中国那些事儿---夏商周(3)  

仓颉造字

   据传仓颉在黄帝手下为官,具体职责就是记录圈养了多少牲口,囤积了多少粮食。牲口和粮食的数量有增有减,经常变化,依靠脑袋是不行了,仓颉因此发愁。仓颉开始时借鉴燧人氏结绳记事,他用不同的颜色代表不同的牲口和食物,在每条绳上打结表示数目的多寡。可时间一长,这个方法就不灵便了,并且繁琐无比。于是,仓颉又想出了在绳上打圈,在圈里吊着林林总总的贝壳,以代替他管辖的东西,增了便加一个贝壳,减了便去一个贝壳,快捷而方便。但随着任务的繁重、数量的增加,仅靠加绳子、吊贝壳已不奏效。那么,如何能准确地记载,而不出纰漏呢?
   一天,他跟随大家去狩猎,走到一个三岔口时,碰到三个老人争吵,他们一个主张往东走,说有羚羊,一个坚持往北走,说能够追到鹿群,另一个则建议西行,说能捕到两只老虎。仓颉感到讶异,于是就问他们如何得知前面有什么动物。原来他们是通过地上野兽的脚印推断出的。仓颉灵光一闪,既然一种脚印能代表一种动物,那么,一种符号也可以代表我所要记录的一种东西。想到这里,他开始着手创造种种符号来代表每种事物。黄帝知悉后非常高兴,命令他以后专职造字,并将他所造的字颁行天下,教化百姓。很快,仓颉造出了“人”、“手”、“日”、“月”、“星”、“牛”、“羊”、“马”、“鸡”、“犬”等字。
   文字越造越多,但究竟该将它们写在什么地方呢?写到大石上,搬不动;写到木头上,不好拿;写到兽皮上,烂得快。这成了一件让仓颉头疼不已的事。一天,有人在河边逮住一只大龟,跑来让仓颉替龟造字。仓颉看到龟背上有整齐排列的方格,便依照龟的形象,造出了“龟”字。接着,他在龟背的方格子里刻字。龟因为背上刻字疼得厉害,趁人不备,跑到了河中。三年后,在另一个地方,人们捉住了这只背上刻字的龟。让人惊讶不已的是,这龟背上刻的字,不但没有被水洗去,反而还变大了,看得更清楚。
   仓颉听说这件事后,灵光一闪:“对了,将字刻在龟甲上!”于是,仓颉就命人收集龟壳,并在龟壳的方格上刻下自己创造的所有象形字。然后,他将这些龟甲串在绳上,拿给黄帝看。黄帝见了非常高兴,令人将这些龟甲妥善保存。据说,最初的象形文字和甲骨文,就是从此时起,出现于中华民族的史册上。

宁封制陶

   据说,黄帝时期,人们没有锅碗瓢盆,食物用手抓着吃,若是口渴,便趴在水旁,用手捧起水喝。当时,宁封子虽在蜀地青城山上一心修炼,却也非常关心民众的疾苦。一次,宁封子生起火,想把刚从河里捞来的许多尖尾鱼烤熟。不料,稍不留神,很多鱼就烤糊了。他很生气,索性拿起剩下的几条鱼,用泥巴湖住后扔到火里。此时,刚好黄帝派人寻他,宁封子慌忙跟着来人走了,鱼也无暇顾及。等他回来时,已是三天后了。有人提及烤鱼的事,宁封子赶紧扒开灰烬,一看,鱼早就没了踪影,仅余下一个中看不中吃的泥外壳,拿手一敲还“当当”作响。
   宁封子把烧成的泥壳拿在手中仔细端详,接着,又把泥壳拿到河边,装满清水,发现泥壳竟然不漏水。宁封子喜出望外,心想:“泥糊住鱼能烧出这样的壳子,假如糊住其他的东西,烧过后会如何呢?”宁封子抬头看见河滩上有好多被砍的树墩,便用手和了些泥沙糊在树墩上,接着生起大火,一直烧了三天四夜。火灭后,发现泥湖的半截树墩,竟变成了一个土红色的硬泥筒,将水倒入硬泥筒里,竟滴水不漏。
   此后,黄帝便令宁封子担任“陶正”,专门带领人们尝试制陶。经过多次不懈的尝试,他们终于烧制成功了中华民族的首批陶器!人人尊奉宁封子为“陶圣”、“陶神”。
延伸阅读:彩陶艺术:在目前所发现的新石器时代的文化遗存中,最精致美观的首推彩陶。彩陶的制作过程是:在泥坯没有进窑烧制以前,先在泥坯上,用铁、锰等颜料画上图案装饰,入窑后再氧化焰烧烤,就会形成彩陶那五颜六色的花纹。在早期的彩陶中,以仰韶文化的陶器最为典型。西安半坡遗址曾经出土过一只人面鱼纹彩陶盆,工艺精湛,外形美观,纹饰具有浓郁的生活情调。而青海马家窑文化遗址出土的一只舞蹈纹彩陶盆,逼真地再现了五人一组的舞蹈场景,当属原始彩陶中的极品。

酿酒始祖杜康

   相传,杜康是黄帝手下的一名官员,负责粮食生产和保管。一天,杜康在森林里发现几棵枯死的大树,树干非常粗大,里面全是空的。他灵光一闪,暗想:把粮食盛到树洞里,就不会发霉了!于是,他掏空了树林里所有枯死的大树,并全部盛上粮食。一天,杜康上山巡查粮食的储藏状况,忽然看到一棵盛粮的枯树四周躺着很多山羊、野猪和兔子。他开始以为这都是死去的野兽,上前细看才知道野兽不但活着,而且还睡得正酣。
   杜康正大惑不解时,又看到两支山羊舐着树洞。他赶紧藏在树后仔细察看,却见两只山羊东摇西晃起来,走了没几步就躺到地上了。杜康赶紧跑到树洞前,发现有一些液体从里面渗出来,便用手指蘸着尝了尝,香醇馥郁,风味独特,难以言状。杜康又打开树洞一看,惊奇地发现粮食早已变样,成了烂乎乎的一团废渣,泡在清冽的水中。杜康吓呆了,不知该如何向黄帝交差。他越想越烦,就喝了一大口这种液体,不料越喝越想喝,不一会便觉得天摇地晃,便身不由己地躺下去睡着了。
   杜康回去便向黄帝汇报,黄帝听了,半天沉吟不语,又认真尝了几口,禁不住赞叹:“好喝!真好喝!,并让其他部落的首领尝尝。众人都交口称赞,觉得这是”圣水“,若敬给上天定会受到庇护。黄帝很高兴,便让仓颉给这水起个名字。仓颉说:“今天是酉日,这液体如水,就合在一起,叫‘酒’吧。”此后,酒这种神秘奇特的饮品正式走入了千家万户。后人为了缅怀杜康,于是尊他为“酿酒始祖”。

火神祝融

   据说祝融出生于氏族社会,原名叫重黎。当时,“火祖”燧人氏发明了钻木取火的方法,结束了人类靠天取火的历史,但人们都不太懂得如何才能保存和使用火,无法自由充分地利用火。
   有一年,黄帝带领部众由南方迁到北方,重黎担任保管火种的工作,可是途逢暴雨,浇熄了火种,仅剩下取火的尖石头。夜幕降临,大家需要火时,重黎拿出尖石头,并找了许多木头,开始钻木取火。但是钻了足有三个时辰,还未冒烟。又钻了三个时辰,虽然冒烟了,但还是不起火。他生气极了,一下子跳将起来,将尖石头重重地摔到石山上。就听“喀嚓”一声,本就钻得很热的尖石头,闪出了点点夺目的火花。重黎顷刻转忧为喜,他找来很多大大小小的石头,使劲撞击,只见火花四射,不断冒出。但是如何让火星变成火焰呢?重黎忽然灵光一闪,取来干燥的芦花,紧挨着芦花不断敲击两块尖石头,火星四溅,落到芦花上,轻轻吹去,便冒出红彤彤的火焰。这种方法便是后来使用的击石取火,比钻木取火要省事得多。
   黄帝将他封为专职管火的火正官,还给他赐名“祝融”。“祝”就是长久、永远,“融”的意思便是光明。由于火是红色的,后来,祝融还被人们尊为赤帝。

颛顼“绝地天通”

   据说,颛顼是黄帝的曾孙,居住在帝五,也就是今天的河南省濮阳附近。黄帝由于年届高龄,有时便让颛顼代为行使皇权。他执掌政权后,所做的第一件轰轰烈烈的大事,便是命令天神重和黎截断了天地之间的通道。
   在此之前,虽然天和地也是分开的,但是,它们相距并不太远,况且还有道路相通,也就是“天梯”,可以让那些有贤才、具美德的人登上天庭,向天神报告请示;也能让天上的神仙下到凡间,普度众生。这些天梯形式不一,有的是参天的古木,更多的是大山,例如昆仑山便是天神常常上下往来的一座神山。后来世风日下,人心不古,很多无才无德的人也大摇大摆登上天梯,整得天庭鸡犬不宁。而天上的凶神也经常跑到凡间兴风作浪。颛顼想要人间和神界秩序井然、泾渭分明,无奈之下才作出“绝地天通”的决定。
   重和黎两尊天神接到了颛顼的旨意,便来到天地的中心地带,分别伸出各自硕大无朋、汗毛密布的手臂,一个纵身用力往上托天,一个俯身使劲向下摁地。如此一来,天梯便“喀嚓”一声断折了。没有了天梯的束缚,天与地的距离越来越远,天与地之间再也无路可通了。天上的神仙便不能随心所欲地跑到地上来,地上的凡人更不能随便地登到天上去。且说重和黎两位天神截断了天梯之后,重跟着天飞升,到了天上掌管从神;黎伴着大地的下降,便留在凡间,掌管着世人。