西楚霸王(10)

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曹咎-草包大司马


      海春侯曹咎早年从监狱里捞出了项梁,等项羽发达了,他便鸡犬升天,当上了大司马,封了侯爵。但曹咎的能力实在有限,净吃败仗。在项羽东征彭越时,他不听项羽的叮嘱,丢了楚国西部门户成皋,眼见大势已去,曹咎羞愤自杀。

 

项羽最信任的猪队友

 

Buy local to save energy       曹咎是项羽集团真正的铁杆成员,也是为数不多的项羽从始至终真正信任的人之ー。曹咎与项家的交情,从项羽的叔叔项梁就开始了。在秦朝时,项梁在栎阳被抓进监狱,项家人就请求蕲县的司法官员曹咎帮忙疏通关节,曹咎大笔一挥,写信给栎阳的司法官员司马欣请他高抬贵手,因为曹咎与司马欣有旧交,所以司马欣走后门放了项梁。

        曹咎帮了项梁的大忙,所以日后项梁和项羽发达了,也不忘旧恩,让原本只是小吏的曹咎当了楚国的最高军事长官----大司马,还封他为海春侯。

        翻遍史籍也找不到曹咎在反秦大起义中的任何事迹,估计他就是一个跟在大军后面混事儿的,根本就无尺寸之功,只是因为跟项家的关系,就被项羽封了大官。任人唯亲是项羽最严重的缺陷,也是他失败的重要原因。这位曹咎还只封了海春侯,当年营救项梁二人小组中的另一位司马欣居然被项羽封为塞王。

        在整个楚汉战争中,大司马曹咎就是一个打酱油的角色,或许是项羽知道他的能力有限,也从未给他什么特别困难的任务。但是,到了楚汉战争后期项羽逐渐无人可用,就重用了一次曹咎。事实证明,曹咎这个人难堪大任。

        当时,刘邦的大将韩信席卷黄河以北,平定了赵、齐。这在大形势上标志着楚汉势均力敌的格局有了根本性的逆转,项羽的处境岌岌可危。此时,韩信挥师南下,项羽派遺大将龙且迎战。可是龙且根本不是韩信的对手,一交锋就被韩信打败,龙且战死。更为严重的是,原本归顺项羽的彭越看到形勢逆转,就造了反,断了项羽的粮道。

        在这种非常危急的情况下,项羽挥师东进亲征彭越,让曹咎守在成皋,挡住从西边过来的汉军。临走前,他特意嘱咐曹咎:“好好地守住成皋。如果汉军挑战,不要跟他们打,只要挡住他们,不要让他们向东继续推进就可以了。我十五天必定诛杀彭越,平定梁地,到时候来接应你。”曹咎满口答应,信心满满地第一次独当一面。项羽计划得很好,东征也非常顺利,眼看就要彻底搞定彭越,曹咎关键时刻掉了链子。

        如项羽所料,成皋城下的汉军屡屡挑战,开始曹咎还能忍住,他高挂免战牌,只等项羽的杀一个回马枪。可是,当汉军开始辱骂楚军,连骂了五六天,曹咎实在忍不住了。他急吼吼地整顿兵马率军横渡汜水,准备好好打一仗,让天下看看自己也是能打仗的。指挥能力有限的曹咎在刘邦面前就是一个小学生。刘邦这个老流氓手下的军队自然也很流氓,根本就不等曹咎率军渡过汜水,在他们渡到一半的时候发动了进攻。一边是严阵以待的汉军,一边是慌忙渡河无组织无阵型的楚军,结果可想而知。

        楚军一败涂地,成皋失守,楚国积蓄的金银财宝都被汉军虏获了去。更严重的是,成皋的失守彻底打乱了项羽的计划,汉军突入楚国境内,项羽被迫回援大本营,让老狐狸彭越再次逃出生天。日后的垓下围困,彭越可以说起到了至关重要的作用。

        曹咎见大势已去,内心是绝望的,他辜负了项羽对他的信任,死到临头他终于雄起了一回,在汜水之上抹脖子自杀了。