中国那些事儿---战国风云(8)  

吕不韦“奇货可居”

   秦昭襄王的儿子安国君妻妾成群,有二十多个儿子,但安国君一直没有立继承人。异人是安国君的儿子,他的生母是夏姬,安国君不喜欢她,也就不喜欢这个儿子,因此异人一直以人质的身份留在赵国。秦国多次进攻赵国,致使异人处境悲惨,生活困苦。
   韩国阳翟有个大商人叫吕不韦,他颇有经济头脑,常往返于各诸侯国之间做生意。他在赵国都城邯郸时,意外遇到落魄潦倒的异人。在两人的交往中,吕不韦认为异人十分聪颖,是个可塑之才,他心中盘算着:“这是奇货,可先囤积起来,之后做一笔大生意。”吕不韦回到家中,问父亲:“在家中耕田可得几倍利润?”他的父亲回答说:“年景好有十倍利润。”吕不韦又问:“贩卖珍宝可得几倍利润?”他的父亲说:“顺利的话有百倍利润。”吕不韦继续问:“拥立一个国王,可得几倍利润?”他父亲说:“助人夺取天下,好处不可计算。”于是,吕不韦就告诉父亲说:“秦国安国君的儿子异人以人质身份长期居住在赵国,我想通过扶助他做秦国国王而获取数不胜数的利润。如果事成,我就可以飞黄腾达,我的子孙也会受益。”
   吕不韦经过一番准备,前去游说潦倒失意的异人。他对异人说:“你的父亲安国君被立为太子,我愿助你成为他的继承人。“异人叹息道:”哪里会那么容易,我兄弟二十几人,我既居中,又不被重视,所以才到赵国当人质,继承人永远轮不到我来做。“吕不韦分析说:”你父亲身边最得宠的女人是华阳夫人,如果她有子,此子必定会成为继承人。可是她不能生育。所以只要你能讨好华阳夫人,你就有成为继承人的可能。“异人见他言之有理,非常高兴,许诺道:”如果我成为国君,定会与你共享秦国天下。“之后,吕不韦开始着手实施自己的计划,他散尽家产,一部分送给异人结交天下的英雄豪杰,以壮大势力,传播名声;另一部分用来购买珍宝,然后亲自带着珍宝到秦国为异人上下活动。
   吕不韦到达秦国后,先贿赂华阳夫人的姐姐,让她在华阳夫人面前夸赞异人。华阳夫人的姐姐先是在华阳夫人面前大力颂扬异人,说他贤能有才。接着又进言道:“现在你倚靠美色独享宠爱,可当你年老色衰时,你凭什么享受荣华富贵呢?你无法生育,没有自己的儿子,如今好不容易遇见既聪颖又具有孝心的异人,何不认他做儿子,让他成为安国君的继承人。这样,异人终生不忘你的恩情,即使你年老了,又怕什么呢?” 一番话正中要害。华阳夫人于是寻找时机对安国君说:“我受您宠爱,非常荣幸,但无法生育又十分遗憾。异人聪颖孝顺,是个人才,我想认他做我的儿子,日后继承您的君位,而我年老后也有个依靠。”安国君见美人求情,心一软,答应了她的请求。
   华阳夫人是楚国人,异人就将自己的名字改为子楚,华阳夫人得知后更加高兴。吕不韦还将自己的美妾赵姬送给了子楚。据说,那时赵姬已怀孕。赵姬日后产下一子,取名政,相传就是后来的秦始皇。凭借这个儿子,赵姬成为子楚的夫人。公元前257年,秦军围困赵国邯郸,赵国欲处死子楚。紧要关头,吕不韦以六百两黄金贿赂赵国的守城官员,才使子楚顺利逃离赵国。
   公元前251年,秦昭襄王去世,安国君继承王位,即秦孝文王。子楚成为太子。公元前250年,秦孝文王去世,子楚继位,即秦庄襄王。秦庄襄王并没有食言,让吕不韦做了相国,还封他为文信侯。吕不韦从此踏上秦国的政治舞台,秦国从此进入了吕不韦擅权时期。公元前274年,秦庄襄王因病去世,年仅十三岁的赢政继位。秦王赢政尊吕不韦为仲父。吕不韦手握朝政大权,有门徒三千人。为名垂青史,他命府中门人编撰《吕氏春秋》。此书内容驳杂,有儒、道、墨、法、兵、农、纵横、阴阳等各家思想,从而开创了杂家体例。

秦王赢政亲政

  子楚在吕不韦的斡旋下,以华阳夫人为母,并被立为继承人,终于回到秦国,并继承王位。但此时,赢政和母亲赵姬还留在赵国,多亏吕不韦花费巨额财物才将母子俩接回秦国,赢政这才开始他的贵族生活。公元前247年,秦庄襄王子楚去世,赢政继承王位。当时,他才十三岁。由于年纪太小,相国吕不韦掌握朝政大权。太后赵姬原是吕韦的宠妾,后来被吕不韦献给了子楚。子楚去世后,二人旧情复燃,又开始私通。但随着秦王赢政年岁渐长,吕不韦担心此事会被赢政发觉而对自己不 利。于是,吕不韦就千方百计地将门人嫪毐介绍给了赵姬。赵太后十分宠爱嫪毐,赐封他为长信侯。嫪毐常以秦王赢政的假父自居,并逐渐形成了一股强大的势力。后来,吕不韦和嫪毐各自拉帮结派,为争夺权力勾心斗角。赢政还没有亲政,但国家已有两个政治集团与君权对峙。
   公元前239年,秦王赢政二十一岁。按照秦国制度,他第二年就可以举行加冠典礼,开始亲政。而此时,吕不韦公布《吕氏春秋》,嫪毐分土封侯,两个政治集团都向年轻的赢政示威,赢政面临着严峻的考验。《吕氏春秋》反对君主专政,宣传无为思想,主张天下为公,华夏一统,这些理论与当时秦国盛行的法家思想及政策截然相反。吕不韦想用这些理论对赢政治理国家的方式产生影响。嫪毐则倚靠赵太后扩大自己的权势,还想害死赢政,以扶持自己和太后的私生子。虽然吕党和后党的气焰日炽,但秦王赢政一直引而不发。公元年节 238年春,赢政按照原定计划前往秦国故都雍城举行加冠礼。
   嫪毐与贵臣边饮酒边对弈,因醉酒而发生口角,嫪毐情急中忘乎所以,怒斥贵臣说:“我乃秦王的假父,你居然敢惹我?”贵臣心惧而逃走,并向赢政揭露嫪毐和太后的隐私和阴谋。嫪毐得知此事后,马上发动军事政变,企图杀死赢政。不过,赢政对此早有准备,很快就镇压了这次政变。嫪毐和他的党羽都被捉住,并被施以车裂的刑罚。嫪毐事件也牵连到吕不韦,毕竟是他将嫪毐献给太后的。赢政这时已有杀吕不韦之心,并想趁机肃清吕党。公元前237年,赢政已经牢牢掌握了国家政权,于是他罢去吕不韦的相国职位,还将其封地改为洛阳。吕不韦在洛阳居住的一年时间里,关东六国的君主一直派人到洛阳和他联络。赢政知道后,十分震惊。赢政于公元前235年给吕不韦写了一封信,信中尽是藐视和侮辱的言辞。吕不韦思索再三,认为赢政不会放过自己,就服毒自杀了。
   仅用了三年时间,秦王赢政就相继清除了嫪毐和吕不韦集团,扫清了执政路上的障碍,由此可见赢政有着杰出的才智和谋略。此后,赢政专心政事,从公元前230年到公元前221年,他花了十年时间,依次兼并了韩、赵、魏、楚、燕、齐六国,完成了统一大业,中国历史上第一个统一的多民族专制主义中央集权国家建立。

荆轲刺秦王

  秦王赢政一直将一统天下作为自己的目标,重用尉缭、李斯等人实行政治、军事、经济等方面的改革,使秦国的实力更加强大。秦国依仗自己强大的军事力量,四处征讨,力图消灭六国。燕国为抵抗秦国,与赵国结成联盟,但联盟被秦国瓦解,燕国多座城池都被秦国占领。太子丹原是燕国留在秦国的人质,他见秦王吞并六四的气势越来越盛,而自己的国家不断战败,因此潜回燕国。太子丹非常怨恨秦王赢政,一心想诛杀秦王。他花费巨资寻找刺客,企图刺杀秦王赢政。后经人推荐,太子丹结识了荆轲。
荆轲,据考证是卫国人。史书上记载,荆轲“好读书击剑”,“虽游于酒人乎,然其为人深沉好书”。由此可见,荆轲为人深沉而有学问,并非莽夫。开始,荆轲拒绝了太子丹要他刺杀赢政的请求。而太子丹封他为上卿,礼遇甚佳。荆轲为报答太子丹的知遇之恩,最后答应刺秦。
   公元前230年,秦国灭掉韩国,随后又攻入赵国都城邯郸,并逐渐北进,逼近燕国边境。太子丹决定马上实施刺秦王计划,他找到了荆轲。荆轲对太子丹说:“要接近秦王赢政,必须让他相信我们是诚心求和的。燕国督亢的土地最肥沃,秦王早就垂涎三尺。秦国大将樊於期流亡到燕国,秦王以重金悬赏通缉他。只要我带上樊将军的人头和督亢的地图前去拜访秦王,他定会接见我,我也就有机会接近他了,这样才可以对付他。”太子丹说:“督亢的地图没问题,但樊将军已经投靠我,我怎能杀他呢?”
荆轲于是就自己去见樊於期,对他说:“秦王赢政杀害您全家,难道你不想报仇吗?”樊於期愤恨地说:“我与秦王之仇不共戴天,但一直苦于没有办法报仇。”荆轲说:“我有一个办法,只是……“樊於期问道:”先生为何言辞吞吐?“荆轲沉默不语,后在樊於期的多次摧问下才说出了计划。樊於期听后,泰然自若地说:”只要能杀秦王赢政,我又何必在乎这颗脑袋呢?“说完拔剑自刎。
   太子丹将一把锋利无比的匕首交给荆轲,并派燕国的另一位勇士秦舞阳随同荆轲前往秦国。公元前227年的深秋,荆轲和秦舞阳起身赶赴咸阳。荆轲到达咸阳,以使者的身份拜见秦王赢政。秦王赢政得知他们送来樊於期的人头和督亢的地图,非常高兴,于是身穿朝服,以九宾之礼在咸阳宫接见荆轲和秦舞阳。荆轲双手捧着装有樊於期人头的木匣,秦舞阳则手捧地图,来到王宫。咸阳宫戒备森严,侍卫众多,秦舞阳被吓得脸色发白,浑身乱抖。秦国侍卫很惊讶,大声质疑道:“使者为什么脸色大变?”荆轲扭过头向秦舞阳一笑,然后走上前向秦王谢罪,说:“他是燕国乡下人,从未见过像您这样威严的君王,因此害怕。”
   虽然荆轲掩饰得很好,但秦王赢政还是有了戒心,他只让荆轲一人带着木匣和地图上前进献。木匣被打开后,秦王赢政发现里面的确是樊於期的人头,十分高兴。又命荆轲献出地图。荆轲缓慢地打开地图,正当秦王赢政心满意足之时,地图已完全展开,现出匕首,荆轲拿起匕首就刺向秦王赢政。秦王大惊,急忙闪躲,却被荆轲抓住了袖子。眼见荆轲的匕首向胸口刺来,秦王慌乱中挣断袖子,转身而逃。荆轲手拿匕首,紧紧追赶。秦王赢政以朝堂上的铜柱子为掩护,左右躲闪,两个人直围着柱子转圈。
此时朝堂上有许多秦国大臣,可他们手中没有兵器。朝堂外的侍卫都手持兵刃,但按照秦国规定,没有秦王命令,他们不能上殿。所以尽管形势危急,也没有侍卫敢入内营救。在这危急时刻,御医夏无且用自己的药袋砸向荆轲。荆轲错愕时,秦王赢政趁机拔出宝剑吹向荆轲,正砍中荆轲的左腿。荆轲因伤跌倒在地,遂将匕首掷向秦王,秦王闪过,匕首击在铜柱上,溅出火星。秦王见荆轲已没有武器,赶上前来又刺荆轲几剑,然后召来侍卫,杀死荆轲。而秦舞阳早被外面的侍卫砍成了肉酱。
   燕国的这一举动彻底地激怒了秦王赢政。于是,秦王下诏增加伐燕的兵力,大举进攻燕国,于公元前222年灭燕。虽然荆轲刺秦的行动以失败告终,但他勇猛、侠义、舍生取义的精神却成为有志之士的榜样。不过,我们也应清醒地看到,统一是历史发展的潮流,这不是某个刺客的一次暗杀行动就能阻止的,荆轲刺秦注定会失败。