大汉开国(12)

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周勃:厚重少文的将军


  绛侯 虽然也被任命为丞相,但周勃是靠着功劳,论资排辈当上的。所以,在承相的位置上他干得有点力不从心,就连皇帝也并不是真的让他协助处理朝政,很多时候只是尊崇他而已。抛开政治上较弱的特点而言,作为一名值得托付的老臣,周勃是相当称职的。

 

能在危机中安定天下的武将

 

Buy local to save energy周勃也是刘邦的老乡沛人,在参加起义军之前,周勃依靠编芦席为生,因为家境比较贫寒,还需要在别人家丧事上吹簫挣一些外快。不过,大家都公认的是周勃比较有力气,能拉开很硬的弓,所以当刘邦起兵之后,他也顺理成章地投入了其麾下,以中谒者(官名)的身份奋勇作战。从战绩上来看,周勃的确是一名猛将,在作战的过程中很快就凭借战功被晋升为五大夫(官爵名),还被任命为“虎贲令”,应该是精锐步兵的统帅。刘邦一路进军攻破咸阳,而周勃也在期间奋战,还多次第一个登上城楼,获得“先登”的荣誉。

 灭秦之后,刘邦被封为汉王,周勃被封为威武侯,也跟随着刘邦去了汉中。汉军在韩信的策划下暗度陈仓,在平定三秦作战中,周勃战功突出。在楚汉战争中,周勃也立了不少功劳。垓下之战后,项羽虽兵败身死,但是楚地并没有完全平定,周勃就负责率领军队平定楚地的泗水、东海郡等地,之后回到洛阳驻守。

在楚汉战争中,周勃的功劳并不是最突出的,和樊哙、灌婴差不多。不过,在汉朝成立之后,韩信等被先后排斥甚至被诛杀,而曹参也转为文职,因此周勃等人就逐渐成为作战的主力将领。在接下来的平定诸侯造反的作战中,他先后参与了平定燕王臧荼、韩王信、陈狶、燕王卢绾等人的叛乱。俘虏了一名相国、三名丞相、大将、将军和二千石的官员(二千石是指这个官员每年用米折算的年薪,秦汉时人们常常用多少石来表示官员的级别)一名;除此之外还击破军队两支,攻下两座城池、平定了 5 个郡 79 个县。在刘邦死后,朝廷设立太尉一职负责全国军事(类似现代的国防部长),周勃被任命为首任太尉。

吕后执政时,吕氏一族获得了极大的权力。当吕后死后,赵王吕禄和梁王吕产分别统率守备长安的南军和北军,其他吕氏家族成员也在朝堂上占据了许多关键位置,大有纂夺汉朝江山的形势。这个时候,周勃和丞相陈平谋划,让和吕禄关系不错的曲周侯郦商的儿子郦寄去告诉吕禄,让他放弃兵权返回封地赵国,骗他说这样才能长久享受富贵。于是,吕禄居然决定让出北军军权。周勃和朱虚侯刘章利用这支军队发动政变,诛杀了吕氏一族,废黜了吕氏所立的少帝,在商议之后迎立代王刘桓为皇帝。

汉文帝刘桓即位之后,周勃被任命为右丞相,获赐了许多财宝和封地。但此时周勃文化方面比较欠缺的毛病也暴露了出来,有次就在朝堂上被汉文帝问住。所以,过了十个月后,在明白人的劝说下,周勃请求辞职。汉文帝也顺水推舟答应了他的辞呈。过了一年多,陈平去世,汉文帝为了稳定朝廷局势再度任命周勃为丞相。不过,周勃能力大概实在是不足以担任丞相这种职务,所以在十个月后,汉文帝就找了个借口把他打发回到自己封地去了。

由于周勃不太懂政治,所以在不久后就被人诬告谋反。在狱中时,周勃被那些狱吏欺负得很厉害,就给他们送了千金的财物。狱吏就教他让自己的儿媳,也就是汉文帝的女儿去说情,再加上周勃和汉文帝的舅舅薄昭关系很好。因此,最终薄太后干预了此事,让周勃被释放。周勃出狱之后,无比感慨地说,我虽然曾经统帅过百万大军,但从不知道狱吏这么尊贵!