中国那些事儿---楚汉争锋(下)  


垓下之战

  项羽签约后,便马上领兵,回归后方基地。此时,占据齐鲁大地的韩信也已经自立为齐王。项羽走后,刘邦本来也打算领兵回关中。但是,张良和陈平极力劝说刘邦趁机灭掉项羽。因为这时项羽缺粮少兵,而若让他回到彭城,就等于纵虎归山。刘邦听了赶紧命令追击项羽,同时命令韩信和彭越快速进兵,攻击项羽。公元前202年,刘邦率领大军追上了项羽,但是到了固陵时,韩信和彭越的军队却还没有到来。项羽察觉后,便向汉军发动猛烈反击,并一举将汉军击溃。于是,刘邦按照谋士张良的计策,派人许诺韩信和彭越,击败项羽后立即封他们为齐王和梁王。韩信和彭越也很快有了回音:立即进兵。此时,刘邦为了联合南方诸侯共攻项羽,已经封英布为淮南王。至此,汉军南、北、中三路大军对楚军最后的战略决战一触即发。
  不久,韩信率军南下,以一部兵力引诱楚军出击,双方战于九里山一带。楚军陷于韩信大军的埋伏圈,结果大败而逃。紧接着,韩信命令骑兵部队向彭城进攻,结果一举占领彭城。之后,汉军接着向萧、谯、苦等地推进,并相继攻克了江东大部分地区,最后兵临霸王项羽的大军后营。项羽眼见无法稳定局势,便率领亲信将领们携物资撤退。公元前203年冬,项羽率军撤退到垓下,并决定利用垓下易守难攻的地形,整军备战,迎击汉军。
  当时,垓下东北驻扎着齐王韩信的齐军,西南驻扎着九江王英布的九江兵,北部驻扎着梁王彭越指挥的梁军。各路大军将垓下彻底包围后,便开始积极准备与项羽的大战,以求将项羽军完全消灭。经过一番考察后,韩信决定在垓下设下十面埋伏,然后设法将项羽引入埋伏圈。为了让项羽中计,韩信让士兵冲着楚营大喊:“人心都背楚,天下已属刘;韩信屯垓下,要斩霸王头!”项羽听后,大怒,果真率军攻击韩信军,但很快发现四周都是汉兵,这才明白自己中计了。不久,刘邦、韩信、刘贾、彭越、英布等率领各路汉军大战楚军。结果,汉军大败楚军。垓下之战既是楚汉之争的终点,又是大汉王朝的起点,在中国历史上具有重要意义。因规模空前,影响巨大,它被列为世界古代七大著名战役之一,有“东方滑铁卢”之称。

楚霸王自刎乌江

  项羽被汉军围困于垓下,军队缺兵少粮,处境非常艰难。在前线作战的楚兵,每当停战时,便听到四周有人在唱楚地歌曲。士兵们听到故乡的歌曲,再看看自己现在的处境,不由得心生凄凉。项羽听到这些歌声后,吃惊地说:“汉军已经攻占了楚国全境了吗?为什么他们军中会有如此多的楚人呢?”为此,项羽很是烦恼,经常饮酒消愁。不久,许多曾追随项羽东征西战的士兵均不辞而别。最后,楚军大将只剩下虞子期和桓楚,而士兵则只剩千人。
  项羽有位宠妃,名叫虞姬,还有一匹宝马,叫骓。项羽想到伤心处,便边喝酒边唱歌:“力拔山兮气盖世,时不利兮骓不逝,骓不逝兮可奈何,虞兮虞兮奈若何!”闻听此歌,虞姬不胜伤感,也唱道:“汉兵已略地,四方楚歌声。大王意气尽,贱妾何聊生?”唱完便抽刀自杀了。项羽看见爱姬自刎而死,不禁泪流满面。安葬虞姬后,项羽跨上战马,部下八百多人骑马跟随,当晚便突出重围。直到天亮时分,汉军才察觉,韩信立即命令骑兵将领灌婴率领骑兵追击项羽。项羽急于突围,当他渡过淮河后,身边只剩下一百多名骑兵。项羽逃奔到阴陵时迷路了,于是向一个农夫问路,老农骗他说:“往左拐。”项羽便率部往左走,但没走多远,众人的马匹就陷入了一片低洼地里。项羽又率部向东走。到了东城的时候,他身边只有二十八个骑兵了,而追击的汉军则有几千人。
  项羽估计这回无法逃脱了,便对手下骑兵说:“我从起兵打仗到现在已经八年了,经历过七十多次战斗,从没有败过,因此才称霸天下。但是,我今天却被困在这里,我已抱定必死之心,愿为大家痛快地打一仗。我发誓,在强敌包围之中,我也可以斩杀汉将,让各位明白,这是上天要亡我,而不是我不会打仗。”随后,项羽就把他的随从分为四队,朝着四个方向冲杀。项羽大声呼喝向下直冲,很快就斩杀了汉军一员大将。汉军把军队分成三部分,重新包围上来。项羽又冲出去,斩了汉军的一员大将,并杀死一百多人。之后,项羽集合他的骑兵,发现只不过损失了两个人,便问他的随从:“我打得怎么样?”骑兵们都佩服地说:“主公真是勇猛无敌!”
  接着,项羽趁乱杀出重围,一路向南狂奔,来到了乌江口。当时,乌江的亭长正撑船靠岸等待项羽,并让项羽急速过江。项羽答道:“上天要灭我,我还渡江干什么?况且我项羽当初带领江东子弟八千人渡过乌江向西挺进,但现在却无一人生还,即使江东的父老兄弟怜爱我仍然拥我为王,我也无脸见他们啊!”说完,项羽便命令部下下马,拿刀与汉军厮杀。项羽一人就杀死汉军几百人,但他也受了重伤。此时,他突然看到了汉军骑兵司马吕马童,便对他说:“你不是我的老战友吗?我听说汉王悬赏千两黄金买我的脑袋,我就将此头送与你吧!”说完就自杀了。
  项羽死后,刘邦很快便平定了西楚大地。在张良的建议下,刘邦以国君之礼厚葬了项羽,而且还亲自祭奠他。项羽生于乱世,起兵抗秦,勇猛无敌,最终称霸天下,但终因性格弱点败于刘邦,他的结局为“性格决定命运”之说做了最好的诠释。