中国的那些事之唐朝(4)  

开国驸马柴绍

  柴绍出身将门世家,他的祖父柴烈是北周时期的骠骑大将军,先后在遂、梁二州担任刺史,并被封为冠军县公,他的父亲柴慎是隋朝时期的太子右内率,被封为钜鹿郡公。柴绍少年时以锄强扶弱而闻名遐迩,唐国公李渊十分欣赏他,便把三女儿嫁给了他。李渊拥兵起义以后,设置了大将军府,将柴绍封为右领军大都督府长史。没过多久,李渊亲自带领三万精兵从晋阳誓师启程,柴绍被任命为领马军总管随军出征。当李渊率军快要走到霍邑时,柴绍先行一步前往城下,仔细探察了隋朝守将宋老生的布控,后来李渊设计诱使宋老生出战,随后兵分两路左右夹击,将其打败。在霍邑取得的这场胜利,为李渊下一步夺取关中铺平了道路。而在这场战争中,柴绍功不可没。618年初夏一,李渊在长安登基后,又封柴绍为左翊卫大将军。之后,柴绍先后参加了扫平薛举、击溃宋金刚、大败王世充、活捉窦建德等一系列统一战争,并因为屡建奇功而被晋封为霍国公。
   623年春天,吐谷浑侵犯唐朝芳州,芳州刺史房当树逃往松州。初夏,唐高祖命柴绍领军增援。没过几天,吐谷浑和党项又开始联合进犯唐朝河州,河州刺史卢士良奋力抵抗,打退敌军。盛夏,柴绍带领大军行至岷州,与吐谷浑主力部队作战。唐军失利,被逼进一条山谷里,吐谷浑大军占据高地,依靠有利地形,采用箭阵攻击。一时间,利箭漫天而下,唐军在谷底毫无招架之力,几乎所有人都面如土色,只有柴绍处变不惊,镇静自若地坐在一隅,饶有兴味地欣赏着两位舞女的舞姿。吐谷浑大军见状纳罕不已,纷纷停下脚步想一看究竟。柴绍见吐谷浑大军放松了警惕,便趁机点派精兵强将迂回到吐谷浑大军背后,趁其不备发动进攻,歼灭敌军五百多人,反败为胜。历史上,美女曾无数次被应用于作战计划,而像柴绍这样把美人计和障眼法结合得如此完美的,绝无仅有。
   626年初夏,柴绍带领人马讨伐胡人。此后不久,秦王李世民发动了历史上著名的玄武门之变,铲除了太子李建成和齐王李元吉,夺得了储君之位。玄武门之变后,李世民被立为皇太子。柴绍随即被任命为右卫大将军。此时,突厥又在不断侵扰唐朝边境,柴绍再次领兵抗击突厥。这一年的盛夏,突厥大军在秦州被柴绍的军队打败,折兵损将千余人后,落荒而逃。同年秋天,唐高祖李渊让位,唐太宗李世民继承大统。深秋,太宗封赏群臣,柴绍因功勋卓著而获食邑一千二百户。633年,柴绍被加封为镇军大将军,行使右骁卫大将军的职责。638年,太宗亲自去柴府看望病入膏肓的柴绍,没过多久,柴绍就病逝了。643年,太宗选封二十四名建唐功臣,柴绍列居第十四位。

薛仁贵三箭定天山

  薛仁贵幼时家境贫寒,父亲早丧。成年后他以种田为业,并娶柳氏为妻,三十岁时才在妻子的鼓励下参军入伍。645年初,唐太宗派兵远征辽东。在辽东安地,高句丽军包围了唐朝将领刘君邛。就在这千钧一发之际,薛仁贵一马当先,直奔敌营,勇杀高句丽主将,并把高句丽主将的头颅拴在马上。敌后见状心惊胆战,纷纷四散撤退,这样,刘君邛才得以脱险。此后,薛仁贵威名远扬。到了夏天,高句丽大将带领二十万大军抗击唐军。在这场战役中,薛仁贵身着白衣银甲,手握方天画戟,腰挎两把硬弓,独自一人冲进二十万人的敌军阵营,左突右冲,打乱敌军阵脚。最后,唐军大胜高句丽军。两军作战时,在远处高坡上观战的李世民注意到了勇敢的拍袍猛将薛仁贵。战事一结束,李世民立刻传见薛仁贵,并升他为游击将军。回到京师后,薛仁贵被提拔为右领军中郎将。
   658年,程名振奉命远征辽东,薛仁贵作为副将随行。期间,薛仁贵手握强弓孤身一人杀入敌营,箭到之外非死即伤。薛仁贵因在这场战役中立功而被擢升为左武卫将军。661年,回纥首领比粟转抗拒唐朝的号令。唐高宗命主将郑仁泰和副将薛仁贵领军痛击回纥。大军出征前,唐高宗对薛仁贵说:“古善射有穿七札者,卿试以五甲射焉。”薛仁贵欣然应允,摆开阵式,开弓放箭,箭随弦声呼啸而,五甲已然洞穿。唐高宗非常惊讶,连忙下令重赏薛仁贵。两军交战时,薛仁贵在阵前连续射出三箭,有三名前来挑战的骑兵应声倒地,其他挑战者受到震慑,纷纷下马投降。薛仁贵趁势反攻,力挫回纥。然后,薛仁贵继续勇追穷寇,活捉了回纥大军的将领。薛仁贵凯旋后,唐军中到处传唱着:“将军三箭定天山,壮士长歌入汉关。”从此以后,回纥的势力逐渐衰落,再也没有能力进犯唐朝边境了。
   薛仁贵晚年的时候,吐蕃的势力向北扩张,突厥也开始进犯唐朝。于是,高宗命薛仁贵带兵前去平定。突厥军队听说带军前来的将领是薛仁贵,立刻仓皇撤退。683年,七十岁的薛仁贵辞世,高宗特地下令制造灵柩护送薛仁贵的遗体返回故乡。

唐高宗懦弱失权

  649年,太宗病重,他临死前在南书房召集太尉长孙无忌、中书令褚遂良和太子李治嘱托后事。随后,李治继承大统,650年,改年号为永徽,那时唐高宗李治刚刚二十三岁。高宗执政初期比较开明,能够尊重和听取文武百官的谏言,国内呈现一片繁华景象。
   高宗登基以后,立刻把武则天接回宫中并加封为昭仪。655年,高宗更是力排众议,执意废黜了王皇后,改立武则天为皇后。从656年开始,高宗的身体出现了问题,不但时常头痛欲裂,而且视线也模糊不清。于是,高宗逐渐把朝中政事交给武皇后处理。武则天天资聪颖,熟稔文史,处理政务得心应手,深得高宗的信赖。武则天得到高宗的默许后,开始着手改革唐朝的官吏制度,她把门下省改为东台,中书省改为西台,尚书省改为中台,侍中改为左相,中书令改为右相,仆射改为匡政,左、右承改为书机,尚书改为太常伯,侍郎改为少常伯。武则天在渐渐掌控了实权,开始着手提携亲信,以巩固自己的实力。武则天先后任命李义府为右相,许敬宗为太子少师,同时兼东西台三品职位,掌管西台事务。
   正是因为有了这两位亲信左右为相,武则天的势力逐渐强大,开始危及高宗的帝位。高宗并不甘心受制,便找了个机会将李义府免职并流放到边疆。李义府遭贬使武则天心生不满,于是,他加紧了对高宗的掌控,高宗的言行举止都受到武则天的严密监管。高宗对此大为恼火,便跟自己的腹臣上官仪研究对策。上官仪建议废掉武则天的后位。高宗立刻表示赞同,便令上官仪草拟诏书准备废后。可没想到这件事被武则天知道了,而且她立刻借故诛灭了上官仪。此后,每逢上朝,武则天都垂帘听政,文武百官觐见时必须口呼“二圣”,而且所有的政事都由皇帝和皇后共同裁决,自此,唐朝政权落在了武则天的手中,而大唐天子唐高宗却成了一个傀儡皇帝。
   683年,高宗病入膏肓,眼睛完全失明,身体日渐嬴弱,虽然多方求医,但仍不见好转。最后,五十六岁的唐高宗在洛阳的贞观殿驾崩。高宗身体嬴弱,疾病缠身,虽然执政了二十多年,但实际当朝处理政务的时间很短暂,政事大都是由皇后武则天主理的。

一代女皇武则天

  武则天是山西文水人,祖上曾经在北朝魏、齐和隋朝担任中下级的官职,她的父亲原本是一位商人,后来由于追随李渊建唐立功,才走上了仕途。武则天天资聪颖,自幼善于言辞,胆识过人。其父深感女儿不同凡响,便开始教她识文断字。据史料记载,武则天十三四岁的时候就已经通阅古今,诗词歌赋更是无不精通,此外还精于书法,字体娟秀中透着灵气。
   637年,年仅十四岁的武则天凭借姣好的相貌被选入宫中做“才人”。进宫以后,做事利落、聪明灵巧、容貌出众的武则天深得唐太宗宠爱,因此得到了“武媚”的封号,人称媚娘。时间长了,太宗发觉武则天知识渊博,而且通晓礼节,便不再让他伺候穿衣,而改为专门在御书房里侍奉笔墨。从此,武则天每天都能接触到政事公文,开始对国家大事有了一些了解。而且,在这里她还能读到一些民间见不到的典籍著作,不但开阔了视野,也渐渐熟知了一些官场的潜规则。649年,太宗崩逝,武则天等所有侍奉过唐太宗的嫔妃都被发往长安感业寺出家。唐高宗李治做太子时就已对武则天暗生情愫,所以经常去感业寺探视。两三年后,高宗自作主张把武则天接回宫中,并封为昭仪,赐号宸妃。重新入宫的武则天跟王皇后、萧淑妃等争宠夺爱,势同水火。最终,高宗于当年十月废掉了王皇后,改立武则天为大唐皇后。从此,武则天独揽后宫大权。
   武则天登上后位以后,其“通文史,多权谋”的特长得到了淋漓尽致的发挥,武则天开始涉足政事,并经常代替高宗处理政务。655年到659年,在这五年期间,武则天千方百计排除异己。她先是罢免了尚书右仆射褚遂良,令其郁郁而终,然后又贬黜同中书门下长孙无忌,逼迫其自缢身亡。接下来,武则天又逐个打击了朝中褚遂良、长孙无忌的拥护者,逐步铲除了自己涉政道路上的绊脚石。尤其是在高宗因患眼疾无法理政期间,武则天实际已经把握了整个朝政。不久,高宗意识到局势不利,想要收回皇权,便暗中授意中书侍郎上官仪拟诏废后。可没想到这个消息被武则天知道了,于是,手段毒辣的武则天抢占先机,立刻诛杀了上官仪。后来,武则天竟不再甘于隐藏幕后,而是公然与高宗同堂坐殿,接受百官的朝拜。674年,高宗改号天皇,武则天号称天后,被世人并称为“二圣”。从此,唐高宗成了名副其实的傀儡皇帝。
   从674年武则天被尊称为“天后“公然执政,到690年自封为帝,武则天在这十六年中为了登基称帝煞费苦心。当时,高宗按照惯例想把皇位传给长子李弘,心狠手辣的武则天不顾骨肉亲情,立刻毒杀了李弘,然后把次子李贤立为太子。高宗命李贤处理一些国事,李贤完成得非常出色。于是不久,武则天就借故把李贤贬为庶人,然后改立三子李显为太子。683年,唐高宗驾崩,唐中宗李显即位,武则天以皇太后的身份当朝督政。一年以后,武则天便将中宗改封为庐陵王,然后拥立四子李旦为帝,即唐睿宗。李显和李旦都没有什么雄才大略,执政期间一直做着傀儡皇帝。
   690年,已经六十七岁高龄的武则天感觉称帝的时机已经成熟,便先让佛僧法明大造舆论,声称:“武后乃弥勒佛转世,当称天子”。然后又编排了一出唐睿宗亲自带领六万臣民请求武后改号登基的闹剧。最后,武则天顺理成章地按照“上天的指示”和“民众的心愿”登基为帝,完成了多年的梦想。武则天称帝后,改国号为周,改东都洛阳为神都,自封为圣神皇帝。武则天执政期间,坚持作强硬的手腕治理天下,在她主政的前后近五十年里,社会安定,经济繁荣,为后来的“开元盛世”奠定了坚实的基础。