中国那些事儿---夏商周(4)  

帝尧传说

   我国古代,最圣明、贤良的帝王莫过于尧了。尧做君王时,以艰苦朴素、勤俭节约闻名。据说,他所居住的“宫殿” 就是用长短不一的茅草修葺而成,他吃粗糙的米饭,喝简单的野菜汤,穿的麻布取自“葛”这种植物。天凉了,就披一件破烂的鹿皮。平常他使用的土钵陶器等器皿,无一不是自己亲手制作的。
   看到尧的贤良美德,天帝都深深感动了,因此,在尧居住的茅屋里,上天降下了十种吉利的兆头,以示对尧的褒扬。例如,尧的庭前台阶的缝隙里,生有一种草,名字叫奠荚。自每月的初一起,奠荚便一天长一个荚,到十五时候共长成十五个荚子。接着,从十六起,奠荚便每天落一荚,到三十则完全掉光。如果碰到小月,没有三十的时候,这剩下的一荚便不干不枯,一直悬在茎上。尧把奠荚当成日历,称它“历草”。在尧庭前的台阶上,还生长着一种草,叫做屈佚草。如阿谀奉承的小人从它面前走过,屈佚草便会弯下自己的腰,精确地对准佞臣。
   尧统治天下三十年的时候,西海上漂浮着一个“槎”,硕大无朋。这个浮槎一会儿大一会儿小,经常环绕四海漂浮,它绕四海一周恰好便是十二年,人们称它“贯月槎”。这些都是天降奇兆。消息不翼而飞,传得沸沸扬扬,尧也远近闻名,成为人们心目中的圣君。尧在位期间四海升平,是中国人理想的天下大治、太平盛世。

羲和制历法

   在传说中,羲和便是古代中国执掌天文历法的人,据传,他是黄帝时期的天文官。历法制定后,百姓便能够按照时节从事各种生产,不至于贻误农事。此时,羲和不再是单独一个人,而是羲仲、羲叔、和仲、和叔四人,是一个掌管天文历法的家族。《尧典》上面说,尧吩咐羲氏、和氏依据日月星辰的运转状况制定天文历法,用来颁行天下,使农业生产有法可依。他派遣羲仲前往东方海滨,住在扬谷这个地方,观察日出的情况,将昼夜平分的那一天定为春分,并参照鸟星的位置来校对更正;派遣羲叔前往明都长住,察看太阳从北方移向南方的情况,将白昼时间最长的那一个定为夏至,并参照火星的位置来校对更正;派遣和仲前往西方,住在昧谷,观察日落的状况,将昼夜平分的那一天定为秋分,并参照虚星的位置来校对更正;派遣和叔前往北方,居住在幽都,观察太阳从南方移向北方的情况,将白昼时间最短的那一天定为冬至,并参照昂星的位置来校对更正。
   羲氏、和氏经过刻苦努力,反复推敲,终于制定了一部初始历法,这部历法“期三百有六旬有六日,以闰月定四时成岁”,也就是说,规定了一年有三百六十六天---这应该是人们精确测量恒星的运行周期后得出的结果。因为年与月的具体时间长度不呈整数倍的关系,所以这部历法已经科学地运用闰月来调整其间的差距,以使每年的农时精确无误。
   很明显,这是一种阴阳历,也是我国古代记载最早的长期使用的阴阳历。有鉴于此,我们完全可以将帝尧生活的时代看做农耕文化飞速发展的时代。这部历法问世以后,老百姓便知道了春夏秋冬的准确时间,他们的生产和生活都有了可循的法度,所以天下阴阳平衡,风调雨顺,到处繁荣昌盛。

许由洗耳

  在神话传说中,关于帝尧求贤的故事很多,其中最负盛名的当数“许由洗耳”。据传,尧舜时期,河南阳城有个叫许由的贤者。他“为人据义履方,邪席不坐,邪膳不食”,且德高望重、学富五车、甘于清贫。帝尧听说了许由的贤良,便想选他作自己的接班人。因此,尧便亲自去拜访许由,要把帝位禅让给许由。但许由坚辞帝位不就。他怕尧再来扰乱他的清修,便隐姓埋名,来到了颖水北岸的箕山,也就是今天河南省禹州市西北部的箕山,做起了农夫。又过了好多年,尧一心逊位,步步紧逼,又遣人劝他出山,邀请他先担任九州长,而后再就帝位。许由便匆忙来到颖河边,用瓢舀起清水来洗涤自己的耳朵,表明不想听这类话,用来显示自己的超凡脱俗。
   巢父也是一个闻名的隐者,他淡泊名利,在树上搭巢居住,因此被人们称为“巢父“。一天,巢父听到许由洗耳的原因后,就讥笑他:“既然你对尘世的俗言如此不屑一顾,又为何不搬到荒芜人迹的地方去?如此一来,谁也不会认识你,评论你,更没有人用尘世的俗语弄脏你的耳朵。你到处隐居,岂不就是为了落了好名声?”许由受到了巢父的讽刺,万分羞愧,接着就逃到箕山杳无人烟的地带,夏天便在树上栖息,冬天就移居到洞穴中,饥了采摘山上的野果,渴了就去河边饮水。他去世以后,就葬在箕山之巅。所以,人们也将箕山叫做许由山。
   许由、巢父这两位隐者,虽然并没有执掌天下,也没有出将入相大展雄才。但是,历代文人墨客、仁人志士都敬佩他们的超然物外、无欲无求与淡泊宁静。

后羿射日

   天上的十个太阳是东方天帝帝喾和太阳神羲和的儿子。每逢黎明到来时,羲和就架起九条蛟龙拉着的太阳车,载上栖居在树梢的太阳儿子穿越太空。十个太阳轮流越过高空,带给大地光明与温暖。十个太阳轮流穿越天空并不是一朝一夕,而是几千年来一直如此,他们觉得这样的生活单调乏味,都厌倦不已。一天晚上,十个太阳在扶桑树上会聚,经过讨论后,他们议定了一个有趣的方法。次日一早,他们“呼拉”一声便一块蹿了出去,他们在天空中到处撒欢奔跑,还不时打个滚儿。第二天,他们还是照旧一同出来。然而,小太阳们任性的举止,却给凡世带来了灭顶之灾。森林失了火,一片绿海化为灰烬,很多飞禽走兽葬身火海。江河湖泊也枯竭了,干死了所有的鱼儿,因为水源枯竭,渴死了很多人,庄稼和果树也被烤焦了,枯萎而死。
   那时本领最高的女巫是女丑,人们便请求女丑设坛作法向上天祈雨。女丑设坛之后,便单独坐在草地上,遭受十个太阳的炙烤。其他的人则一起躲以山洞中,静候奇迹来临。女丑本来法术无边,这时却凄惨地跪在草地上喃喃低语,任凭太阳烘烤着她。她体内的水分快晒干了,头上、脸上开始冒油,不住地喘气。终于,女丑再也忍受不了,最后气绝身亡。女丑死了,人们万念俱灰、怨声载道,觉得整个世界就要毁灭了。
   尧帝向天帝祈祷,希望能够拯救人民于水火。所以,天帝便唤来天神中的神箭手后羿,将一把红色的神弓和十支白色的羽箭赐给他,吩咐他虚张声势,吓唬一下十个太阳,让他们守规矩依次出勤。但是太阳们根本就不惧他,还对他作鬼脸,依旧我行我素。羿恼怒了,他翻过了九十九座高山,渡过了九十九条大河,跨过了九十九道峡谷,来到东海边。他爬上海边的一座雄山,拉开了足有万斤力的神弓,对准一个吐着火焰的太阳,射出了千斤重的利箭。顷刻,一个硕大的火球从空中坠落。就这样,羿射下了第一个太阳。其余九个太阳看到后,惊慌失措,哭着喊着四处乱逃。老百姓担心这九个太阳还会逞凶作恶,便连连齐呼,请求羿把他们全部射死。于是,羿一箭接着一箭,太阳接二连三地坠到地上。此时,尧帝突然想起,假若人间没了太阳,人们就无法生存了,所以他命人从羿的箭袋中偷偷地抽走一支箭,于是,世界上便有一个太阳幸存下来。

嫦娥奔月

   后羿射下九个太阳后不久,他结婚了,妻子叫嫦娥,聪明美貌,善良纯洁。他们夫妻男才女貌,相敬如宾,博得了世人的欣羡。为了和嫦娥永生永世都相依相伴,羿决心向昆仑山上的西王母求得长生不死的仙药。羿凭借自己武艺高强、意志非凡,穿越了火焰山和弱水,历尽艰辛,来到了昆仑山巅的宫殿,并最终感动了西王母,拿到了长生药。西王母还告诉羿:“长生药是由长生树结出的长生果精炼而成。长生树三千年开一次花,三千年结一次果,再三千年才能精炼成药。我只剩下一颗长生的仙药,一个人独吃便可得道成仙,两个人分享则可长生不老。”羿欣喜万分,返回后同嫦娥相约,准备在他们成婚纪念日一起服食灵药。
   岂料,这一切被羿的徒弟蓬蒙知道了。过了几天,羿带领徒弟去山林打猎,居心叵测的蓬蒙装病不去。等到羿出去后,蓬蒙便迫不及待地挥舞着利剑闯进羿的内宅,硬逼着嫦娥献出长生药。千钧一发之际,嫦娥深知自己打不过蓬蒙,便转身果断地开户百宝箱,接着一口吞下长生药,马上身体变轻,飞离了地面。她破窗而出,一直飞向青天。因为嫦娥放心不下丈夫,就飞到了距凡间最近的月亮上,来到了清冷的广寒宫中,成了月中仙女。这里既无亲人也无欢乐,仅有一个招人喜爱的玉兔伴在身侧,还有一个永远吹着桂树却一直都吹不断它的吴刚相伴。
   羿打猎回来后,已痛失爱妻。他无计可施,只得来到嫦娥最爱的后花园,设好香案,摆上她平常最喜欢吃的水果甜点,对着深居月宫的爱妻遥遥祭拜。此后,民间慢慢兴起了中秋节拜月的风俗。
   嫦娥奔月的传说,还反映了古代中国人对苍茫太空丰富而奇特的想象和探索月球的美好心愿。
   延伸阅读:兔子为何会成为月亮的代名词。原因很简单。古人是以月圆月缺的变化为依据,安排农耕、作息等事务的,所以月亮对于人们来说是非常重要的,而他们对月亮的观察也格外细致。他们发现,月亮上有些阴影非常像兔子,加之兔子在人们心中是亲切、和善的化身,这与月亮的形象是非常吻合的。由此,二者就很自然地被联系到一起了。

尧禅让于舜

   相传,舜降生在一个贫寒之家,舜诞生时,每只眼睛都生着两个瞳孔,因此起名叫“重华”。等他再长大些,又起了个名字叫“舜”。舜幼年时母亲就去世了,他的父亲和后母对他非常不好,兄妹也常常欺负他,但舜却从不记恨他们,深受人们赞许。舜三十岁那年,尧已经在位七十年。尧已年迈,看到自己的儿子扶不起来,便想求访贤者来继位。各地的诸侯都众口一词地推举舜,说领袖的位置非他莫属。因此,尧帝便把自己的两个女儿娥皇、女英嫁给舜,以考察舜在家中的言谈举止。尧又命令自己的九个儿子与舜共事,以查看舜在外面的表现。
   娥皇、女英向尧汇报了舜不计个人恩怨、一意侍奉亲人的良好品德。尧也觉得舜的确品行高洁,是继承大位的最佳人选。所以,舜被尧接到了帝都,接受尧下一轮的考验,考查他是否勇气可嘉,才华盖世。尧帝将司徒一职授予舜,命他掌管天下的土地和人民。在舜优良品德感化下,人民做到了父亲仗义、母亲慈爱、兄弟友好、子女孝顺;尧帝又授予舜司空一职,掌管天下的百事工役,舜兢兢业业,所有的事情都井井有条;尧帝又赐予舜使者的身份,去各兄弟部落出使,舜同这些部落的人们相处和睦。所以,尧这才定下心来,将天下大位传给了舜。
   相传,尧在舜掌权二十八年后就逝世了,接着天下大丧三年。丧事一毕,舜便将王位归还给尧的儿子丹朱,自己在南河之南隐居。可是,四方的诸侯照旧去觐见舜,大家都不把丹朱当作一回事。舜感到万民拥戴,天命难违,于是又回到都城,重新掌管天下。

司法始祖皋陶

   皋陶与尧、舜、禹一起被后人尊称为“上古四圣”。皋陶叫鹞,据传,他的面色呈青绿色,脑袋宛如一个去掉皮的瓜,他的嘴唇很像鸟嘴,这是至诚的表现,能明断是非,识别冤狱,洞察世故人情。舜帝在位时,皋陶的职位是“士”,掌管氏族政权的刑罚、监狱、法治等。皋陶刑法是中国最早的系统化、制度化的刑法。夏代的“禹刑”,商代的“汤刑”和西周的“九刑”或“吕刑”,都是由皋陶之刑发展演变而成的。皋陶的“五刑”比古代巴比伦的《汉谟拉比法典》还要早三四百年,所以皋陶被尊奉为中国的“司法鼻祖”。
   皋陶在执掌司法时,还“画地为牢“,这就是最早的监押、看管犯人的场所,从此,我国便有了监狱,所以后人将皋陶奉为狱神。皋陶铁面无私,用刑谨慎,对那些无心犯罪却造成犯罪事实的人能恕则恕,对有意犯罪或者屡教屡犯的人则严惩不贷,对罪行不明的人从轻判处,对于死刑更是谨慎运用。他还非常重视教化,坚持”德治“为主”,“法治”为辅。皋陶不但断案入神,制定了一套完善的法律,而且还有一套治国安邦的策略,将道德置于首要位置。
   有一次,禹问皋陶“九德”的内容,皋说:“待人宽容而又严肃,性情平和但又刚毅,态度诚恳而又尊敬,办事有力而又谨慎,从谏如流但又果敢,性格正直但又和蔼,躬身自省而又廉明,意志坚定但又周全,精力旺盛而又公正。人若具备了这九种品德,就能做好任何事情。”

大禹治水

   相传,帝舜时期,鲧治水失败,他的儿子大禹继承父业,继续治理洪水。大禹为了治水,终日奔波,足迹遍及万水千山。当年,禹结婚才四天,便告别新婚妻子涂山氏,外出治水。治水期间,他曾经三次经过自己的家门,都没有进去看看。大禹一心为公,三过家门而不入,遂成为千古佳话。
   后来,涂山氏坚决要求和在禹共同治水,禹只得应允。有一天,大禹看到山势陡峭,就摇身一变,化为一头硕大的黑熊,亲手凿路开山。为防涂山氏知道自己变成熊干活,大禹同她约好:只要听到鼓声,便来送饭给他吃。于是,涂山氏每天都听着丈夫的鼓声送饭。但是有一天,大禹行走在陡峭的山坡上,不小心踩落了几块岩石,石头恰巧落到鼓面,传出了咚咚的鼓声。已有孕在身的妻子听到鼓声,就拖着笨重的身子去山上送饭。可是她找了半天,也不见丈夫的身影。突然,她看见一头巨大的黑熊在扒土,吃了一惊,尖叫着转身便跑。大禹看到后,来不及变成人形就跑去追妻子。他一口气追到家门口,却发现门口耸立着一块巨大的岩石,旁边还有一个送饭的篮子。大禹明白,妻子由于惊吓过度早已化为岩石了。
   最初,大禹治水之时,也沿袭父亲的治水方法,去堵塞洪水,但是一般的泥土经受不住洪水的大力冲击,“呼啦”就被洪水卷跑了,他只好再想对策。大禹在虚心请教、总结经验、吸取教训的基础上,决定采取和原来相反的疏导之策来治水。他精心设置疏导路线,将洪水导入东面的大海。这个策略收到了立竿见影的效果,治好了许多地方的洪水。他开沟挖渠,以疏导为主,根据地势高低来排除积水和疏通河道,使最初的沼泽“渥地”变作“桑土”良田。
   舜帝年迈后也仿效尧,求访贤者来继任。禹因为立下了治水奇功,受到万民景仰,人们便众口一词,推举禹来接任。
   在舜禹时期,伯益是个举足轻重的历史人物,他在协助大禹治水的过程中,发明和改善了“凿井取水”技术,不但使城镇众多人口的饮水问题迎刃而解,而且也解决了农田灌溉问题。自从伯益发明了凿井技术,先民们便不再受地域限制,能够相对远离江河湖海,深入到广袤的平原地区生息、繁衍,生存空间大为扩展。伯益被尊奉为“井神”。