中国那些事儿---西汉王朝(3)  

吕后专权

        刘邦在平定英布叛乱时被流矢射中,回到长安后病情已很严重。公元前195年,刘邦去世,终年六十二岁。自此,大权落入皇后吕雉手中。吕雉性格刚强,智谋出众,从刘邦起兵之初便跟随其左右,为汉朝的建立作出了重要贡献。汉初,吕后设计擒杀功臣,剪除异姓王,稳定了大汉社稷。刘邦死后,太子刘盈登基为帝,是为汉惠帝。
   惠帝登基后,吕后决定铲除高祖宠爱的戚夫人及其子刘如意。公元前194年,吕后令赵王刘如意回长安。惠帝知道吕后肯定要加害于他,便亲自去迎接,让赵王同自己一同进宫,吃住都在一起。一次惠帝早起出外打猎,回来后赵王已被吕后派人毒杀了。随后,吕后又让人将戚夫人的四肢砍去,挖去双眼,熏聋双耳,给她服食哑药,关在猪圈里,让宫里人观看。惠帝见母亲如此残暴,自己又无力阻止,变得心灰意冷,从此不再过问朝政,终日沉醉酒色之中。他在位七年后,郁郁而终。
   惠帝与皇后本来没有孩子,当初吕后让皇后(吕后的外孙女)假装怀孕,然后将后宫嫔妃之子作为皇后之子,再将那位嫔妃杀死。惠帝死后,这孩子便继位为帝,史称少帝。吕后借少帝年幼,亲自临朝听政,代行皇帝权力。公元年187年,吕后违背刘邦与群臣“非刘氏而王,天下共击之”的盟约,想立吕姓族人为王。丞相王陵等大臣强烈反对。吕后下令剥夺五陵的丞相职位,接着又询问陈平和周勃的意见。陈平和周勃上奏道:“高祖一统天下,封刘氏一族为王;现在太后临朝执政,封吕氏一族为王,没有任何问题。”于是,吕后大封亲族,吕氏逐渐控制了汉朝政权。同时,全力清除刘氏一族的势力。她大开杀戒,将刘友、刘恢、刘建杀害。
公元前184年,少帝听说自己不是皇后亲子,而亲生母亲已被吕后杀掉,心中很是气愤,便对左右说:“真是可恶,等我长大后,不会善罢甘休。”吕后得知后,马上命人将小皇帝囚禁起来,接着下诏废掉少帝,不久又将其杀害,随后立刘义为新君,既不改元,也无帝号。很明显,刘义只是吕后手中的一个傀儡。吕后独揽大权的十多年间,排斥异己,大封吕氏,加害刘氏家族,手段极为毒辣。但与此同时,她进一步推行刘邦的休养生息、无为而治的黄老政治,促进了社会经济的发展,为日后的“文景之治”奠定了坚实的物质基础。

周勃平灭吕氏

   周勃,江苏沛县人。秦朝灭亡后,刘邦被推为汉王,周勃则被赐为威武侯。接着,他和刘邦来到汉中,在刘邦攻克三秦的屡次战斗中立下赫赫战功。他还曾参与追击项羽的战斗。项羽自刎后,他率军一举拿下楚地泗水、东海等地,占据了二十二个县。西汉初,各地诸侯频频起兵反叛,周勃是当时平乱的主帅。平乱后,大汉王朝才得以安定下来。
   公元前180年,吕后病逝。那时,吕后之侄吕禄官拜上将军,吕产官拜相国,他们掌控了朝廷的军政大权,而且准备趁机篡夺刘氏政权。在吕氏的控制下其他朝廷重臣几乎都没有实权。当时,周勃担任太尉,竟然无权进入军营;陈平担任丞相,竟然无权处理政事。眼见刘氏政权马上就要被颠覆了,周勃和陈平便决定联合起来铲平吕氏。在长安担任宫廷护卫队长的朱虚侯刘章是刘氏宗室,其妻是吕禄之女,他得知了吕氏密谋篡权之事,于是立即派人通知其兄刘襄。刘襄随后举兵奔赴长安,同时送信给各诸侯王,号召刘氏诸侯王共诛吕氏。
陈平和周勃闻听齐王来京,认为诛灭吕氏的时机已到。他们先是逼逦寄去劝说吕禄放弃兵权,以解除群臣对其的怀疑,使刘襄因此罢兵。吕禄也深知,吕氏擅权已经激起群臣愤慨,略加考虑后,他认为自己并无必胜把握,因此同意将军权交给了太尉周勃。吕产在得知灌婴与刘襄等人合谋伺机诛灭吕氏的事后,大惊,决定立即率军占领皇宫,挟少帝以令诸侯。情况危急,周勃马上动身赶往军营,诈称奉少帝旨意,统帅大军。周勃从吕禄处骗来帅印,马上传令全军将士:“吕氏密谋篡汉,支持吕氏者,请袒露右臂;支持刘氏者,请袒露左臂!”众将士闻听,全部袒露左臂,以示效忠刘氏。就这样,周勃控制了军队。
   这时,吕产尚不知周勃已经控制了军队和皇宫,他仍然按计划率军奔往皇宫,结果遭到守卫阻挡。周勃命令刘章率军攻击吕产,吕产大军溃散,无路可逃的吕产最后被斩杀。随后,周勃传令逮捕吕氏族人,并将其全部斩杀。至此,吕氏之乱宣告结束。当吕氏密谋篡汉、侵夺刘氏天下时,周勃勇于担当,一举平定吕氏之乱,从而安定了大汉王朝,避免了宫廷混乱,为刘氏江山的延续赶到了决定性作用。

文帝治国有方

   汉文帝刘恒,刘邦第三子,起初被立为代王,建都晋阳。刘邦共有八个儿子,被吕后杀了四个。当时因为刘恒的地位较低,所以吕后没有加害他。吕氏被灭后,众大臣一致推选以宽厚仁慈闻名的代王刘恒继位,是为汉文帝。为了巩固政权,文帝马上让自己的亲信统帅京城守卫部队。随后,他将拥立自己为帝的大臣全部加官晋爵,同时恢复刘姓王的称号和封地。通过以上这些措施,文帝巩固了帝位。
   在中国历史上,汉文帝是为数不多的几个真正提倡节约的皇帝之一。他主政期间,曾传令各地官员,一定要节俭行事,切勿骚扰百姓。公元前178年,文帝曾传令清点长安的政府用马,下令将多余的马匹都送到各地驿站使用。文帝在位期间,生活非常朴素,身上常穿粗袍。同时,文帝颁布诏令:在全国各地,地方政府每月要为八十岁以上的老人发一石米,二十斤肉,五斗酒;凡是九十岁以上的老人,则每人再增加两匹帛、三斤絮。经过文帝的大力倡导,全国尊孝敬老之风逐渐盛行起来。
   文帝对农业非常重视,登基后多次颁布“劝课农桑”的诏令。他还以身作则,亲自到田地耕作。为了减轻百姓负担,文帝经常颁布减少租赋的诏令。文帝还下诏:全国的土地和山林任由百姓开垦耕种;废除“盗铸钱”令,实行买卖自由政策。实行了以上措施后,凡是交易之物,市场上都有流通,商品经济发展迅猛。农工商业的发展,使文帝时期牲畜日多,财富增加,人口大增,国家的粮仓和钱库全部溢满,经济昌盛。文帝体恤民情还表现在对律令的取舍上。公元前179年,文帝下旨废除连坐法。公元前167年,文帝又相继废除了多种酷刑。当时法律规定:谁都不可以议论皇帝,更不可以怨恨皇帝。文帝认为,这种规定让群臣不敢讲真话,导致皇帝无法看清自身的失误,所以下诏加以废除。
   公元前157年,文帝驾崩,时年四十五岁。文帝谦虚克已,勤俭节欲,是一个有作为的好皇帝。他喜好黄老之学,在位期间对巩固汉初统治秩序、恢复发展社会经济,发挥了十分关键的作用。