中国那些事儿---北宋(2)  

宋太宗赵光义

  宋太宗赵光义即位后,也致力于实现国家统一,并取得了一些成绩:978年,平定吴越之地;979年,灭亡北汉。宋太宗打算趁着这股胜利势头,一口气收复之前被辽国占领的幽云十六州。但宋太宗草率发动的两场对辽国的战争,声势浩大,却都以失败告终。第一次是高梁河之战,宋大宗为了尽早实现统一大业,派出军队南征北战,时间一长,物资已经捉襟见肘,将士们也都疲惫不堪。但一心求胜的宋大宗根本不把这些放在心上,受到对北汉战争胜利的鼓励,他斗志昂扬,亲自率兵出征辽国。刚开始,他攻占了三个州,很快来到幽州城下。然而,幽州城墙坚固,抵抗十分顽强,宋军在城外攻打了很久也进不去,反而损兵折将,实力大减。之后,辽国的军队打开城门,出来迎战,两军在高粱河展开了激战。最后,宋军溃败,将士四散逃命,宋太宗也被流矢射中,受了重伤。这一仗让宋军元气大伤。
   高梁河之战是宋辽两国主力军第一次正面对抗,大胜的辽军从此经常南下进犯。后来,辽国萧太后和臣子韩德让的风流韵事传到了北宋,于是有大臣建议太宗出兵,理由是现在契丹幼主即位,掌政的太后和汉臣韩德让厮混,辽国百姓肯定对这些伤风败俗的人非常厌恶,人心不稳,趁这个机会出兵,胜算很大。太宗于是再次发兵征讨辽国。可惜,事实上,萧太后励精图治,才能出众,备受百姓拥护。相比之下,她与韩德让的事情根本不值得一提。面对劲敌,太宗的这次北伐再次以失败收场,从那以后,宋朝开始对辽国采取守势。
   作为太祖的弟弟,赵光义本来是没有资格继承皇位的,但借助“金匮之盟”,他登上了宝座。既然有兄终弟及的遗诏,他在选择自己的继承人时也必须遵守,这就意味他不能把皇位传给儿子,这是他不愿看到的。赵德昭和赵德芳是先帝的儿子,赵廷美是自己的弟弟,他们都是自己皇位传子的障碍,因此,他先逼迫赵德昭自杀,2年之后,二十三岁的德芳又莫名其妙地去世。很快,又有人向太宗告发秦王赵廷美密谋造反,太宗便开始不断地迫害他,最后,廷美在三十八岁时去世。就这样,三大隐患被陆续清除了。
  清除了障碍,太宗开始挑选接班人。他最中意的是长子元佐,但元佐心地善良,看不惯父亲对叔叔廷美的迫害,他在得知廷美被赵光义迫害致死后,积郁成疾,最后居然癫狂了,还放火把庭院烧了。太宗大怒,取消了他所有的官爵,贬为平民。接着,太宗把次子元佑当作皇位继承人培养,不料元佑却突然去世。此时,太宗只能把襄王赵恒立为太子,他后来顺利继承皇位,是为宋真宗。

无敌将军杨业

   杨业是北汉的一位将领。宋朝消灭北汉后,杨业归降,在太宗的建 下改名杨业。杨业在北汉时就已经获得了“无敌将军”的称号。宋太宗打败北汉时,北汉皇帝刘继元归降,但杨业却还在奋力顽抗。宋太宗为他的品格所折服,希望把他纳入麾下,便通过刘继元去说服他。最后,杨业“北面再拜,大恸,释甲来见”。杨业后来为太宗所器重,先后担任右领军卫大将军和郑州防御使等高官,继续发挥着自己杰出的军事才华。 
  消灭北汉之后,太宗继续北上攻打辽国,结果却吃了大败仗。此后辽军频繁进犯边关,太宗只好巩固边防,采取守势。杨业因为对边境情况比较了解,于是被派往山西负责抵御辽军。980年春,十万辽军攻打雁门关。当时杨业手下只有几千人马,实力悬殊。于是他派部下董思愿等人把守雁门关南口,自己率领几百骑兵悄悄从小路绕到北口,然后命令将士奋力喊杀制造声势,趁敌军慌乱时突然发动进攻。辽军在南北夹击之下惨败,损失严重。杨业也因此树立起威名。982年,辽国派出三路大军进攻北宋,但都遭到重创。杨业率领军队杀敌三千,俘敌近万。
    986年,宋太宗再次伐辽。他把军队分为三路,东路为主力,由曹彬和崔彦进率领,吸引辽军注意力;田重进率领一部从中路进攻;西路由主帅潘美和副帅杨业负责,过雁门关攻打位于太行山西北的州县。征战初期很顺利,特别是杨业的西路军,很快就收复了寰、朔、云、应四州。但不久,东路军因粮草告急战斗力锐减,在涿州会战中遭遇惨败;中路军也节节败退,使得西路军陷入孤立。此时败局已定,太宗决定撤退。但潘美、杨业的西路军还有一个特殊任务:掩护四个州的老百姓撤退到安全的内地。
当时,辽国军队来势汹汹,杨业明白正面迎战只会全军覆没。为此,杨业设计了一个对策,就是假装迎战,吸引敌军注意,同时秘密、快速地占领有利地势,埋伏下精兵强将,打出一条撤退的通道。但监军王冼却认为我们有几万精兵,不必如此畏畏缩缩,主张正面迎战。主帅潘美也赞同王冼的意见。杨业只能出战,临走前,他指着陈家峪告诉潘美:“希望将军在两侧埋伏好步兵和弓箭手,看到我战败退回谷中,就带兵接应我,给敌军一个双面夹击。”潘美照他所说,布置兵将在陈家峪埋伏好。不出杨业所料,军队出发不久就遭到了辽军的痛击,宋军无力抵挡,只能边战边退,按计划把辽军引进了陈家峪。但进入陈家峪后,杨业却发现这里空空如也,一人人影都没有。原来,杨业出兵后,很久都没有战报传回,王冼猜测杨业可能击退了辽军,为了抢功,他撤去伏兵,匆匆赶去报告了。
  杨业心知大事不妙,但也只能浴血奋战,一直打到浑身是血,伤口多达十几处。毕竟寡不敌众,最后,包括他的儿子杨 廷玉在内的士兵都英勇战死,他自己则被流箭射中,成了俘虏,在辽营绝食三天后,壮烈牺牲。此后,杨业英勇杀敌、保家卫国的故事一直为世人所传颂。杨家也涌现出了很多名将,为了纪念他们,民间创作了杨家将的故事,并流传至今。

刚正不阿的宰相寇准
   寇准(961-1023),字平仲,北宋著名政治家、诗人,华州下圭(今陕西渭南)人。寇准出生于书香门弟,从小就聪敏过人,喜欢学习。传说他五岁时,父亲带他去拜访一位达官显贵,那位显贵府上修了很高的门槛和长长的石阶,年幼的寇准只好手脚并用爬行而入。权贵戏谑地说:“小子足短”。“机敏的寇准立即答道:”大人门高。“一语惊人。19岁时,他考取进士,被封为大理评事,第二年又去归州巴东担任知县。随后,他又被调到京城开封,当上了京官。
寇准刚直不阿,经常直言进谏。他曾说:“我有寇准,正如唐太宗有魏征。”寇准也因此得到了太宗的器重,三十一岁就当上了相当于副宰相的同知枢密院事。寇准受到器重源于皇帝对他刚直性格的赏识,但刚直也可能给他带来灾祸,因为宋太宗本来就不像唐太宗那么开明。一次,寇准和宋太宗在一件事上发生了分歧,寇准据理力争,让宋太宗觉得有失颜面,心里不太舒服,责备他说:“连麻雀和老鼠都通人意,你怎么就不明白呢?”太宗开始有些厌烦他了,后来找了个借口把他贬出了京城。其实,太宗这么做只是想出一出气,对于寇准的才华和为人,他还是很赏识的。所以,一年后,太宗把寇准召回了京师。但是,不久之后,寇准的刚直再次让他被贬。那次,针对朝廷的规章制度,耿直好辩的寇准和大臣冯拯在朝上争论不休,宋大宗大为恼怒,便把寇准贬到邓州当知州去了。
真宗即位后,辽军南下入侵。面对战争的威胁,真宗赶紧把力主抗辽的寇准召回身边当宰相。1004年,辽军加大南侵力度,京城一派慌乱景象,朝中很多官员主张议和,关键时刻,寇准站了出来,力主抗辽,他正气凛然地陈述抗辽的必要性,舌战群儒,最后朝中没有一个官员再坚持议和的主张。寇准还说服真宗亲征,并指挥大宋军队奋力反抗,连连得胜。此时,辽军在澶州城下苦攻已久,却迟迟不能拿下,粮草供应早就日趋紧张,于是便提出和解。最后,双方签署了“澶渊之盟”。从此,两国维持了长达一百多年的和平局面。在处理辽军入侵的事情上,寇准功不可没。1023年,他因病在雷州去世,谥号忠愍。他的忠直得到了后人的推崇,百姓修建了很多祠庙纪念他。