大汉开国(5)

二十四史人物图志 ---回楚汉争霸目录页

旷世名将---韩信

 

淮阴侯

韩信是中国历史上公认的名将,他虽不以武勇而著称,但却非常擅长指挥千军万马进行战略会战。汉朝建立后,有次刘邦和他闲谈到军事问题。韩信不无自豪地公开说,刘邦最多能指挥好 10 万人的大军,而他自己,则是无论多少人都能驾驭。

    

 让刘邦又恨又怕的军事天才,政治上却天真幼稚的

高傲将军

有着远大志向的困苦少年

Buy local to save energy     (左图:韩信和漂母)

         韩信是淮阴人(位于今江苏省淮安市附近)。年轻的他在淮阴的生活是很不如意的,由于他平时不善于做好人好事来表现自己,所以没有机会被推举去当地出任一些涉及地方管理的小吏。而他又不太会经商营生,所以沦落到连饭也吃不上,只能跑到别人家里吃白食。他曾经在淮阴管辖的下乡中一个叫作南昌(一说为新昌)地方的亭长家里连蹭了几个月的饭,直到人家嫌弃他不给他做饭,他オー怒之下再也不去了。

        后来他又曾经在城下的淮水中钓鱼充饥,在淮水中洗衣漂絮的一位大娘(漂母)可怜韩信,一连十多天都给他带饭。韩信就高兴地对这位大娘说:“总有一天,我会回报您的!”哪知道这位大娘一点面子都不给韩信留,还数落了他一顿说:“大丈夫不能自食其力,我是看你以前好歹也是一个贵族,沦落到这个下场实在觉得可怜才给你吃的,哪里指望你能回报我啊!”

        总之,韩信在淮阴的日子过得并不开心。由于他自己没有谋生能力,平时又总是腰佩长剑,一副自命不凡的臭屁模样,使得当地人对他很是反感。甚至有个屠夫少年就公开侮辱他,迫使他从自己胯下钻了过去,成为全城人的笑柄。在淮阴人的眼中,韩信就是个整天吹牛,其实比混混还不如的儒夫。

 

Buy local to save energy在战争中寻找机会的无双国士

        (右图:萧何月下追韩信)

         席卷天下的秦末农民大起义爆发了,自视甚高的韩信也理所当然参加了这次起义,带着他的长剑,作为楚人跟随着项梁的楚军作战。项梁被秦军击败之后,又跟随着楚军大部队随波逐流的转到了项羽麾下。按照楚军此时的作战轨迹来看,韩信也作为一名中下级军官郎中参加了巨鹿会战。在征战过程之中,韩信也曾经过试图给项羽出谋划策,但是都被听不进意见的项羽所拒绝了。

        等到项羽灭了秦朝,分封了诸侯之后。这时,一件非常能体现韩信战略远见的事情发生了:韩信逃离了项羽的楚军,投奔了刘邦的汉军。依当时的形势而言,项羽是号令天下的西楚霸王,而刘邦只是被分封到偏僻(以当时情况而言)汉中的小诸侯。而韩信此刻将自己的前途押在刘邦身上,除了有不甘心赌一把的因素之外,他对天下大局的精准判断力已经展露无遗。

        或许是因为性格高傲的问题,刚加入汉军的韩信依然没得到重用,只是担任了一个叫作“连敖”的低级军官。但没过多久,韩信就因为触犯军法,而要被处斩。当时,在刑场上已经连续杀了 13 个人,马上就要轮到韩信。这时,韩信看见刘邦的亲信夏侯婴刚好经过,就立即大声招呼说:“难道汉王不想争夺天下吗?为什么还要杀我这样的壮士?”夏侯婴被这番话所吸引住,再一看韩信长得仪表堂堂,不像普通人,于是就救了他。之后,夏侯婴就和韩信有所接触,了解到韩信杰出的军事才能,对他极为心折。在夏侯婴的推荐下,韩信升了官,但此时他还没有进入刘邦的眼帘,只是当了个管理后勤粮草的小军官(治粟中尉)。不过,这个职位还是给韩信带来了机遇,因为这个职位和主管后勤的丞相萧何能说上话,所以萧何才对韩信的大オ有了深刻了解。

        当军队走到南郑时,韩信估计自己终究是无法获得重用,便逃走了。萧何听说韩信逃走的消息大吃一惊,甚至连报告都来不及就赶紧去追(这便是著名的“萧何月下追韩信”的故事)。由于当时汉军逃亡不断,人心惶惶,于是有人便报告刘邦说,丞相萧何逃走了。刘邦听了这个消息大怒,就好像失去左右手一般。过了一两天后萧何来见刘邦,刘邦又是生气又是欢喜,便问萧何干吗去了。

        萧何回答说:“我追韩信去了。”刘邦非常生气,骂他说:“十多名中高级军官都逃走了,你都不在意,干吗追韩信?肯定是在骗我。”萧何就严肃地告诉他:“那些逃走的将领,都是可以替代的,逃走多少都无所谓,但韩信却是一个无双的国士。如果你只想当个诸侯,那就不要用韩信,但是如果你想争夺天下,就非用韩信不可!”

        通过这种戏剧性的方式,刘邦才不得不重视韩信,在萧何的鼎力推荐下,任命韩信为汉军大将(总司令)。值得一提的是,当刘邦宣布要任命大将时,汉军的高级将领人人都觉得应该是自己,但任命令一出来发现居然是韩信,所有人都大吃一惊。不过,韩信以他的能力很快就征服了刘邦。在被任命为大将之后,刘邦和他进行了一番长谈。他对当前形势的细致梳理和精准分析,让刘邦大为惊喜。

 

最终大放光彩的名将

Buy local to save energy     当上了汉军总司令的韩信总算有机会展现自己卓越的军事才能了。他指挥的第一场战役,就是从汉中打出来,进入关中。在他的策划下,汉军假装修复通往外界的栈道,暗中全军偷度陈仓,一举奇袭平定了关中地区,为汉朝夺取了稳固的大后方。在彭城大战之后,刘邦率领的汉军一败涂地,在张良的建议下,他大胆任命韩信和张耳率领一支由千余新兵组成的新军开辟第二战场。

        韩信和张耳首先率军平定了魏国,之后便继续进军前往赵地,要平定这里的赵王和陈馀。当时,赵王在成安君陈馀的辅助下以途待劳,原本具有相当大的优势。但陈馀比较食古不化,认为自己兵力占优,主动和汉军野战,给擅长临战指军的韩信留下了机会。在井陉口一战中,韩信违反常理地背水布阵,然后使用各种计谋,大破几万赵军(背水一战、拔旗易帜成语都从此战中而来),彻底平定了赵地,之后在他的军事威胁之下,燕地也投降了汉军。

        不过,由于此时另一战线上刘邦屡屡败于项羽之手。因此,他偷偷潜入韩信和张耳的驻地,突然将韩信的主力调走,命令张耳守卫赵地,韩信则率领剩下军队进攻齐国。恰好在这个时候,齐国已经在汉军辨士郦食其的劝说下投降。而韩信听从了谋士蒯通的劝说,出于争夺平齐功劳的私心,趁着齐国没有防备长驱直入,还打败了齐王和龙且率领的前来救援的楚军,平定了齐国。

        为了稳住韩信,刘邦在不情不愿的情况下,正式封韩信做齐王。事到如今,韩信赫赫的战功也成功地引起了楚国注意。楚国派了一个叫作武涉的入前来劝降,或者至少希望他保持中立,但韩信想起当年在楚国不被重视,到了汉军之中得到刘邦信任的往事,很坚决地拒绝了楚国的说降。不过,劝说韩信的人不只是项羽,就连韩信自己的谋士蒯通,也劝其不要相信刘邦,要不然干脆反叛。不过,韩信一方面认为自己功劳大,刘邦不会剥夺自己齐王的封地;另一方面,他也对刘邦信任破格委任他的恩情念念不忘,因此最终绝了这些反叛的提议。汉五年(公元前 202 年),在垓下大战中,韩信率军和刘邦会齐,最终消灭了项羽,取得了楚汉战争的最后胜利。

        在战争结束后,刘邦成为皇帝,韩信从齐王改封为楚王,衣锦还乡地回到了家乡淮阴。用千金报答了救助过他的漂母,实践了自己的诺言。但刘邦一直非常忌惮韩信等曾经立过大功的异姓诸候王,不断想方设法地削弱他们的势力。汉六年(公元前 201 年),有人迎合刘邦的心意,告发说韩信要谋反。当时长安城里的将领都高调建议马上发兵武力解决韩信,但刘邦深知韩信的能力,最后还是采纳陈平的建议,伪称自己要游览云梦泽(古代大湖,位于今天湖北,现在已消失),要求韩信前来参见。

        等韩信一露面,刘邦就立即逮捕了他,押送洛阳之后大概也是觉得证据不足,赦免了韩信,但是将其贬为淮阴侯。此后韩信知道刘邦忌惮自己的军事才能,常常称病不出。但刘邦和吕雉终究不肯放过他,到了汉十年(公元前 197 年)陈豨造反之时,吕后担心韩信在京城为内应,就招手萧何将其骗进皇宮,将其斩于长乐宫钟室,还残酷地灭了他的亲人三族。一代名将韩信,就这样被刘邦和吕后给杀害了。

        刘邦和吕雉在杀死韩信之后,还给他安上了一个勾结陈豨谋反的罪名。说当年陈豨被任命为赵国相,掌握代地精兵之前,曾和韩信屏退所有人,在庭中两人私语,计划内外勾结谋反。但这种说辞太过于牵强,后人就有人发出疑问,既然是庭中私语,那怎么可能流传到别人耳中?可见这是编造的罪名说辞。就连司马迁都在《史记》中委婉地表示,韩信这样一个才能卓越的将领,居然会在天下已经平定,手中无兵无权的时候谋反,实在是让人不能理解。