中国那些事儿---东汉王朝(1)  

赤眉绿林起义

   公元17年,荆州出现饥荒,王匡和王凤二人组织起了附近的几百饥民,再加上一些投奔来的逃犯,建立了起义军队。起义军被称为绿林军,他们把占领的绿林山(今湖北大洪山)当成基地,开始向周围的乡村发起进攻。几个月时间,起义军人数已达到了七八千。随后,绿林军又击溃了前来围剿的王莽的两万大军。很快,起义军人数骤增到将近五万人。之后,由于绿林山出现了瘟疫,起义军只得兵分两路出山。其中的一路是江兵,将领是王常、成丹,他们向西进入了南郡(今湖北江陵一带);还有一路是新市兵,将领是王匡、王凤、马武,他们向北进入南阳。新市兵攻要随县时,又有一支军队前来投奔,这就是平林人陈牧、廖湛的部队。
   这时,刘玄也来投奔陈牧的部队。刘玄,汉室宗亲,因触犯法律逃亡在外。没多久,他的本族兄弟刘演和刘秀也开始率众反对王莽政权。这支以“复高祖之业“为口号的军队有七八千人,其中包括了强权地主、刘家宗室等。他们得到刘玄投奔了绿林军的消息后,也加入了绿林军。自此,在刘演和刘秀的辅佐下,刘玄开始逐渐强大起来。在绿林中,地主阶级逐渐掌握了领导权。公元23年,刘玄在青阳被绿林军立为皇帝,建立了年号为”更始“的汉朝。刘演受封为大司马,刘秀被封为太常偏将军。
   公元18年,樊崇在莒县揭竿而起,很快起义军人数骤增至几万人。他们以泰山为根据地,占领了山东境内的莒县、青州等地,势力发展到十几万人。公元22年,新朝太师王匡和将军廉丹奉王莽之命携十万大军围剿樊崇起义军。樊崇让士兵把眉毛染成红色,作为区别于王莽军队的标记。因此,樊崇起义军就有了“赤眉军”这个别号。这一战中,王莽军队大败,王匡战败逃走,廉丹战死。不久,樊崇率军归顺了称帝于洛阳的刘玄,还被刘玄封了侯。从此。绿林军和赤眉军一起反抗王莽的政权。

昆阳大捷

  刘玄登基后,就命王凤、王常、刘秀围剿昆阳。他们在攻下了昆阳后,又直取邻近的定陵。接着,他们又做好了攻打宛城的准备。王莽下令让王寻、王邑两将立刻带领大军,自洛阳直取昆阳。王莽还派来了一个巨人,他会训练虎、豹、犀牛、大象等猛兽,所以王莽让他带着一群猛兽一起上阵。当时十几万绿林军正在围剿宛城,位于昆水北岸的小而坚固的昆阳是其唯一的屏障。若昆阳失陷,义军就会受到内外夹击。所以刘秀必须坚守昆阳,直到拿下宛城,否则就会功亏一篑。但是,当时敌我力量相关太大,昆阳的驻军只有八九千人,而王邑和王寻的军队加起来差不多有四十万人。敌人的强大让昆阳的一些将领有了二心,他们觉得应弃城而去,可刘秀却坚持守住昆阳。刘秀制定了守住昆阳寻找援军伺机歼敌、消灭王莽军的战斗部署。刘秀命王凤、王常驻城,自己携十三骑前去召集定陵、邱城等地的援军。
   刘秀到达郾城、定陵后,有人却提出分散驻扎,因为他们害怕强大的王莽军,刘有细心说出了制胜的方法和条件。大家听懂了其中的道理,马上召集了一万多兵将开赴昆阳。刘秀先带领一千多名步兵、骑兵组成的先锋队回到昆阳,并在离王莽军四五里远的地方设阵。王寻、王邑就让几千士兵前来应战。趁着敌军还没来得及摆好阵,刘秀就率先锋军开始了进攻。前来援助的人马到达时,见刘秀的先锋军杀得激烈,也有了信心,几路大军一起杀到阵前,王寻、王邑只好撤退。汉军不停追击,越打越强。刘秀接着率敢死者三千人,冲向王莽军的要部,并打败了王寻亲率的一万大军。昆阳城内的驻军见莽军败走,就倾巢而出,杀向了莽军。就这样,王莽几十万的军队全部溃败。
昆阳之战,刘有立下了赫赫战功,随后绿林军分成两队攻击王莽。一队主攻洛阳,将领是王匡。更始帝把刘秀派到了黄河北岸,北上后的刘秀,渐渐不受更始帝的限制。另一队向西入武关,将领是申屠建、李松。攻陷武关的析县人邓晔和绿林军联手直奔长安,关中震惊。长安城内,百姓发动暴乱,攻入皇宫,杀死了王莽。绿林军很快就攻陷了长安。
   在中国古代战争史上,昆阳之战是以少胜多,以弱胜强的出色案例之一。此战绿林军成功击溃了王莽军,为日后颠覆王莽政权打下了基础。

刘秀复汉

   刘玄登基没多久,就把都城迁到了洛阳,第二年,又改迁长安。此后,起义军内部开始出现了分歧和斗争。接着,刘玄又对绿林军和赤眉军的一些将领进行攻击,这使得农民军和更始政权之间的分歧越来越大。刘玄迁都长安后,又想迁回洛阳,就让刘秀去修葺皇宫。刘秀到了洛阳,不遗余力地亲身监督工程。刘玄迁回,为了让刘秀去攻讨黄河北边的郡县,又给了已为破虏大将军的刘秀大司马的权力。
   刘秀到了黄河北岸,为了获取民心,废弃了王莽的苛捐杂税,还放了囚犯。不料,河北的强权地主王郎称帝,并重金悬赏抓捕刘秀。公元24年,在逃亡了数月后,刘秀在信德太守任光、上谷太守耿况、渔阳太守彭宠的帮助下打败了王郎。后来,刘玄封刘秀为萧王,让他举兵回长安。这时,刘秀部将劝刘秀不应该把天下拱手让给刘玄,说您只要召集天下,天下人都会投靠您的。刘秀示意他们停止讨论,随后对刘玄的使者说:“目前虽已灭掉王郎,但尚未平定河北,所以我还不能回去。”这样,刘秀没有回到长安,从此就和绿林军各奔东西了。而后,刘秀在蒲阳又俘获了铜马军首领,收编了铜马军全军。此战之后,刘秀的军队又多了十万人,士气渐增。
公元25年,部下马武代表将领建议刘秀称帝,刘秀没有接受,还将众将领集合到一起,严肃地斥责了他们。没多久,刘秀又找到冯异,向他打探各地军况。冯异猜到刘秀想称帝了,就说:“刘玄一定会溃败的。现在您身上系着整个国家社稷的安危,复建汉朝就要称帝。”刘秀答道:“可是,我们还没有铲平各地的割据势力,自己也四面受敌,我怎么称帝呀?”部将耿纯一听,说道:“我们这些将士告别家人,远离故土,整天跟随您东征西战,也不过就是希望建功立业,加官封爵。现在,天下三分之二的土地都归我们所有,又有精兵良将,正是大王该称帝的时候啊。倘若大王不这么做,那就会影响将士们的战斗气势,也会使军心不稳。”听完这些话,刘秀说道:“我还要再想想。”此时,各地也有不少人传言,说刘秀称帝是天命难违。刘秀知道了,也就不再推脱了。
25年,刘秀称帝,年号“建武”,史称“光武帝”。同年秋,刘秀和部下攻陷了洛阳,并以此为都,此后的汉朝被称为东汉。在接下来的十年里,刘秀先后消灭了赤眉军,打败了所有的割据势力。36年,全国统一。至此,刘秀复建汉室的目标总算完成了。

光武中兴

   刘秀重建汉室后,为了使政权稳定,陆续实施了一些政策:第一,整饬吏治,加强君主专制的中央集权。刘秀大封良将为侯,赏赐他们丰厚的财物,却不允许他们干涉朝政,还大量限制诸侯王和外戚的权力。刘秀还下旨规定了选拔官员的条件:有崇高的德行,出身要好;要博学多才,通晓各种诗书;谙习各种法规政令,能够娴熟地处理政事;有才能,遇事沉稳,能独立处理事情。
   第二,简化机构。30年,刘秀下旨命全国各地减少官员人数,全国共合并了四百多个县,精简了十分之一的官员。他还取消了地方军队,并让中央军队负责地方防务。第三,号召天下人尊敬孔子,崇尚儒教,以强化思想统治。他特意命大臣去拜祭孔子,并赐孔子后人孔志褒成侯之号,以示对孔子的尊敬推许。同时,他还以西汉后期很多追逐名利的官员、贤士都归顺于王莽为鉴,重重封赏了在新朝时归隐的官员和贤士,借此来培养朝中官员、世间贤士重视品德和节操的习气。第四,与少数民族休兵和解。这明智的决定,使得东汉初年的边境情势非常平稳,南匈奴没有作战即归降汉朝,北匈奴也以和亲来示好,其他西域各国也纷纷称臣纳贡。
   东汉建立之初,天下因为遭受连年战乱,民不聊生。为此,刘秀采用了以下的措施来恢复国家的经济生产。第一,解放奴隶。为使生产力得到解放,刘秀即位后,先后九次下旨释放奴隶。这些举措使得众多奴隶成为平民,回到乡村,对生产起了推动作用。第二,倡导节俭,减轻刑罚。刘秀即位后,不穿华服,也不听曲调妖娆的乐曲,还下旨命全国所有的官员都不许进献奇珍异宝。他驾崩之前,就嘱咐后人给自己办一个简单的葬礼。刘秀还废除了很多酷刑。第三,停止作战,休养生息。自从统一了陇西、巴蜀后,刘秀再也没有进行过征战。31年, 刘秀又精简了军队,这项措施不仅缩减了军队开支,也使农业生产多了大量的劳动力。
在刘秀及其继任者明帝、章帝的共同努力下,东汉前期人心安定,社会稳定,百姓的生产积极性很高,社会经济很快就得到了恢复和发展。这一时期被后代的史学家称为“光武中兴”。