楚汉争霸(26)

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吴芮-左右逢源不倒翁 


       衡山王:吴芮,秦汉之际的政治不倒翁,从秦朝的县令,到项羽分封的衡山王,再到刘邦手下的长沙王,他完成了几次政治阵营转换而屹立不倒。更神奇的是,在刘邦大刀阔斧剪除异姓诸候王时,吴芮家族成为汉初硕果仅存的唯一一家异姓诸侯王,延续了整整五代。

 

越人大头领,汉人诸侯王

 

Buy local to save energy       吴芮在秦朝时就是番阳县令,就是今天邵阳湖畔的鄱阳县。这个地方今天是富饶之地,在秦汉时期,可是南方蛮荒烟瘴之地,是当时华夏核心区的边缘地带。

        吴芮在这里干得很好,非常得民心,号称“番君”。称“君”,就与“县令”有本质的区别,这说明在吴芮本人和他治下百姓的眼中,吴芮是这片土地的君主,他的家族可以世袭这里的统治权。

        在秦朝末年,吴芮已经在这里有了非常深厚的根基。秦末大起义爆发后,著名的社会不安定分子英布投奔了吴芮,吴芮抓住了这个历史机遇,及时改换政治阵营。他把女儿嫁给了英布,然后宣布反秦,带领治下的土著越人响应反秦诸侯。

        这可不是口头支持,吴芮至少派遣了两路军队北上:他的女婿英布和他的大将梅鋗。英布北上之后跟了项梁项羽,梅鋗北上途中正好遇到了西进关中的刘邦。在攻打南阳的战役中,梅鋗帮助刘邦打下了析、郦两城,扫清了刘邦入关路上的重要障碍,可以说为刘邦的战略规划顺利实施、日后率先攻入关中帮了大忙。

        秦朝灭亡后,英布跟着项羽混得风生水起,当上了九江王;梅鋗因在灭秦事业中立下大功,受封十万户侯。十万户是什么概念呢?汉初第一功臣萧何只受封万户,是梅鋗的十分之ー。他们的老东家吴芮也很受优待,成为十八路诸侯王中的一员,受封衡山王。

        分析一下吴芮的部署,就会发现他是个很有智慧的人。他判断出当时楚地义军最有前途,楚地义军中项梁项羽和刘邦是两大势力,因此让自己的女婿跟了项家,让自己的大将去帮刘邦,自己岿然不动,坐收渔利。事实证明,他的选择让他顺利地从秦朝旧臣过渡为灭秦功臣。

        在项羽分封诸侯王时,他亲自率领百越军队进入关中分享胜利果实,获得了王位;项羽失败后,他又借助梅鋗卖给刘邦的大人情,再次平稳过渡为刘邦麾下的诸侯王。

        吴芮在刘邦称帝后一年就死了。他的儿子在位时间也很短。到吴芮的女婿九江王英布造反时,长沙国已经是吴芮的孙子吴回在位。英布被刘邦打败后,想起了自己的老丈人家,虽然老丈人和大舅子已经死了,但外甥还在。他带着残兵败将跑到了吴回那里。吴回深知这位舅舅的生猛,不敢硬来,假装与他一起逃跑。从长沙一路跑到吴家大本营番阳,在番阳杀死了英布。

        吴回死后,长沙王吴家作为汉代硕果仅存的唯一一家异姓诸侯王又传了两代,到汉文帝后期,因为后嗣断绝,才被刘姓长沙王取代。

        为什么吴芮家族能够始终屹立不倒?为什么在别的异姓诸侯王都被铲除的情况下吴家还能传承五代?如果认为这是因为吴芮家族太过忠心,那就犯了政治上的幼稚病。在刘邦既定的削除异姓诸侯王的方针下,无论是否忠心,都会被想方设法干掉。之所以吴芮家族没有被铲除,还是形势比人强。

        汉武帝之前,汉王朝对长江以南的广大土地基本没有直接统治的能力,这些地方都掌控在土著越人手中,吴芮长期在南方经营,已经完全取得了越人的民心,南方的土著越人,只听从吴芮的指挥。把吴芮放在南方,就等于在百越民族中插下一根定海神针。