大汉开国(2)

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西汉开国皇帝---刘邦

 

虽出身社会底层的小官吏,凭借命运垂青和自身努力成为皇帝

    

  慷慨而有魅力的小亭长

(下图:刘邦画像)

Buy local to save energy      刘邦是沛丰邑中阳里人,在家里排行第三,所以小名叫刘季,说白了,就是刘家的那个老三的意思。传说他母亲刘媪生他之前,在大泽之陂,也就是当地一个湖边土坡上遇见了龙,因而怀孕生下了刘邦。不过,这显然只是为了证明刘邦与众不同而编造出来的神话,年轻时代的刘邦一点神奇之处都没有,基至都不像是什么听话的好孩子,更像个一事无成混吃混喝的废柴。大概是因为家里还有点关系,所以等他成年之后,还能在当地做一个小亭长(泗水亭长,亭是秦朝最下层的辖区,十亭为一乡,大约相当于现在的街道办负责人)。

刘邦娶妻也非常具有戏剧性。当时,本地有一户被人称为吕公的豪强,举办了一次招待会,规定前来祝贺的宾客按贺钱数量排座位,不足一千的都只能坐在堂下。而身无分文的刘邦为了坐在上位,居然大言说自己带来一万的贺钱,让大吃一惊的吕公都亲自出迎。在见面之后,吕公对刘邦豁达大胆的性格极为心折,在宴会后不顾妻子的反对,提出要将自己女儿嫁给刘邦,而这位嫁给刘邦的少女,也就是日后的汉朝开国皇后吕后。刘邦曾有次出差,到了当时秦帝国的首都咸阳,在那里看到了秦始皇出巡的车队。秦始皇盛大排场给年轻的刘邦留下了极为深刻的印象,感叹地说了一句:“男子汉大丈夫就应该这样!

Buy local to save energy     (右下图:刘邦斩蛇起义雕像)

         秦二世元年(公元前 209 年)秋天,这年刘邦已经 48 岁。此时,陈胜吴广在大泽乡发动了反秦起义,成立张楚,天下大乱。消息传来,刘邦所在的沛也蠢蠢欲动。在县吏萧何、曹参等人的支持下,刘邦杀了当地的官员(沛令),成为义军头领起兵反秦。关于这次起义,还有一个附会的神话说,当时刘邦负责押送苦力去郦山(也就是骊山,当时在此大兴土木修秦始皇陵),还有修阿房宫,但因为修阿房宫很苦,死人很多,所以路上不断有人逃亡。到了丰西泽(地名)时,眼见无法完成任务的刘邦就干脆一不做二不休,让所有人都逃掉,自己和一些志同道合者一起逃亡到芒砀山。据说,决定落草的刘邦喝醉了,在逃亡路上斩杀了一条挡道的白色大蛇,之后就有人看见一位老婆婆在路上哭,还告诉别人这条大蛇是白帝之子,被赤帝之子所杀,而这就是传说中“高祖斩白蛇起义”的来历。

从反秦起义到建立汉朝

(下图:巨鹿之战图片)

Buy local to save energy     陈胜吴广起义之后,六国后裔纷纷打着复国旗号在各地形成了诸侯割据,而手下只有从当地募集而来的两三千人的刘邦,加入了当时声势比较大,并名义上是义军领袖的楚怀王阵营,接受了项羽的资助,成为项梁统率下的一方将领。秦二世二年(公元前 208 年)前来镇压起义的秦军在章邯的率领下反扑,在定陶发动了夜袭,打垮了项梁。项梁在此役中阵亡,刘邦也不得不率军退回砀这个地方。之后,项梁的侄子项羽取得军权,并且在巨鹿之战中大败秦军主力,成为诸侯义军实际上的统帅。

        巨鹿之战后,王离被打败,章地投降,秦军的野战主力损失殆尽。这时候。义军名义上领袖楚怀王熊心就宣布说,如果谁能先攻入秦的首都咸阳,谁就能够拥有秦的旧领地,被封为王。于是,抢先攻入咸阳,就成为许多义军领袖和诸侯的目标。刘邦就率领了两万大军,从洛阳出发,南下从宛城绕道向秦地进攻。此是赵高已经害死了秦二世胡亥,还派人联络刘邦,想要以分一半关中给刘邦为王的方式讲和,但刘邦并没有答应,还听从张良的建议,派郦食其和陆贾去贿赂并说降了沿途的秦军守将,并且虚张声势,严明军纪,因此很快就顺利地在汉元年(公元前 206 年)十月首先攻入咸阳,至此,只传承了两代的秦朝就此灭亡。

(下图:刘邦与手下得力干将)

Buy local to save energy     刘邦在攻入秦国本土关中之后,宣布废除了秦朝的苛法,与当地人约法三章:杀人抵命,伤害和偷盗抵罪(杀人者死,伤人及盗抵罪),大获秦人欢迎。此时刘邦曾一度想割据关中称王,因而招致了义军中实力最强的项羽不满。因此,刘邦和项羽举行了著名的鸿门宴,暂时性地获得项羽的谅解。不过,在随后的分封中,由于项羽的猜忌,刘邦被封为汉王,封地也在汉中和巴蜀等地。对此不满的刘邦在汉二年(公元前 205 年)八月,在韩信的策划下,明修栈道暗度陈仓,攻入了关中。长达四年的楚汉战争,就此爆发。

        在这场战争初期,汉军曾经联络了诸多诸侯,声势浩大想要一举消灭楚军。但彪悍的楚军在彭城大战中大败汉军。惨败的刘邦在逃跑的时候,甚至嫌自己的儿子和女儿(后来的汉惠帝和鲁元公主)在车上拖累,几次三番地将两人扔下车,好让自己逃得更快,幸亏当时驾车的夏侯婴坚持保护两个孩子的安全。在这场战役大败之后,刘邦的妻子和父亲都被俘虏。不过,虽然汉军屡次失败,但刘邦善于总结教训,屡败屡战,而且还能听从意见,善于用人,再加上他政治应对正确,还有着稳固的后方基地。因此,他慢慢获得了许多诸侯的政治支持,使得战局逐渐扭转。而与之相对的,项羽的楚军虽然连战连捷,但是却后继乏力。因此不得不接受议和,以鸿沟(古代连接黄河和淮河的人工运河,在今天河南荥阳附近)为界分割天下。但汉军在张良、陈平等谋士的坚持下,转眼就撕破和约追击楚军。集中了韩信、彭越、英布等大量援军的汉军主力,将项羽包围在垓下,最终在乌江(今长江边)附近消灭了项羽,夺取了天下,建立了汉朝。

为巩固刘家江山,大杀功臣

(下图:汉高祖刘邦雕像)

Buy local to save energy     刘邦成为汉代开国皇帝之后,局势依然很复杂。一方面,他面对的是经过长年战争之后,内部满目疮痍的汉帝国;另一方面,在建立汉朝过程中立下大功的各地诸侯王割据一方,在客观上对帝国的统一造成了威胁。因此,刘邦在登基之后的 7 年多时间中,主要工作就是巩固统治,建立各种规章制度,并且平定此起彼伏的诸侯叛乱。在这个过程中,不少昔日为他立下大功的诸侯王都被一一诛灭,其中就包括汉初三杰之一的韩信,还有著名的猛将梁王彭越和淮南王英布。

        在汉朝建立之初,刘邦本来想定都长安,在齐国智士刘敬和张良的劝说下,他最终定都长安,以关中为基地,实际上继承了秦朝统一天下的地理优势。不仅如此,他还听从刘敬的劝说,将各国的豪强大族大量迁居到关中,使得汉王朝获得了稳定的人力基础。这些措施都影响长远,为汉朝的长治久安打下了基础。另一方面,刘邦也不断带兵出征,平定此起彼伏的诸侯叛乱,用武力削平割据的可能。

        在平定这些叛乱的过程中,他遭遇了一次重大危机。汉八年(公元前 199 年)的时候,刘邦北上平定韩王信,但在这次战争中,北方的匈奴参与了进来。对此心理准备不足的刘邦有所经敌,中了冒顿单于的骄兵之计。当时,他率领的骑兵部队被引诱冒进,和后面步兵大部队脱节,因此被匈奴精锐骑兵包围在平城郊外的白登山上。整整七天七夜无法突围。最终,他在陈平的策划之下,送给冒顿单于的妻子阏氏大量贿赂才得以脱身。此后,刘邦就只能采纳刘敬的建议,对匈奴采取和亲政策,以换取北部边境的和平。

(右下图:刘邦与大风歌)

Buy local to save energy     刘邦先后消灭了许多曾经为他效力的异姓诸侯王,后世有不少评论认为他此举过于薄情,但在客观上,这些措施也的确消除了割据叛乱的可能,维护了汉帝国的稳定统一。汉十二年(公元前 195 年)刘邦击败了最后一个比较有威胁的诸侯王英布的叛乱,回去的路途中经过了自己的家乡沛,在这里招待了所有父老乡亲。在宴会上,他还亲自击打乐器,高歌了一曲大风歌:“大风起兮云飞扬,威加海内兮归故乡,安得猛士兮守四方!”他功成名就返乡之时,在家乡父老面前得意地吟唱出这首歌谣,回想起前尘往事,自己从一个小小的亭长,历经千辛万苦成为建立西汉帝国的皇帝,一定是万千感慨在心头吧。

        就在这次宴会后不久,回到长安的刘邦,因为在平定英布的战役中受的箭伤发作,于汉十二年(公元前 195 年)四月,在长乐宫病亡,结束了波澜壮阔的一生。临死之前,他对身后的政治局势做出了安排,指派萧何、曹参相继作为丞相;在曹参之后,又特别指定了王陵和陈平处理政务,周勃掌握兵权。还做出了“周勃虽然厚重少文,但安定刘氏的大汉江山,一定是他”的预言。结果,在他死后 14 年,吕氏一族乱政,正是以周勃为首的功臣集团发动政变,一举铲除了吕氏家族,维护了刘氏政权的稳定。