楚汉争霸(10)

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章邯--大秦帝国最后的名将


只有当时最杰出的两位统帅才能击败他

 

Buy local to save energy         公元前 209 年冬天,陈胜的大将周文攻入函谷关,进驻离秦都咸阳不远的戏,秦廷上下一片惊慌,君臣商议对策之时,章邯第一次出场,当时他的职务是少府,这个官职掌管山林川泽的经营,专门为皇室提供经费。不过考虑到秦国对军功的看重,也不能简单地把章邯看成文官,或许他之前就在统一战争中立下功勋了。章邯认为,敌人已经到了家门口,兵强马壮、人数众多,这个时候再去调动征发附近的部队已然来不及,不如直接武装骊山的刑徒。奉二世当即准奏,大赦天下。章邯率领着这支由骊山刑徒和人奴产子(也就是家生奴隶)组成的军队迎战周文。一战,大败周文,起义军被赶出函谷关;二战曹阳,周文再败;三战渑池,周文兵败自杀。半只脚踏出悬崖的秦帝国又被章邯拉了回来,周文之死极大地震慑了高歌猛进的各路义军。
紧接着,章邯开始连胜表演,先是杀魏将田臧;然后杀李归;接着击败陈胜部将伍徐、张贺,最后追破陈胜,导致陈胜在穷途末路之下被身边人杀害,张楚政权灭亡。章邯再率兵攻魏,杀死来援的齐王田儋,逼迫魏王昝自杀,一举击败两支义军。

        终于,草邯要面对他出征以来最强劲的对手项梁。两人第一次交手在东阿,项梁胜,这是章邯遇到的首次挫折;项梁和刘邦追着章邯打,再在濮阳大破章邯。连胜两场的项梁没能给予章邯致命打击,反而开始骄做自满。宋义劝项梁说骄兵必败,项梁根本听不进去。此时,章邯却得到秦王朝的增援,在定陶城下让士卒“衔枚”发动夜袭,楚军主力被开灭,项梁战死,项氏家族的核心“江东势力”遭受重创。项羽和刘邦只能向东退。章邯认为楚地的义军再不足虑,引兵北上赵地,收复赵都邯郸。赵王歇和张耳逃进了巨鹿城。

        然而,这是章邯军事上最后的辉煌。 章邯令秦将王离、涉间围巨鹿,自己率十万大军驻扎在南边的棘原,然后通过黄河向王离输送物资,还在黄河与王离军之间修筑甬道。项羽率军援赵,破釜沉舟,全军渡河,在巨鹿外围包围王离军,和秦军连战九场,最终切断甬道,大破秦军,杀秦将苏角,俘虏王离,涉间自杀。然而,此时章邯亳无作为,大约和项羽军有了一些小规模接触后几乎作壁上观。项羽全歼王离军后掉头向南,章邯还没开打就数次退却。

        一向善打恶仗硬仗的章邯为何消极避战?这恐怕和秦帝国高层内斗有关,在章邯攻破邯郸同时,丞相李斯被杀,赵高当政。赵高上台,很明显对章邯不利----章邯派下属司马欣赴咸阳,赵高接连三日不见,司马欣回程不敢走旧道,赵高果然派人追赶。

        朝堂上的权斗让章邯战意全消。司马欣说赵高当权,等待章邯的是有功也死、无功也死。陈馀也写来了劝降信。巨鹿之战后章邯与项羽形成了相持局面,双方开始秘密谈判,项羽为了増大筹码,两次攻破秦军防线,在内外压力和诱惑之下,章邯选择了投降,二十万秦军被解除武装。

        项羽进入关中后,封章邯为雍王,都废丘,司马欣和董翳分别被封为塞王和翟王,三王封地都在关中过去秦国的地盘上,被称为“三秦”,负责防备在汉中的刘邦。公元前 206 年,刘邦击败章邯,章邯不得已退回废丘。公元前 205 年五月,樊哙引水灌废丘,城破,章邯自杀。