中国那些事儿---元朝(2) 

一代名相耶律楚材

   耶律楚材,蒙古帝国名臣,元朝的“社稷之臣”。他改变了蒙古的陋习,推行“以儒治国”的方略。元朝的典章制度几乎都出自他之手,他学富五车,多才多艺,不但精于政治,还擅长天文、地理、律历、医卜和释道之学,且善作诗文。不幸的是,耶律楚材晚年受人排挤,郁郁而终。
   耶律楚材生于契丹贵族之家,是耶律家族中最先接受汉文化的人之一,他很推崇汉文化,汉学基础雄厚。他的后代流落到金国,并定居在燕京,当时燕京是北方社会的经济文化中心,汉文化氛围浓厚,因此汉学的影响在其家族中得以延续。耶律楚材出生时,金国已衰落,蒙古渐渐崛起,其父于是根据《左传》中“虽楚有材,晋实用之”的典故,为他取名楚材。历史事实表明,其父的愿望最终实现了。在家庭的熏陶下,加之天赋很高,耶律楚材自小遍览群书,史籍、儒家经典一一读遍,天文学、地理学、数学、医学等无所不晓,儒家思想对他的影响更是深入骨髓。
   1215年夏,蒙古军队占领燕京城,耶律楚材走投无路,只得藏入报恩寺修习佛法,以避乱世之祸。成吉思汗听闻耶律楚材才识颇高,马上叫人带他觐见,并把他留在了自己身边。耶律楚材遂开始了跟随成吉思汗南征北战的生活。成吉思汗在世时,耶律楚材尽管颇受重用,但是他的治国方略并没有得以付诸实践,他能做的仅仅是尽力劝成吉思汗减少杀戮、优待百姓而已。耶律楚材治国的才能是在窝阔台当上大汗后才彻底得到发挥的。他辅助窝阔台管理国家,确立典章制度,让国家有法可依、统治有序。
   耶律楚材觉得,天下虽得之马上,不可以马上治“。在辅助窝阔台的时候,他取消了屠城的旧习,保护了被占领城池百姓的生命和财产;置编修所、经籍所,印发儒家经典;开科取士,释放被抓后做了奴隶的汉族儒人,救了很多汉族儒人的命;他还敢于任用汉族知识分子,或者让他们做官,或者让他们教化百姓,揭开了蒙古帝国汉化的序幕。为了确保各项改革措施顺利施行,他严厉整顿社会秩序。蒙古汗国尽管也有尊卑之别,但是没有像中原王朝那么森严的君臣制度和礼仪规范。可以说,是耶律楚材将蒙古人的统治秩序带入了历史正轨。蒙古铁骑尽管靠武力征伐打下了江山,但历史事实表明:以武治国是根本行不通的。在奴隶制的蒙古帝国向封建制的元朝转变的过程中,耶律楚材起到了关键作用。

元太宗窝阔台

   窝阔台是成吉思汗的第三个儿子,1229年登基。窝阔台有敏锐的洞察力和沉着冷静的性格,尽管未能继承其父卓越的军事才干,但仍然不失为治国的理想人选。窝阔台主政时期十分相信和重用耶律楚材。他接受耶律楚材“天下虽得之马上,不可以马上治”的建议,在中原和北方地区实施新政,首先改革官制。他在1229年成立课税所,让征收赋税越来越制度化。1231年,他设中书省,使蒙古帝国长期以来军政合一的制度发生了改变。正是在这些措施的基础上,才有了蒙古政权的一系列的汉化改革。
   其次,增订《大札撒》,并赋予它权威地位。他对成吉思汗时的法令和敕旨,继续延用,并确保其权威性,规定严禁任意变动、篡改和混淆。同时,他还增加了《大札撒》的内容。再者,确立驿站制度。窝阔台在各个地方建起了驿站,并且下令地方官员在自己的辖区内开道设站。此外还规定了驿站驾车人和车辆的数量、使臣乘驿的标准等。此外,窝阔台开始重视对儒学的钻研,并大封孔子后代,建造孔庙,极力传播儒家思想。1237年,窝阔台接受耶律楚材的建议,兴办国学,开科取士。他还在燕京成立经籍所,编辑、印发经史著作,借此传播中国传统文化。窝阔台的一系列举措对蒙古帝国的封建化起了非常重要的作用。
   成吉思汗在灭夏前夕病逝,不能亲手灭掉金国成了他一生最大的遗憾,因此他在遗嘱中留下灭金之策:利用宋金宿怨,联宋攻金,假道宋境,绕到唐州、邓州,直接攻打金国都城南京(今河南开封)。窝阔台当上大汗后明确表示要继承先王遗志,灭掉金国。因此,1230年,窝阔台和拖雷领兵攻打金国。当年春天,蒙古军彻底拿下南京,金哀宗逃至蔡州。随后,宋朝出兵帮助蒙古攻打蔡州。最终,蔡州城破,金哀宗自缢身亡,蒙古帝国灭掉了金国。金亡后,窝阔台只划出河南东南部的部分土地给南宋当做其出兵的报酬。南宋对此大为不满,一怒之下,率先攻击蒙古。这正好为蒙古攻宋提供了借口,也更坚定了窝阔台灭宋的决心。
   1235年,窝阔台在哈拉和林召开大会,誓师讨伐宋朝。宋、蒙之间的战争由此开始。窝阔台在誓师讨宋的大会上,同时派出两路大军西征,主要目的是打到成吉思汗没打到的地方,继续征服世界。两支部队,一支西征波斯等地,目的是铲除花刺子模王子札兰丁的残部;另一支则以征服钦察、不里阿耳诸部为目的。之后,蒙古大军一路势如破竹,很快扫平欧亚。
   窝阔台好酒,而且没有节制,常常烂醉如泥,这导致他的身体越来越差。而伺候他的人为了取宠,更是想方设法地让他多饮好酒。终于,窝阔台在登基后的第十三个年头因饮酒过度而一睡不醒。窝阔台的突然死亡导致了一场风波,其妻和近臣们怀疑他是被人毒杀的,一时间弄得人人自危,但这件事最终不了了之。

元世祖忽必烈

   蒙哥死后,忽必烈和他的弟弟阿里不哥争夺汗位。1260年,忽必烈在手下将领和一部分蒙古贵族的支持下,在开平登基,抢得了汗位。阿里不哥听说忽必烈窃取汗位后,便也称王,跟忽必烈分庭抗礼,从而导致了蒙古帝国持续四年有余的内战。最后,忽必烈铲除了阿里不哥,巩固了自己的汗位。
   不久,中原汉族军阀李景起兵反宋。忽必烈听从南宋降将刘整的建议,调集精兵,围攻江汉之间的军事要地襄樊两城,但遭到南宋军民的拼死抵抗。1271年夏天,忽必烈又调四川等地军队水路并发,增援襄樊,随后占领樊城,襄阳城守将吕文焕不战而降。襄樊是江南的门户,拿下此二城后,忽必烈分兵两路,一路向两淮方向进兵,吸引部分宋军;另一路由襄阳顺汉水入长江,兵锋直指南宋都城临安。1276年初,南宋谢太后、宋恭帝被迫向忽必烈投降,南宋灭亡。至此,中原地区几百年来的分裂局面被终结,元朝完成了统一大业。
   1271年秋,忽必烈废除大蒙古国国号,取《易经》中“大哉乾元”改国号为元,第二年迁都大都(今北京)。元朝沿用了中原历代封建王朝的政权框架,使得中央集权制度再次确立,也使得封建统治秩序得以恢复。从此,一个空前绝后的大一统封建帝国诞生了。忽必烈意识到要以武得天下、以儒学、汉法治天下。于是从1260年登基起,他就确立了以儒治国、广行汉法的基本方针。他丰富了中书省制度,在中央组建了复杂而规模巨大的政府机构,在地方设置行省、廉访司等。在经济方面,忽必烈劝课农桑。在思想教育领域,忽必烈广建学校,大力提倡孔孟之道和程朱理学。他还推行民族分化政策,将全国百姓分为四个等级:第一等级是蒙古人;第二等级是色目人,即西域各国人;第三等级是汉人,指的是北方的汉人、契丹人、高丽人、女真人等;第四等级是南人,即南宋旧民。
   从1260年至1294年,元世祖忽必烈当政三十五年,他继承祖业,以自己的雄才伟略,创建了当时世界上最强大、最先进的国家,不仅对中国的历史产生了重要影响,而且深深地影响了世界的历史。忽必烈在执政期间,扩充了元朝的领土,将一些边疆地区重新纳入中国的版图,并对它们进行了有效的管理。元朝疆域之辽阔远在隋唐之上,当时,台湾、云南、吐蕃等地区都变成了中国不可或缺的一部分。忽必烈功勋卓著,但是也犯下了一些错误,比如兴兵攻打朝鲜、日本、越南等国;在国内推行民族压迫政策;延续了蒙古族分地封户的传统,对旧贵族妥协。当然,虽然他有种种不足之处,但他仍然可以称得上是中国历史上一位伟大的帝王。