中国历史--北大历史课

秦汉时期(1)  

 

一统天下

公元前221年,秦王赢政建立起我国历史上第一个统一的中央集权的封建国家—秦朝,定都咸阳。秦朝的疆域,东到大海,西到陇西,北到长城一带,南到南海,大大超过了前代。

秦最初的领地在今天陕西省西部,在当时属于边缘部分。在春秋时代早期它是一个不显眼的国家,直到秦穆公时才参与中原争霸,成为仅次于晋国、楚国、齐国的二等强国。就科学技术、文化等方面而言,秦在战国初期也比较落后。直到公元前361年,秦孝公任用商鞅进行变法,才开始改变这种情况。从此秦国开始不断强大。经过从秦孝公到秦始皇先后六代人的努力,秦国拥有了当时最雄厚的经济实力和最强大的军队。公元前264年,年幼的秦王赢政登基。公元前238年,二十二岁的赢政亲理朝政,八年之后,开始实施筹划已久的统一霸业。公元前221年,秦国完成了统一大业。

为了巩固政权,秦始皇在统一之后将国家的最高统治者称为皇帝,集政治、经济、军事一切大权于一身;在中央实行“三公九卿”制;在地方推行郡县制,将全国划分为三十六郡;采取“车同轨、书同文、行同伦”的措施;修建西起临洮、东至辽东的万里长城,以抵御北方匈奴的进攻。这些措施在一定程度上有利于调整长期生活在战乱和分裂状态下百姓的思想,但是未能从根本上解决秦与原来六国的尖锐矛盾。而当时极为繁重的赋役和文化专制政策,更激化了这些矛盾。公元前210年,秦始皇在巡游途中去世,他的儿子胡亥即位,是为秦二世。胡亥采用极为血腥的手段来巩固权位。终于,矛盾像火山一样爆发了。公元前209年,陈胜、吴广揭竿而起,率先敲响了秦朝的丧钟。

秦国以十年的时间横扫六合,结束了长达数百年的诸侯割据的混战局面,建立了全面的郡县制中央集权。但是这个被梁启超定义为“亚洲之中国”由此开端的朝代,仅仅经历了十五年的短暂经营就从中国的版图上永远地消失了。西汉初期的政论家、文学家贾谊在《过秦论》中通过对秦国兴盛历史的回顾,指出秦国变法图强而得天下,“仁义不施”而不能守天下的道理。

焚书坑儒

公元前213年,秦始皇在咸阳宫摆酒宴,有七十位博士上前敬酒。仆射周青臣走上前去,大力吹捧秦始皇的丰功伟绩,始皇听后十分高兴。博士齐人淳于越上前进言:“臣听说殷朝、周朝的君王统治天下一千多年,他们分封子弟功臣,用以辅佐自己。如今陛下您拥有天下,而您的子弟却是平民老百姓,一旦出现像齐国田常、晋国六卿之类的臣子,您没有辅佐之人,靠谁来救援呢?凡是办事不效法古人而能长久的,我还没有听说过。刚刚周青臣又当面对您阿谀奉承,以加重陛下的过失,他不是一个忠臣。”

始皇让群臣议论他的建议。丞相李斯说道:“五帝的制度没有一代重复一代,而夏商周的制度也没有一代因袭一代,都是各自凭着各自的制度来治理,并不是他们故意要彼此不同,而是由于时代不一样了,情况也就不同的。现在陛下您开创了大业,建立了万世不朽的功业,这本就不是愚笨的儒生所能理解的。更何况淳于越所说的是夏商周三代的旧事,哪里值得效法呢?如今皇帝已统一天下,辨别是非黑白都取决于至尊皇帝一人,可是私学却群起非议法令,使得人们一听说有命令下达,就根据各自所学加以议论。这样如果还不禁止,那么在上君主的威势就会下降。臣以为应该禁止这样。我请求让史官将不是秦国历史的历史典籍全部焚毁。除了博士官所掌管的之外,天下有敢收藏《诗》《羽》、诸子百家著作的,全都交到地方官那里一起烧掉”。秦始皇下令道:“可以”。

第二年,由于卢生、侯生欺骗始皇能得长生不老之药,败露后始皇大怒,认为儒生多以妖言惑众,于是将四百六十多名儒生活埋于咸阳,引起了儒生的普遍反抗。焚书坑儒是秦统一中国后为统治思想而采取的两项重大措施,但却加速了秦朝的灭亡。

 

陈胜、吴广起义

公元前209年,秦二世下令征发淮河流域的九百名贫苦农民去防守渔阳(今北京密云),中途在大泽乡驻扎。陈胜、吴广都被编入这一行人中,还当了屯长。正好遇到天降大雨,道路不通,他们计算了日程,肯定不能按期到达渔阳了。过了规定的期限,按照秦朝法律的规定,都是要被杀头的。陈胜、吴广就谋划道:“如今如果逃走,被抓回来是死,如果举事起义,失败了也是死,同样都是死,为自己打天下而死怎么样?”为了进一步树立威信,他们用朱砂写了“陈胜王”这三个红字在一块白绸子上,将绸子偷偷塞进捕鱼人捕来的一条鱼的肚子里。陈胜又暗地里派吴广到驻地附近的一处草木丛生的古庙里,夜间燃起篝火,模仿狐狸的声音叫唤道:“大楚兴,陈胜王。”

随后他们杀死了朝廷派来的几个官吏,然后召集了所有戍卒说道:“因大雨,误了期限,按规定是要杀头的。即使不被杀头,将来肯定也有十之六七为守边而死去。何况大丈夫不豁出命来便罢了,要豁出命就应该名扬后世,王侯将相难道只有贵族才能当吗?“众戍卒听后都异口同声地说:”我们甘愿听凭您差遣。”大家推举陈胜为将军,吴广为都尉,组成一支农民起义军。攻占陈县后,陈胜自立为王,国号为张楚。但是由于缺乏经验,起义军在几次战斗中都损失惨重,一部分起义军后来与项羽、刘邦等信领导的起义军会合,继续同秦军战斗。

陈胜、吴广领导的农民起义,是我国历史上第一次大规模的农民起义,在中国历史上第一次显示了封建社会农民阶级的伟大力量。