中国历史--北大历史课

   秦汉时期(2)

 

刘邦和项羽

西汉高祖刘邦(公元前256年-前195年),沛郡丰邑(今江苏丰县)人,西汉的开国皇帝,共在位八年。秦朝时期他曾担任泗水亭长。在秦末农民战争中起义,他登高一呼,天下英雄云集于麾下。在楚汉核相争中,他打败项羽,于公元前202年称帝,定国号为汉,史称西汉。登基后,刘邦采取宽松无为的政策,不仅安抚了人民、凝聚了民心,也促成了汉代雍容大度的文化基础。

项羽(公元前232年-前202年),下相(今江苏宿迁)人,楚国名将项燕之孙,中国古代起义领袖,著名军事家、战略家。在公元前207年的决定性战役钜鹿之战中统率楚军大破秦军,秦亡后自封“西楚霸王”,统治黄河及长江下游的梁楚九郡,后在楚汉战争中被汉高祖刘邦打败,自刎而死。

钜鹿之战

秦朝末年,天下大乱,诸侯割据,军阀混战。公元前208年,秦军上将军章邯击败了项梁军队以后,认为楚国的兵力不足为虑,于是引兵渡过黄河北上攻打赵国,占领赵都邯郸后,把赵王围困在钜鹿城。赵王派使者向楚怀王以及各国诸侯求援。项羽为报秦军杀叔父项梁之仇主动请缨,于是楚怀王便以宋义为上将军,项羽为次将,范增为末将,率军六万余北上以解钜鹿之困。

楚军行到安阳,停留四十六天,不再前进。项羽主张尽快带兵渡过黄河,与赵军里外接应,以击破秦军。但宋义却主张让秦赵相斗,以坐山观虎斗。项羽早晨去见上将军宋义,就在帐中斩下了宋义的头,在军中发布命令说:“宋义与齐国同谋反楚,楚王密令我杀掉他!”这时,诸将都畏服,不敢有异议,拥立项羽为代理上将军。12月,项羽先派人截断秦军的粮道,然后再亲自领军渡过黄河。过河后,下令烧毁军营,破釜沉舟,每人只带三日粮,以示誓死决战的决心。项羽身先士卒,率楚军连续进攻,九战九捷。楚军大破秦军,解钜鹿之围。诸侯共尊项羽为上将军。

楚汉相争

由前楚国贵族后裔项羽率领的楚军和由平民出生的刘邦率领的汉军,是众多起义队伍中实力最强的两支。从公元前206年到前202年,刘邦和项羽为了争做皇帝而展开了将近四年的战争,史称“楚汉相争”。

公元前206年10月,刘邦灭秦后在关中称王。12月,项羽挥军破函谷关,想消灭刘邦军队。刘邦自知不敌,亲赴鸿门谢罪。不久,项羽入咸阳,烧阿房宫、杀秦王子婴,并自立为西楚霸王,定都彭城(今江苏徐州),同时分封诸侯,封刘邦为汉王,领巴蜀及汉中地。刘邦接受封号,于公元前205年4月领兵入汉中,并烧毁栈道,表示再也无意出兵,以麻痹项羽。5月,齐国贵族后裔田荣不满分封,自立为齐王。刘邦乘乱重返关中,击败秦朝降将,并用计欺骗项羽,使其相信自己取得关中后就心满意足,不会东进。项羽放心东去,对西边没有加强防范。

10月,刘邦挥军东出,拜韩信为大将,名为怀王发丧,暗中派人联络诸侯,公开声讨项羽,拉开了楚汉战争的序幕。经过彭城、成皋之战后,项羽屯兵于河南荥阳与刘邦形成对峙。不久,韩信在潍水之战中歼灭齐楚联军,完成对楚侧翼的战略迂回,又派灌婴率军直奔彭城。项羽腹背受敌,兵疲粮尽,只得与汉订盟,以鸿沟为界,中分天下,东归楚,西归汉。9月,项羽引兵东归。

楚、汉订盟后,刘邦本想退兵,在张良、陈平的提醒下,觉得应该趁项羽衰弱的时候消灭他,就又和韩信、彭越等会合兵力追击正在向东开往彭城的项羽部队,布置了几层兵力,把项羽紧紧围在垓下(今安徽灵璧县东南)。这时,项羽手下的兵士已经很少,粮食又没有了。夜里项羽听见四面围住他的军队都唱起楚地的民歌,不禁非常吃惊地说:“刘邦已经得到楚地了吗?为什么他的部队里面楚人这么多呢?”。于是,项羽完全丧失了斗志,自刎于乌江(今安徽和县)。刘邦独揽天下,终于结束了为期四年的楚汉战争。

大汉雄风

汉朝是由刘邦建立的中国第二个大一统的王朝,分为西汉(公元前206年—公元25年)和东汉(公元25年—公元220年)。在西汉统治的近三百年的历史中,通过一系列的政治经济改革,国力强盛、人民安乐、呈现出一派太平盛世的景象。

刘邦在萧何、韩信、张良等人的辅助下,取得楚汉相争的胜利,于公元前202年正式称帝,定都长安,国号汉,汉朝就此开始。虽然刘邦称帝的时间是公元前202年,但为了与秦朝灭亡时间相接,史学家们将汉朝的历史从公元前206年刘邦称“汉王”算起。刘邦登基后,先分封功臣韩信、陈?、彭越、英布等为王,等到政权稳固,为了防止反叛和巩固皇权稳定又以种种罪名取消他们的王爵,或贬或杀,并立下了“非刘氏而王者,天下共击之”的誓言。

刘邦死后,汉惠帝刘盈即位,但此时政权实际已掌握在太后吕雉的手中。吕后尊刘邦遗嘱用曹参为丞相,沿用刘邦的“无为而治”的政策,达到了“政不出房户,天下晏然”的效果。公元前183年,刘恒即位,为文帝,他与景帝(文帝之子,于公元前156年—前143年在位)都继续执行高祖所制定的“与民休息”的政策方针,人民生活安定,国力大大增强,史家称为“文景之治”。