中国那些事儿---东汉王朝(3)  

汉灵帝荒淫无能

   168年,汉章帝的玄孙、汉桓帝的远房堂侄刘宏即位,即汉灵帝。灵帝时年十三岁,年少无知。他为了自在地玩乐,就让宦官处理朝政。张让、赵忠等十名在他身旁的宦官,都曾被封为中常侍,于是当时的人们就称他们为“十常侍”。这些宦官都是侍奉皇帝的人,他们为了掌权,就为年幼的皇帝找寻不同的、刺激的玩法,好让他只知享乐,不理朝政。灵帝觉得这些宦官非常了解他的心意,就更加宠信他们了。一次,他竟然说:“张常侍是我父亲,赵常侍是我母亲。”
   186年,灵帝在西园建造了房屋一千间,命人在台阶上铺盖绿色苔藓,在渠水中种上将近一丈高的“夜舒荷”,这些荷花是南国的贡品,每个茎上长有四莲,花大如盖,荷叶白天卷上,夜晚张开。西园有如仙境,灵帝让宫女们脱光了衣服在其中玩耍。有时他来了兴趣,也会脱光衣服和她们一起玩耍,他还为这座花园起了个“裸泳馆”的名字。为了得知准确的时间,他在裸泳馆的北侧建了一座鸡鸣堂,养了许多鸡。而他身边的内侍为了让皇帝继续玩乐下去,就争着模仿鸡叫,致使后来灵帝都不知晓自己听到的是人声还是鸡叫了。
   178年,灵帝下旨允许买官,两千万钱可买郡守级官职,四百万钱可买县令级官职,五百万钱可买关内侯。对于朝廷中权力最高的三公九卿这样的职位,灵帝就命心腹与想得到这些职位的人暗中进行买卖,以防止被外人知晓,一千万钱可买公,五百万钱可买卿。181年,京都洛阳的后宫也出现了商业街,灵帝命人用宫内的宝物、丝绸和其他东西组成商铺,让宫女在其中买卖交易。灵帝还制作了一种比马车更为便捷和新潮的驴车,他沾沾自喜地亲自驾驶驴车在上林宛中闲逛。京都的百姓知道此事后,也都争着置办那种驴车,致使驴车价暴涨,竟然超出了马的价格。
   189年,三十四岁的汉灵帝结束了他淫乱奢靡的一生。汉灵帝执政的这段时间是东汉历史上最为黑暗的时期,朝中大臣对百姓的迫害也达到了顶点。汉灵帝可以说是直接促使东汉覆灭的罪魁祸首。

黄巾起义

   张角,祖籍河北平乡,他创建了“太平道”,借助行医暗地里传授教义,并聚集民众,向贫穷的百姓传播“人无贵贱,皆天之所生”的平等观念,还提议百姓建设一个钱财归大家所有的太平盛世。很多贫穷的百姓都很拥戴他,尊称他为“大贤良师”。十几年下来,太平道的人数达到了几十万。张角将这些人分成三十六方。大方有一万多人,小方有六七千人,每一方由“渠帅”领导,渠帅统一由张角指挥。张角还散播“苍天已死,黄天当立,岁在甲子,天下大吉”的预言。
   184年,做了充足的准备后,张角让大方首领马元义率领荆州、扬州的几万道徒攻打洛阳。可在发起总攻前的一个月,因为叛徒泄密,起义计划全部泄露,马元义被抓,一千多名京城的道徒也被杀害了。灵帝还下旨捉拿张角。情况十分危急,张角赶紧通告各处的道徒,让他们立即起兵。起义军的将士们都头戴黄巾,因此这次起义又被叫做黄巾起义。张角自封为“天公将军“,封他的弟弟张宝为”地公将军“、张梁为”人公将军“。灵帝以最快的速度调派各地精兵良将去围剿黄巾军。各处的强权势力也相继起兵,预备和朝廷一起铲除起义军。袁诏、袁术、公孙瓒、曹操、孙坚、刘备等。
   面对朝廷的围剿,黄巾军英勇反抗,并多次取胜。在京都洛阳,以波才为首的颍川黄巾军大败以皇甫嵩为首的四万多官兵。不久,灵帝调遣皇甫嵩去了河北前线,并命其彻底剿灭农民军。不幸的是,张角此时因病去世。之后,张梁因为自大,轻视敌军,致使农民军遭到了官兵的突袭。以张梁为首的三万黄巾军全部牺牲。随后,以张宝为首的十万黄巾军在下曲阳遭到了皇甫嵩的围剿,全军无一幸存。此后,皇甫嵩又去攻打汝南、陈国的起义军,并在阳翟再次大败波才军,波才战死沙场;后来他们又在西华打败了彭脱。很快,汉军又一次在苍亭大败东郡黄巾军卜已部。至此,汉军消灭了东郡、汝南、颖川三郡黄巾军的主力部队。之后,黄巾军残部和各处的农民武装仍继续进行战斗,共坚持了二十几年,沉重打击了各地的割据军阀和强权势力。

佛教入华

    佛教是印度古老的宗教。苦、集、灭、道这“四谛”是佛教的基本观点。佛教认为人一辈子都要受苦,且只有苦没有乐,但众生不知这些,反而以苦为乐。“苦谛说”认为,一辈子有八种苦,分别是生苦、老苦、病苦、死苦、爱别离苦、求不得苦、怨憎会苦、五阴炽盛苦;“集谛说”认为,人们总爱自讨苦吃,最终因集苦而酿成苦果;“灭谛说”认为,要想不再有苦因苦果,就要远离痛苦寻找快乐;“道谛说”认为,要寻找道义,让自己的思想境界有所提高,才能修成正果。“四谛说”认为:欲爱是苦难的源泉,人有欲爱就会建孽,若建了孽,报应也就来了。如要避免报应,就要灭掉欲爱,可要灭掉欲爱,就一定要先修行。这里的修行就是指出家。此说还认为,尘世中的事,有因必有果,因是欲爱,果是报应,即所谓的“因果报应”;善果出自善因,恶果出自恶因,所谓“善有善报,恶有恶报”。所以,人们要苦中作乐,要积累善果,要学会忍耐,以祈祷来生得到幸福。
公元前130年,大月氏就将佛教传播到了西域各国,此后西域派遣到汉朝的使者和商贩就成了首批在中原传播佛教的人。不过在西汉后期,中国百姓仅把佛教看做一种风俗,没人把它当宗教信仰。佛教传播至中国的时间在公元元年前后。当时,大月氏使者伊存到了京都长安,并向博士弟子景庐口授佛教的《浮屠经》。佛教传播到中国后,得到了一些皇族的崇信。东汉皇帝崇信黄老学说和神仙方术,因此有人常常把佛教和黄老学说放在一起谈论,还一起供奉佛像、神仙像和老子像。不过东汉时,佛教并没有在民间广泛流传,直到魏晋南北朝时才在民间普及。佛教文化是中国封建文化的重要组成部分,它在传入中国以后,吸收、影响了中国的传统文化,也深刻影响了中国古代社会的历史、哲学、文学、艺术等其他文化领域。

蔡伦造纸

   我国古代四大发明之一的造纸术是中华民族为世界文明的发展作出的一项非常重要的贡献。造纸术发明于西汉,东汉时开始广泛流行,促使其发展的核心人物就是蔡伦。
   汉和帝即位时仅十岁,窦皇后刚成为太后,临朝听政。蔡伦被晋升为中常侍,负责伺候和帝。此时的蔡伦常常和大臣一起讨论国家要事,位列九卿。窦太后病亡后,和帝开始掌权,册立邓绥为皇后。没多久,和帝驾崩,邓皇后的儿子即位。可不过两年时间,新皇帝就病亡了。随后,邓绥册产清河王刘庆的儿子、十三岁的刘祜为帝,即安帝。邓绥继续把持朝政,蔡伦也继续得到邓太后的赏识,成了邓太后的心腹。但是不久后,邓太后却突然病亡。安帝知道此前蔡伦曾受窦太后之命,参与杀死自己的祖母宋贵人之事,就命廷尉提审蔡伦。蔡伦自知已无活路,就服毒自尽了。蔡伦在宫内接连伺候了四位皇帝,并依靠两个皇后,不断晋升,成了位列九卿的列候,但最后还是悲惨地结束了生命。
   蔡伦在担任尚方令时,主要负责管理制作刀剑等宫室御用物品的作坊,也经常命人制作一些皇后喜爱的东西。邓皇后喜好纸墨和文史,并曾让各州郡每年进贡各种纸墨,也正因为这样,蔡伦才成了改进造纸术的核心人物。在汉代,书籍多为竹简,也有人在缣(白色细绢)和帛上书写。可竹简过重,缣帛的价格又过于昂贵。因此,蔡伦就决心改进造纸术。他常常到河岸,看女子漂絮(即洗蚕丝的抽蚕丝)。他发觉拿走好的蚕丝后,剩余的破蚕丝会在水里形成一层薄膜,晾干后可用来糊窗户或是包东西,也可写字。他又到造纸的作坊,请教那些造丝絮约的工匠,渐渐地通晓了造纸的一般步骤。之后,蔡伦以树皮、麻皮、废渔网为主要原料,捣碎后做纸浆,又用“漂絮”的方法,用席子打捞纸浆。纸浆就在席子上形成了一层薄膜,晾干后就是纸。皇帝下旨把这种纸推广到全国,时人称这为“蔡候纸”。
   指南针、造纸术、印刷术、火药是我国古代的“四大发明”。其中造纸术经中土传进西域,并由西域传至安息、大夏,进而传进欧洲,为世界文明的发展作出了非常重要的贡献,对世界历史的进程产生了深远的影响。而蔡伦也被誉为造纸技术的改革者、发起者、提倡者和普及者,在历史上拥有很高的地位。