白话明史--列传之唐伯虎、李时珍、郑和、魏忠贤传  


列传第一百七十四 唐寅(唐伯虎)传

        唐寅,字伯虎。他生性聪慧机敏,和同乡狂放的张灵一起畅饮作乐,不像众多书生那样学习功课。祝允明规劝他,他才关门读了一年书。弘治十一年(1498),他考中乡试第一名。主考官梁储对他的文章拍案称奇,返回朝廷后拿给学士程敏政观看,程敏政也很惊讶。没过多久,程敏政总督会试,江阴的富人徐经对程敏政的家僮进行贿赂,获得了试题。事情败露后,言官就弹劾程敏政,言语间还牵涉到唐寅,唐寅因此被关进钦犯监狱,被贬为吏。唐寅因感到耻辱而未赴任,返回家乡后变得更加放荡不羁。宁王朱宸濠用重金聘请他,唐寅发觉他有反叛之心,就装作疯癫借酒耍性,抖出他的丑事。朱宸濠无法忍受,就放唐寅回去了。唐寅在桃花坞建造房舍,每天和客人在里面饮酒玩乐,五十四岁的时候逝世。
   唐寅的诗作文章,最初充满才情,晚年则颓放不羁、自由散漫,说后人知道我不在于这些,议论的人因此中伤他。吴中的祝枝山等人就因为放浪不羁而被世人所指摘,然而这些人文才轻靡艳丽,在同辈之中造成轰动,传说的人对他们牵强附会,经常超越礼教的范围。

列传第一百八十七  李时珍传

   李时珍,字东璧,蕲州(今湖北省蕲春县蕲州镇)人氏,喜欢读医书。在医药学著作《本草》一书中,神农氏传下来的药物只有三百六十五种。梁朝的陶弘景增补了三百六十五种,唐朝的苏恭增补了一百一十四种,宋朝的刘翰又增补了一百二十种,到宋朝掌禹锡、唐慎微等人增补后,这本书先后经过几次增补,共计有药物一千五百五十八种。当时的人们都认为它已经很完备了。但是这本书记载的药物种类繁多、名称杂乱,有时一种药物被分成两三种,有时两种药又被混为一种。李时珍对此非常不满。于是,李时珍广泛地搜集资料,用了三十年时间,才最终撰成《本草纲目》。李时珍增补药物三百七十四种,分十六部,共五十二卷。每种药物首先列出其通用名作为“纲”,再在后面附上其别名作为“目”,然后引用诸家的论述详细说明该药的产地、形态,然后再介绍该药的气味、主治病症和以该药为主的药方。书成以后,李时珍将要把它献给朝廷时,却突然去世了。不久,明神宗万历皇帝下诏编修国史,征集各地的书籍。李时珍的儿子李建元把父亲生前写好的表章及《本草纲目》献给朝廷,得到了万历皇帝的赞赏。万历皇帝下令刊印《本草纲目》在全国发行,从此,士大夫家家都有这本书。

列传第一百九十二  郑和传

   郑和,云南人氏,他就是世人所说的“三保太监”。郑和最初在燕王府服侍燕王朱棣,后来跟随燕王发动“靖难之役”,立有战功,经过多次晋升成为内官监太监。明成祖朱棣怀疑明惠帝朱允纹流亡海外,想要追查他的下落,同时想向其他国家炫耀大明强盛的国力,于是在永乐三年(1405)六月,命令郑和和他的同伴王景弘等人出使西洋。他们带了二万七千八百多名士兵,携带了很多黄金和丝织品,建造了六十二艘大船,每艘船长四十四丈、宽十八丈。他们从苏州刘家河出海一直航行到福建,再从福建五虎门起航,首先抵达占城,然后依次经过各个邦国。他们向这些邦国宣读大明天子的诏书,并赏赐邦国的首领,遇到不服的邦国,他们就用武力将其征服。永乐五年九月,郑和等人回到中国,各国的使节也随他来到中国,朝拜成祖。
   永乐六年九月,郑和再次出使锡兰山国。国王亚烈苦柰儿将郑和骗到国中,向他索取黄金和丝织品,并发动军队抢劫他的船队。郑和看到敌军主力都已出动,国内空虚,于是率领他所统辖的二千多人,出其不意,攻破了锡兰山国的城池,生擒了亚烈苦柰儿和他的妻子儿女及官员随从。明军又攻破了交耻,并在当地设置了郡县,其他邦国更加震惊恐惧,前来朝贡的国家日益增多。永乐十年十一月,成祖再次派遣郑和等人出使西洋,来到苏门答剌。苏门答腊的前王子苏干剌者,对郑和不赏赐自己感到非常愤怒,带兵截击明军。郑和打败了他,俘获了他妻儿。郑和于永乐十三年七月回到中国,成祖非常高兴,给予将士们不同的奖赏。
   洪熙年(1425)二月,明仁宗朱高炽命令郑和率领出使西洋的将士们守备南京。南京设立“守备”一职,就是从这时开始的。宣德五年(1430)六月,明宣宗朱瞻基即位已经很长时间了,但是较远的西洋各国仍然没有来朝贡。于是,郑和、王景弘再次奉命出使西洋,他们出访了忽鲁谟斯等十七个邦国后返回中国。
郑和历事三朝,先后七次奉命出使西洋,经过了占城、爪哇、真腊、旧港、暹罗、古里、满剌加、浡泥、苏门答剌、阿鲁、柯枝、大葛兰、小葛兰、西洋琐里、琐里、加异勒、阿拨把丹、南巫里、甘把里、锡兰山、喃渤利、彭享、急兰丹、忽鲁谟斯、比剌、溜山、孙剌、木骨都束、麻林、剌撒、祖法儿、沙里湾泥、饩步、榜葛剌、天方、黎伐、那孤儿,共三十多个邦国。郑和带回的海外不知名的宝物,多得无法计算,而中国的耗费也非常巨大。自从郑和宣德年间出使西洋后,不时有远方邦国的使者前来朝贡,但总比不上永乐时的盛况,而郑和也年老将死了。郑和以后,凡是被皇帝派遣出使海外的人,没有不极力称赞郑和而向海外各国炫耀的。因此,世人都说三保太监下西洋是明初的盛事。

列传第一百九十三  魏忠贤传

   魏忠贤,肃宁人。他年轻 的时候是个无赖,和一群品行恶劣的年轻人赌博,他总是输多赢少,被他们逼急了,一气之下,自行阉割,化名李进忠。后来,他才复姓魏,皇帝给他赐名忠贤。魏忠贤在万历年间被选入宫。皇长孙的奶奶客氏,一向私自侍奉魏朝,和他相好如夫妇,他们就是宫内所谓的“对食者”。到魏忠贤进宫后,客氏又和他勾搭上了。于是客氏冷落魏朝而厚待魏忠贤。光宗去世,长孙继承了皇帝位,就是熹宗,魏忠贤和客氏都得到宠信。不到一个月,皇帝封客氏为奉圣夫人,她的儿子侯国兴、弟弟客光先和魏忠贤的哥哥魏钊都因受到荫庇成了锦衣千户。不久,魏忠贤从惜薪司提升为司礼监秉笔太监提督宝和三店。魏忠贤不识字,照惯例是没有资格进入司礼监的,他完全是因为客氏的关系才得到这个重要职位。
   客氏是个荒淫而又狠毒的人。魏忠贤不会写字,但记性很好,为人多疑残忍、阴险毒辣,很会溜须拍马。皇帝非常信任这两个人,两个人的势力越来越大,司礼太监王体乾和李永贞、石元雅、涂文辅等都是他们的党羽,宫里的人都不敢冒犯他们。不久,客氏离开了皇宫,又被召回。御史周宗建等多人先后极力劝谏,都受到斥责。给事中朱钦相等人再次进谏,都被贬到外地,其实他们在指责客氏时,还没有涉及魏忠贤。魏忠贤劝皇帝挑选孔武有力的宦官,制造火器,在皇宫内操练,秘密勾结大学士沈绂作为帮手;又经常勾引皇帝与唱戏的人、歌伎舞女混在一起,纵狗策马,射箭打猎。刑部主事刘宗周首先弹劾魏忠贤,皇帝大怒,幸亏大学士叶向高解救才得免罪。
   当初,神宗皇帝在位时间很长,懒于过问国家大事,大部分奏章都不看。朝臣逐渐分成党派。吏部郎顾宪成在东林书院讲学,各地读书做官的人大多与他们结交,“东林“的名字就是从这儿开始的。不久,”梃击“、”红丸“、”移宫“三件大案发生了,朝廷上沸沸扬扬,和东林看法不同的人,大家就认为他是邪党。到天启初年,这些和东林有矛盾的人几乎全部被排斥掉,有见识的人已经开始担心东林党过分激烈的行动会引起变乱。到魏忠贤的势力形成后,这些人果然企图依靠他来打倒东林党。徐大化、霍维华、孙杰首先归附魏忠贤。但这时叶向高、韩旷辅佐朝政,邹元标、赵南星、王纪、高攀龙等都担任要职,左光斗、魏大中、黄尊素等是谏官,都极力主持公正,魏忠贤一时未能得逞。
   天启二年(1622),评论治理庆陵的功劳,荫封魏忠贤的弟弟、侄子为锦衣卫指挥佥事。而给事中惠世扬、尚书王纪批评沈绂勾结客氏、魏忠贤,都被遣责丢了官。刚巧初夏时下了冰雹,周宗建说这时下雹不合时令,是魏忠贤倒行逆施引起的。接着修撰文震孟、太仆少卿满朝荐也这样说,都被罢了官。天启三年(1623)秋天,皇帝诏令魏忠贤和客氏的儿子侯国兴所荫封的锦衣官都世袭。魏忠贤更加猖狂,把参加宫内操练的宦官增加到一万人,他们穿着护甲出入宫廷,恣意耀武扬威。魏忠贤假传圣旨赐光宗的选侍赵氏自杀。裕妃张氏怀孕,客氏说她的坏话使她被杀。他们又搞掉了成妃李氏的封号。皇后张氏怀孕,客氏用诡计使她流产,皇帝因此没有后代。这年冬天,魏忠贤兼管了东厂。
在这个时候,朝廷内外大权全部归魏忠贤一人掌管。宫内除宦官王体乾等以外,又有李朝钦、王朝辅、孙进、王国泰、梁栋等三十多人,成为他的党羽。朝中则有文官崔呈秀、田吉、吴淳夫、李夔龙、倪文焕为他谋划,号称“五虎”;武官田尔耕、许显纯、孙云鹤、杨寰、崔应元主管杀戮,号称“五彪”。又有吏部尚书周应秋、太仆少卿曹钦程等,号称“十狗”。此外还有“十孩儿”、“四十孙”等。皇帝天性机智灵巧,喜欢干木工油漆的活,终年不厌倦。每当皇帝做木工活玩耍时,魏忠贤等人就来奏报事情,皇帝十分厌恶这事,竟荒唐地说:“我已经全知道了,你们就好好做吧。”魏忠贤因此恣意作威作福。魏忠贤本来愚蠢没有其他特长,他的党羽日夜给他出主意,客氏作为他的内应,一群凶恶的人鼓动他作恶,因此使全国深受其害。
   天启七年秋季八月,熹宗驾崩,信王即位。信王早就知道魏忠贤的罪行,深深地警惕戒备,魏忠贤的党羽自感危险。嘉兴贡生钱嘉征弹劾魏忠贤十大罪行:一是同皇帝并列,二是诬蔑皇后,三是制造后器,四是目无二祖列宗,五是克扣各藩利益,六是目无圣上,七是滥授爵位,八是掩饰边境战功,九是搜刮百姓,十是暗中贿赂,拉拢关系。奏疏上来,皇帝召来魏忠贤,让宦官读给他听,魏忠贤十分害怕,急忙用重金去贿赂信王府太监徐应元以求解脱。皇帝知道了这件事,斥责徐应元。十一月,把魏忠贤安置到凤阳,不久就下令逮捕治罪。魏忠贤走到阜城,听说这件事后就上吊死了。崇祯二年皇帝任命大学士韩旷等审定魏忠贤的案件,开始驱逐魏忠贤的党羽,东林党人又被提拔重用。