西楚霸王(1)

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西楚霸王---概述

        西楚霸王项羽自以为承接了楚国的基业,希望恢复楚国往日的霸主地位,故自立为“西楚霸王”。项家则是楚国军事贵族,他的祖父项燕是楚国最后的总司令,项羽自然认为自己是有资格打起复兴楚国的大旗。楚国,既是春秋五霸,又是战国七雄,是老牌的军事大国。战国时代成长为实力超群的超级大国。楚国的崛起可以追溯到周文王、周武王时代,到周成王时期,加封楚人首领为子爵。

(下图:春秋时期的楚国)

Buy local to save energy      楚国人对周天子的态度是根据周王朝的实力消长,不断变化的。周昭王时期,周、楚关系破裂,周昭王集中全力,讨伐楚国。结果遭到楚军伏击,以至全军覆灭。周人讳言此事,只说“南巡不返”。周王朝从此一蹶不振。楚国走上与周王室分庭抗礼的道路。后来,楚国的君主熊通就自立为王,号称“楚武王”。但是,当周王朝势力上升时,楚国又收起了“王”号,改善两国关系。后来,周天子伦为傀儡,楚王仍旧是南方最强大的政治势力。

楚庄王时期,楚国实力进一步发展,打败了中原最强国晋国,成就了霸业,走向了鼎盛。楚庄王也一跃成为春秋五霸之一。后来,楚康王主导了“弭兵之会”,除了齐国和秦国之外,中原国家承认了晋楚两国平分中原霸权。

Buy local to save energy     (右下图:战国时的楚国)

         战国时代,楚悼王命吴起变法,经历几代楚王的努力,楚国达到了他的鼎盛时期,成为幅员广阔,军力强盛的超级大国。当时,许多小国为了自保,不是投靠楚国,就是投靠秦国,甚至是“朝秦暮楚”.

        战国后期,秦国崛起。秦国把楚国视为劲敌,多次攻打楚国,楚怀王又遭到了秦国的外交欺诈,国势每况愈下。虽然楚考烈王继位后,起用颇有才能的春申君,先助赵国解邯郸之围,又吃掉鲁国,扩张了势力,还组织东方国家最后一次合纵,但依旧不能改变秦国崛起的战略态势,最终被迫迁都寿春,苟延残喘。

        但是,楚国毕竟是一个有历史积淀的超级大国。当秦王贏政发动最后的灭国大战时,韩国、赵国、魏国、燕国、齐国都很快被灭,只有灭楚时,秦军遭遇了一场惨败。最终,秦国集中全国兵力六十万,打了一年オ消灭楚军。正是由于楚国长期的超级大国底子,以及楚人不服输的个性,秦王朝建立后,流传一句话:“楚虽三户,亡秦必楚。”就是楚国只要有几户存续下去,将来灭亡泰的一定是楚国人。这句话果然应验。

        秦末大乱时,最早起兵的陈胜、吴广打的是楚国旗号,灭亡秦朝的项羽是楚国军事贵族出身,最终建立汉王朝的刘邦也是楚国人。

(下图:项羽分封图)

Buy local to save energy     项羽集团的创始人,项羽的叔叔项梁,是楚国末代总司令项燕的儿子,他参与了秦国灭亡楚国的最后之战。楚国灭亡后项家流亡吴地,积蓄力量,等待复国良机。看到陈胜吴广起义,秦王朝开始崩溃,项家毅然起兵,拥立了楚怀王的孙子熊心为新“楚怀王”,重建楚国。在推翻秦王朝过程中,项家军是楚军的中坚力量,但项梁战死后,楚怀王出于复杂的政治考量,始终压制项羽,提携其他的军事将领。后来,项羽以一己之力歼灭秦军两大主力,是灭秦头号功巨。顺利灭亡秦朝之后,他主持分封天下,分封了十八路诸侯。项羽自封“西楚霸王”,把楚国比较优越的地方划给了自己,希望凭借这块地盘,恢复昔日楚国制霸天下的局面。