疯了似的冲入燕军营地。五千精兵也随后出动。
  懈怠的燕军将士们正在熟睡之中,完全没有什么防备。突然被怪叫声和脚步声惊醒,才发现许多营帐已经着火,一大群模样奇怪的四脚猛兽在营地里窜来窜去,身边还有很多长相怪异的持刀人在大肆砍杀。燕军被这架势吓得心惊胆寒,一 时间阵脚大乱,四散逃命。最后,燕军死的死,伤的伤,损失过半,主帅骑劫也死在齐军刀下。齐军一鼓作气,继续追杀燕军,并不断扩充兵力。这样,田单轻易就夺回了先前失落的所有城池,并一路追击,把燕军赶出齐国国境。一度走到灭亡边缘的齐国就这样复国了。

屈原投江

   屈原作为一名伟大的爱国诗人名垂青史,同时他也是一位杰出的政治家和思想家。屈原从小就受到了很好的教育,在写诗作文方面很有天赋,年纪不大就当上了左徒,承担起为楚王起草律令、接待各国来访使者的职责,表现出高超 的才华和能力。但屈原为人正直,本来就不受楚怀王喜欢,再加上一群奸佞小人添油加醋地诋毁,楚怀王渐渐开始冷落他了。公元前304年,楚怀王与秦国签订黄棘之盟,屈原出面劝阻无效,反被楚怀王解除官职,流放到汉北之地。后来楚怀王回心转意,又把他召回了郢都。楚国在与秦国交战时大败,被秦国夺去了汉中等地。于是,楚怀王又萌生了与齐国重新联合抗秦的想法,就派屈原出使齐国,前去表达楚国当初背叛齐国的歉疚之意,并商量齐、楚再结盟之事。屈原此行完满地完成了任务,齐、楚同盟得以重建。
   秦国知道齐楚建立同盟后,就假意要与楚国和平相处。楚怀王在其子公子兰极力怂恿下,不顾屈原的反对,前去武关与秦国商谈结盟之事。结果正如屈原所担心的那样,楚怀王一到武关,秦国就把他囚禁了起来。秦昭襄王强行要求楚怀王把黔中之地割让给秦国,遭到拒绝后,就把楚怀王关押起来。楚怀王在秦国被囚一年,郁郁而终。楚怀王去世后,太子横登基,即楚顷襄王。楚顷襄王是个昏聩的君主,只知道终日荒淫奢侈,对朝政不闻不问。屈原非常担心,多次上书劝楚顷襄王一心为政,招贤纳士,罢黜小人,整顿军队,以便振兴楚国,报秦国杀君之仇。其实,楚顷襄王根本没有看过这些奏章,它们全都被令尹公子兰和靳尚等一群奸臣扣压。他们歪曲、篡改这些奏章,并以此为据在楚顷襄王面前诬蔑屈原。结果,屈原又一次被流放,而且流放地是更加偏远的长江以南的蛮荒之地。
   屈原一心想要挽救江河日下的楚国,可是君主昏庸,奸臣当道,他根本没有用武之地。这让他心中充满了痛苦和无奈。流放之地在汩罗江附近,于是他经常独自走在汩罗江畔,边走边吟诵他写下的那些悲伤的诗篇。这期间,屈原写下大量流传千古的诗作,如《离骚》、《天问》、《九章》等。年复一年艰苦的流放生活,使屈原变得越来越憔悴,但他一直没死心,总希望有一天楚王会改变主意,让他用自己全部的力量去拯救楚国。但许多年过去了,这一愿望依然没有实现。
   公元前278年,秦国派大将白起率兵进攻楚,攻克了楚国国都郢。屈原得知这一消息后悲痛不已。五月初五这天,万念俱灰的屈原抱石沉江。当地百姓纷纷驾船去寻找屈原的尸体,但是没有找到。后来有人往江里扔下饭团和鸡蛋等,说是把鱼虾喂饱了,他们就不会去咬屈原的身体。还有人往江中倒下雄黄酒,说这样可以把蛟龙水兽药晕,它们就不会伤害屈原了。此后每逢五月初五,当地百姓就驾船下水,把鸡蛋、饭团、雄黄酒等撒到江中,以这样的方式来祭奠屈原。后来,就演变出在这一天有缘千里来相会竞渡、吃粽子、喝雄酒的风俗。这就是我们今天还非常重视的“端午节”的由来。