中国的那些事之唐朝(6)  

韦后专权乱政

   韦后是唐中宗李显的皇后,也是继武则天之后,唐朝历史上又一个权力欲极强的皇后。武则天被迫退位后,中宗重登帝位,他每次当朝理政时,韦皇后都会坐在帷幕的后面,参与裁决国家政事。此外,她还私结朋党,疏通官场的各个渠道,干预政务,妄想效仿武则天登上大宝。可惜她既没有武则天的胆识和才干,也没有遇到合适的时机,因此只能以失败告终。
   韦后是陕西西安人,在李显被立为太子时,就被册封为太子妃。683年,李显登基,为唐中宗。第二年,韦氏被册封为皇后。684年,武则天将中宗贬为庐陵王,先后把他流放到均州和房州,韦氏也随着中宗遭到流放。在流放的过程中,中宗如同惊弓之鸟,常常怀疑武则天想要除掉自己,甚至几次想到自尽以求解脱,但都被韦氏拦住了。在这一期间,韦氏抚慰了中宗的恐惧心灵,打消了他自尽的念头,并帮助他树立起活下去的勇气。中宗非常感激韦氏的不离不弃和体贴安慰,便许愿说:“如果有一天我能重见天日、恢复帝位,一定不会对你多加约束。”705年,中宗重新登上皇位。此后,每逢中宗当朝理政时,韦皇后都要坐在帷幕的后面,参与朝廷政事的商议,而中宗也兑现了当初的承诺,从不加以阻拦。
   唐中宗统治时期的仪制、官制和政令全部沿用武则天时期的惯例。他在内政上仍然选用上官婉儿草拟诏令;在朝政上拜武氏宗亲武三思为相。上官婉儿原本就跟武三思有一段私情,后来她又把武三思引进后宫,成就了武三思和韦皇后的苟且之事。从此,三个人沆瀣一气,里外勾结,操纵朝政。每次上官婉儿草拟诏书,都大力推崇韦氏家族的子弟,并极力贬损李唐皇族的宗亲。上官婉儿曾经侍奉武则天左右,因此她对武则天谋权篡位的过程十分熟悉。后来当她服侍韦皇后的时候,便常常撺掇韦皇后效仿武则天自立为帝。
   韦皇后先是鼓动百官尊称唐中宗为应天皇帝,然后又要求他们尊称自己为顺天皇后。707年,韦皇后和武三思的心腹宗楚客等人煽动朝臣上疏,请求封韦皇后为顺天翊圣皇后,此时,韦皇后篡权夺位的意图暴露无遗。因为“翊圣”就是“辅佐皇上”的意思,可见,韦皇后极力想要效仿武则天替高宗理政的做法。710年夏天,韦皇后和武三思担心二人的私情泄露,而安乐公主则希望韦皇后称帝后封自己为皇太女,于是三人商议正毒死中宗。中宗吃有有毒的饼暴毙身亡后,韦皇后惧怕人们追究中宗的死因,竟然封锁了皇帝驾崩的消息,然后聚集心腹商量计策。一切布置完毕后,韦皇后与家兄温先把温王李重茂立为太子,然后才开始操办中宗的丧事。
   李重茂登基后,韦氏以皇太后的身份上朝督政,而韦温则掌控了朝中兵权。于是,韦氏家族开始预谋拥立韦皇后为帝。后来,临淄王要隆基与太平公主发动禁军攻入了皇宫,拥立相王李旦为帝,平定了韦氏之乱。韦后在混战当中,慌慌张张地跑进飞骑营,企图得到保护,不料被乱兵所杀,结束了荒唐而罪恶的一生。

唐玄宗与开元盛世

   唐玄宗李隆基是唐睿宗李旦第三子,谥号为“至道大圣大明孝皇帝”,所以后世也称他为唐明皇。唐玄宗在位期间,锐意进取、勤政爱民,把唐朝带进了政局平稳、百姓富庶、文化兴旺的繁盛时期,缔造了一个流芳百世的“开元盛世”,此时的唐朝经过了自贞观年间以后半个世纪的发展与积累,已臻于鼎盛,进入了黄金时代。
   701年,李隆基先后就任右卫郎将和尚辇奉御。在这期间,张柬之发动兵变,逼迫武则天让出皇位,使李显重新登上帝位,是为唐中宗。不料中宗软弱无能,朝中大树被皇后韦氏牢牢把持。709年,李隆基回京参加京郊祭奠大礼。他曾目睹过张柬之政变,意识到朝廷将有大的变动,便决定暂不离京,静观其变。同时,他还积极结交羽林军,以备不测。次年,韦后等毒杀了中宗,妄图夺取政权。李隆基与太平公主联手先一步发动政变,将韦氏势力一举歼灭。随后,相王李旦重登帝位,是为唐睿宗,立有大功的李隆基成了皇太子。
   此时,李隆基与太平公主的矛盾逐渐尖锐起来。太平公主是武则天的女儿,机敏聪慧,在平定韦后叛乱中也立下了汗马功劳,所以唐睿宗非常重视她。每当商讨国事,睿宗一定会先问太平公主的意见。太平公主有很强的政治抱负。起初,她并未将李隆基看在眼里。直到李隆基被立为太子,并且在身边聚拢了一班博学多才的仁人志士,太平公主才意识到问题的严重性。于是,她一边命人制造谣言离间太子与睿宗之间的关系,一边笼络文武百官,排挤太子的势力。睿宗眼见姑侄之间的关系越来越紧张,便下诏让太子监国,并于712年夏天把皇位传人了李隆基,是为唐玄宗,年号开元。次年,太平公主发动政变,不料玄宗事先已经得到风声。玄宗先发制人,亲自率御林军平定了叛乱,太平公主被赐死。
   稳定政局以后,玄宗开始着手治理国家。他一边清除朝廷的佞臣,一边着手挑选贤能之人。他知道同州刺史姚崇很有才干,便宣他进京,让他畅谈对安邦定国的看法,后来还拜姚崇为相并让他兼任兵部尚书,但姚崇却不肯接受,说:“我有十条治国的策略,倘若皇上不认可,我就不能担当这一重任了。”玄宗问姚崇是哪十条,姚崇回答:“一是宽待百姓,废除酷刑严法;二是不求战绩,减少征战之苦;三是公正严明,不偏袒近臣;四是禁止宦官涉政;五是废除租赋以外的所有税赋;六是禁止皇亲身居高位;七是尊重臣子;八是广开言路;九是禁止大兴土木修筑佛寺;十是禁止外戚涉政。”玄宗听后一一应允了,于是姚崇才正式上任。唐玄宗还提拔了宋景、张九龄等许多贤能之臣,使得大唐逐渐走向繁盛。
   玄宗非常注重发展农业,组织修建了很多农田水利设施,大大提高了粮食产量。另外,玄宗还把各地的荒田交给无家可归的流浪者耕种,并免去五年的税收。同时增加了编户,充实了粮仓,从而增强了国力,使专制统治更加稳固。这一时期,唐朝经济随着农业的快速发展而迅速崛起,社会开始走向鼎盛发展时期。玄宗还增加了唐朝边境的军事力量,采取屯田制,兵卒们平时从事农耕,遇到战事则迅速披甲上阵。总之,开元年间,唐朝国库充裕,全国粮仓充实,物价很低。玄宗勤于政务、重用贤能、发展农耕、主张文教,使得整个社会呈现出一片繁荣昌盛的景象,唐都长安不仅是各民族交往的中心,也是一座国际性的大都市,后代的史学家们称这一时期为:开元盛世“。
   遗憾的是,唐玄宗没有善始善终,他在执政后期逐渐疏于朝政,追求奢华,致使朝廷奸佞当道、忠良遭嫉,并最终引发了安史之乱。一代明主蜕变成昏君,唐朝从此逐渐走向衰落。

绝代红颜杨玉环

   杨玉环是唐玄宗李隆基的宠妃,被誉为中国古代四大美女之一,相传她风姿绰约、芳华绝代,唐代大诗人白居易在其名作《长恨歌》中曾赞她:“回眸一笑百媚生,六宫粉黛无颜色”。玄宗宠幸她之后,便沉迷于美色之中,怠于朝政,导致纲纪废弛、奸臣当道,从而引发了撼动大唐根基的安史之乱。因此可以说,杨玉环是一个影响了大唐历史的关键人物。
   杨玉环是山西永济人,她天资聪颖,从小就获得了良好的教育,长大后更是貌美出众,音律歌舞样样精通,因此芳名远播。735年,十六岁的杨玉环被选为妃子,嫁给了唐玄宗的第十八个儿子寿王李瑁,婚后二人十分恩爱。寿王李瑁的生母就是玄宗李隆基最喜爱的武惠妃,她一直深受玄宗的宠爱。737年,武惠妃去世时,玄宗悲痛欲绝。此后,在偌大的一个后宫,玄宗居然找不到第二个如武惠妃般令他着迷的嫔妃,为此他整天愁眉不展,个性变得越来越怪僻,动不动就会发火,侍者为此每天都担惊受怕。大太监高力士揣摩玄宗的内心,知道他的这些反常举动都是因为失去的爱妃,而这股怨气只能靠另寻一位绝色佳丽来缓解。于是,高力士派人遍访名媛,无论出身婚否,只要是才貌双全的女子,都被列入名单。后来,经过仔细筛选,最终被确认唯一适合的人选居然是寿王李瑁的妃子杨玉环。由于杨玉环是玄宗的儿媳,所以直接送入后宫难免招人非议。于是,经过一场精心的谋划,740年秋天,杨玉环以自愿向道为借口,离开了寿王府。741年,杨玉环得到御赐的“太真”道号,正式出家为道士。次年,玄宗堂而皇之地把杨玉环册封为贵妃。在玄宗看来,他所立的是女道士杨太真,而不是过去的儿媳杨玉环。
   年过六十的玄宗费劲了周折,才得到了二十七岁的杨玉环,所以对这位年轻貌美的妃子宠爱有加。杨贵妃外出骑马,必定由大太监高力士亲手策鞭;而仅供杨贵妃专用的织绣工就多达七百人。由于杨玉环非常喜欢岭南的荔枝,于是,有人费劲心思把岭南新鲜的荔枝运到长安,途中累死多少匹马都在所不惜。唐代大诗人杜牧写过一首《过华清池》:“长安回望绣成堆,山顶千门次第开。一骑红尘妃子笑,无人知是荔枝来。”被册封为贵妃的杨玉环所得到的恩宠同武惠妃比起来,有过之而无不及,她在后宫中自称为“娘子”,其享受的待遇和礼仪与皇后相差无几。
   自从宠幸杨玉环后,玄宗逐渐不再理会朝政,任由杨玉环家族杨国忠等人胡作非为,最终导致了安史之乱的爆发。叛乱发生后,玄宗携杨贵妃等人匆匆西逃入蜀。随行军士行至马嵬坡时拒绝前行,诛杀杨国忠之后要求玄宗处死红颜祸水杨玉环。玄宗无奈,只得命高力士将其缢杀于佛堂。可怜一代红颜,就这样死于非命,令后世之人唏嘘不已。