中国那些事儿---北宋(1)  

赵匡胤黄袍加身

   927年,赵匡胤出身于洛阳夹马营的一个军人世家里。950年,他经过河北大名县,当时的后汉枢密使郭威在招募军队,身手不错的赵匡胤就在这里入伍,成为军队里普通的一员,这也成了他人生的重要转折点。951年,郭威政变成功,改汉为周,是为周太祖,他提拔了在政变中表现出色的赵匡胤,让他在皇宫禁卫军里当了个小官。郭威去世后,柴荣继承了皇位,即周世宗。周世宗具有统一天下的野心,并且治国有方,是一代明君。他很器重赵匡胤,为他提供了施展才华的空间。在与北汉的战争中,赵匡胤表现出色,周世宗于是提拔他当了禁军的高级将领,后来又担任了忠武军节度使兼殿前都指挥使。与此同时,目光远大的赵匡胤悄悄地编织着以自己为中心的关系网,为政变做着准备。
   959年,周世宗逝世,七岁的幼主继位,年幼的皇帝让国内人心惶惶。赵匡胤抓住时机,悄然制造了一场谋划已久的兵变。960年正月,北汉联合契丹攻打后周,赵匡胤率领军队应战。离开开封之后,军队在陈桥驿安顿下来。此时,赵匡胤的亲信开始煽动将士们的情绪,宣扬幼主如何无知,说为这样的君王奋战沙场不值得,还不如拥戴才能出众的赵匡胤做皇帝。与此同时,赵匡胤的一个亲信悄悄回到开封,联络其他将领,商量打开城门迎接返城军队的具体事宜。一天清晨,被煽动起来的将士们聚集在赵匡胤的帐篷门口,一看见他出现,就齐声高呼,要奉赵匡胤为天子。有人把事先准备好的一件黄袍披在了他的身上,然后将士们跪在地上高呼“万岁“。赵匡胤接受了,并马上率军队返城,迫使幼主退位。随后,赵匡胤登基称帝,改国号为”宋“,定都开封,赵匡胤即为宋太祖。

杯酒释兵权

  在一些同样手握兵权的将领看来,赵匡胤发动兵变,建立宋朝并不是什么特别的事情,他们身处政权频频更替的时代,对此早已麻木。让他们不服气的是,这么好的机会,居然让赵匡胤占去了。因此他们中的一些人蠢蠢欲动,企图夺下赵匡胤手里的政权,李筠和李重进就是其中的两个。李筠位高权重,周世宗生前都对他敬重有加, 赵匡胤称帝后,想用官位来讨好他,但李筠却起兵反宋。最后,李筠溃败,落得个投火自焚的下场。李重进曾被赵匡胤利用手大权贬出了京城。他知道李筠要起兵反宋时,也起兵响应,但没坚持到五十天就被打败了,无奈之下选择了自尽。宋太祖虽然打败了二李,但心里留下了个疙瘩。虽然大部分武将和节度使没有参加兵变,但以后的事谁也说不好。该如何消除这些威胁呢?他期盼着谋臣赵普能提点有用的建议。
   赵普是赵匡胤身边最重要的一位谋臣,他们的关系有点像三国时期的诸葛亮和刘备。赵普建议宋太祖削弱禁军将帅的实权。但这样一来,首先要面对的就是禁军将领石守信、王审琦这些人。他们虽然是宋朝的开国大将,对太祖忠心耿耿,战功显赫,还策划参与了陈桥兵变,但为了维护统治,太祖别无选择。一天,他邀请石守信等人吃饭,在敬酒时对这些将领说:“没有你们,就没有我的今天。以前只听说皇帝好,现在当了皇帝才晓得有那么多难处,还不如当个节度使舒服呢。”一席话把石守信等人都说糊涂了。太祖又长长地叹了一口气,“在座的都是兄弟,不瞒你们说,我已经一年没有安安稳稳地睡上一觉了。”石守信惊呼:“陛下为什么这么说?现在天下已定,您还有什么可担心的?”太祖别有意味地说:“我当然相信你们,就是担心你们的部下有想要荣华富贵的,把黄袍加在你们身上,恐怕你们就身不由己了。”
   石守信等人听了,马上下跪,请求太祖指点一条明路。太祖说:“人生苦短,李懂得及时享乐啊,要再多的荣华富贵也不过是为了有吃有喝,造福子孙后代。你们不如交还兵权,做点闲差,置些家业,安享晚年。而我呢,和你们结成亲家,君臣之间还是亲密无间,这样不是更好吗?”石守信等人都很识时务,第二天上朝时就各自呈上奏折,以年老体衰为由请求辞官养老。太祖当场批准,还封了他们一些没有实权的官职,赏赐了丰厚的财物。就这样,宋太祖通过几杯酒就轻松解除了大将的兵权,促成了皇帝安心为政、大臣安享富贵的双赢局面。

宋太祖的治国之道

  “杯酒释兵权”后,宋太 改革的下一个对象就是兵制。他设立了禁兵、厢兵、 乡兵和蕃兵四个兵种,分别履行不同的职能。禁兵保卫皇上,分别在京城和边塞驻防,但在边塞驻防的要频繁地换地方;厢兵归各州官府支配,但大多是一些老弱兵员,又从不练武,和衙役没什么区别;乡兵镇守地方,其实都是些壮丁,空有兵的虚名、毫无战斗力;蕃兵是西北少数民族武装,负责守护边疆,作战勇敢。宋太祖的兵制改革避免了兵将之间长期相处,使之没有联合发动兵变的机会,但同时,也让部队的战斗力大大减弱。
   接着,为了把权力进一步集中在自己手里,宋太祖先拿宰相开刀。他设置了参知政事这样一个相当于副宰相的职位,转移了宰相一部分的职能,接着又取消了宰相坐议政事的特权。太祖还设法使宰相“官职分离”、“名实不一”,没有足够的权力去统领百官。此外,宋太祖还采取其他各种措施来保障皇权,稳定社会。他重用文官,让他们取代武将去地方上掌管行政;设立州、县的二级行政级别,频频调换行政长官。这些做法产生了良好的效果,但也衍生出了一个庞大的官僚体系,官员数目渐渐远超实际需要。
   出于发展需要,宋太祖怀着勃勃野心,决定实现周世宗的遗愿,建立一个统一的王朝。宋朝建立这初,国家处于分裂之中。相较之下,北方的几个政权实力比较强大:国力最盛的契丹在最北边,强悍的党项族在西北,北汉夹在他们之间的山西一带。而占据南方的是八个小政权,实力较弱,也没有形成联盟。经过反复地分析比较,宋太祖决定先从南方下手。在三年之内,宋朝先后消灭了南平、荆南、湖南和后蜀等政权。970年,宋兵再次南下,攻打南汉,凯旋而归。最后,宋太祖一鼓作气又消灭了南唐政权。遗憾的是,宋太祖在世时没有完全实现“先南后北”的设想,消灭南唐成为他的最后一仗。后来,宋太宗赵光义即位,收复了吴越和漳泉,完成了南方的统一。随后,他又消灭了北汉。就这样,宋太祖过世三年后,除幽云十六州还被辽国占据以外,宋朝终于统一了汉人聚集居住的中原地区和广阔的南方地区。
   战争对社会生产具有极强的破坏性。时局稳定后,为了平息战乱给人们带来的影响,宋太祖与民休养,采取了很多减轻百姓负担的措施。他尽量轻徭薄赋,很少让百姓服徭役、兵役;他注重农业生产,鼓励开垦荒地;他鼓励农民 种树,为此还专门颁布种树令;他在兴修水利上也花了很多功夫,在治理黄河方面取得了明显的成效。宋太祖大力推崇儒学,重视文化教育,利用儒家的伦理纲常重建社会秩序,统治国家。在后人眼里,宋太祖是英明出色的君王,从而成就了一个盛世。