中国历史--北大历史课

   元、明、清时期(2)

 

红巾军起义

    元朝末年,韩山童通过白莲教宣传、组织群众,准备起义。1351年5月,韩山童、刘福通动起义。起义军头裹红巾,人称红巾军。为推翻元朝的反动统治,起义军提出以“明”斗“暗”(“明”指起义军;“暗”指元朝统治)的口号,鼓舞民众与元朝作斗争。刘福通起义后,得到了各地的响应。其中影响较大的有:北方的“北琐红军”和“南琐红军”,濠州(今安徽凤阳)的郭子兴等。

    1355年2月,刘福通拥立韩山童的儿子韩林儿称帝,又称小明王,国号大宋,改元龙凤。1358年,刘福通迁都汴梁(今河南开封),迎来了北方红巾军全盛的时代。在元政府和地主武装的镇压下,各路北伐军失利,汴梁失陷。不久,刘福通遇害。1352年,朱元璋参加了濠州郭子兴的起义军。郭子兴死后,朱元璋继续领导这支起义军。以后,朱元璋渡江南下,建立了以应天府(今南京)为中心的根据地。朱元璋采纳“高筑墙,广积粮,缓称王”的建议,组织屯田,保障自身物质基础。1364年,朱元璋即吴王位,设置百官。1367年12月,朱元璋正式即位,国号“明”,以应天府为国都。1367年10月,朱元璋派徐达、常遇春率大军北伐。1368年7月,元顺帝北逃。不久,明军进入大都,元朝灭亡。

平民皇帝

    朱元璋是继刘邦之后的又一位平民皇帝。他自幼穷苦,曾为地主放牛,相传还一度入皇觉寺当和尚。二十五岁时参加郭子兴领导的红巾军反抗元朝的残暴统治。朱元璋率兵出征,有攻必克;因此郭子兴便把养女马氏(即之后的马皇后)嫁给了他,军中称他为“朱公子”。郭子兴死后,这支队伍就由朱元璋率领。1356年,诸将奉朱元璋为吴国公。朱元璋接受部下提出的“高筑墙,广积粮,缓称王”的建议,积极招揽人才,壮大实力。1367年,朱元璋命中书右丞相徐达为征虏大将军、平章常遇春为副将军,率军二十五万,北进中原。北伐中布告北方官民的文告,文告中提出“驱逐胡虏,恢复中华,立纲陈纪,救济斯民”的纲领,以此来号召北方人民起来反抗元朝。

    1368年,在基本击破各路农民起义军和扫平元的残余势力后,朱元璋在南京称帝,国号大明,年号洪武。然后,派大兵分路北伐,与同年8月占领大都,在以后几年,又陆续扫平了各地的割据势力。明朝建立后,朱元璋一方面减轻农民负担,恢复社会的经济生产;一方面惩治贪污**的官吏,即使是皇亲国戚、开国功臣也不手软,又分封皇子镇守各地。为了加强皇权,朱元璋还废除了沿袭近两千年的丞相制度。

靖难之变

    为了加强君主集权,并确保朱明王朝千秋万代地统治下去,朱元璋在政权稳固之后,把儿孙分封到各地做藩王。每一个藩王食粮万石,而且拥有军事指挥权,在王府设亲王护卫指挥使司,辖军三护卫,护卫甲士少则三千人,多则一万九千万人。边塞诸王因有防御蒙古贵族侵扰的重任,所以护卫甲士数量很多。根据相关的记载,北平的燕王朱棣当时拥兵十万,大宁的宁王朱权“带甲八万,革车六千”。他们在边塞负责筑城屯田、训练将兵、巡视要害、督造军器。晋王、燕王多次出塞征战,打败元朝残余势力的军队,极被重视。尤其是燕王,由于功绩卓著,朱元璋令其“节制沿边士马”,地位独尊。

    实力不断膨胀的藩王,逐渐成为中央政权的威胁。1398年,朱元璋死后,因太子朱标早死,皇太孙朱允?即位,年号建文,为建文帝。建文帝即位后,即与亲信大臣齐泰、黄子澄等密谋削藩。与此同时,也在北平及城内部署兵力,又以防边为名,把燕王的护卫精兵调出塞外戍守,准备削除燕王。建文帝以为准备停当了,便秘密下令擒拿燕王,但是没有成功,燕王朱棣立即起兵南下。这时建文帝已无大将可用,只好起用幸存的老将耿炳文统兵北伐,又派纨绔子弟李景隆继续讨伐,均被朱棣打得大败。

    战争历时四年(1399~1402年),结果朱棣得胜,占领南京,即皇帝位,年号永乐,是为明成祖。建文帝下落不明。永乐十九年(1421年),明成祖迁都北京,以南京为留都,在位期间提出“为治之道在宽猛适中”的原则。他利用科举制及编修书籍等方式笼络地主知识分子,宣扬儒家思想以改变明初嗜佛之风,选择官吏力求因才而用,为当时政治、经济、军事、文化等方面的展奠定了思想和组织基础。他统治期间社会安定、国家富强,由于成祖年号为“永乐”,后世称这一时期为“永乐盛世”。

郑和下西洋

    朱棣夺得皇位时,明朝已经建立了三十多年,农业与人们的生活并没有受到这场政变的影响。这时,中国广州等沿海的大都市展得十分繁荣。在经济获得良好的展之后,拓展海外交通和海外贸易已经是十分迫切的事;另一方面,朱棣也想利用对外的活动,展示自己的势力,并建立自己的声望。这样,派遣船队进行航海的活动就势在必行。另外,关于郑和下西洋,民间传说是因为明成祖为了寻找失踪的建文帝的下落,这也为远航增添了些许传奇色彩。

1405年7月11日,明成祖命郑和率领由二百四十多艘海船、二万七千四百名船员组成的庞大船队,从刘家港出,出使“西洋”。当时人们所说的“西洋”,指的是我国南海以西的地区。这次远航一共访问了三十多个位于西太平洋和印度洋的国家和地区,当郑和返航时,有很多国家派特使访问明朝,并送上大批珍贵的礼物。这次访问加深了中国同东南亚、东非的友好关系,提高了明朝的威望,也促使明成祖决定继续派遣郑和出使西洋。

郑和下西洋一共七次,每次远航都由苏州刘家港出,一直持续到1433年。最后一次,郑和在回程的路上,因病过世。郑和下西洋是当时明朝国力雄厚的表现。民间将他的旅行探险故事称之为“三宝太监下西洋”。郑和曾到达过爪哇、苏门答腊、苏禄、彭亨、真腊、古里、暹罗、阿丹、天方、左法尔、忽鲁谟斯、木骨都束等三十多个国家,最远曾达非洲东岸,并有可能到过澳大利亚,大大促进了东西方的文化和经济交流。