大汉开国(13)

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灌婴---汉军骑兵统领


  颍阴侯 虽然年纪轻轻,但灌婴却功勋卓著。所以,当刘邦组建骑兵时,他被公推为骑兵首领。之后,灌婴带领这支骑兵队东征西讨立下赫赫战功。在垓下决战中,正是他带领汉军骑兵给予项羽最后一击,逼迫其不得不在乌江自刎。

 

带领汉军骑兵南征北战,立下赫赫战功的车骑将军

Buy local to save energy灌婴是淮阳(今天河南周口市淮阳县)人,在天下战乱未起时,他走南闯北,依靠贩卖丝织品谋生。陈胜吴广起义爆发之后,刘邦率领军队东征西讨,灌婴大概也就是在这段时间中加入到刘邦麾下,一进来也以自己奋勇作战获得晋升。当时,章邯大败项梁,刘邦只能退回砀。在这一系列的战斗中,灌婴先是以中涓(即中谒者,官名)的身份在成武和扛里打败了秦东郡地方军事长官带领的军队,所以升为七大夫。等打到关中霸上的时候,他的爵位已经升到执圭,封号昌文君了。

 刘邦被封为汉王之后,不久就发动了楚汉战争。灌婴跟随汉军攻破栎阳,逼得王司马欣投降,虽然没有攻破章邯据守的废丘,但已经立下了足够的战功。之后灌婴随着汉军出关作战,在定陶南一战中打败了项羽麾下名将龙且和当时魏国国相项他率领的联军。不过,在随后的彭城大战中,汉军在楚军的骑兵冲击之下大吃苦头,一溃千里。在这一战中,灌婴也独木难支,只能跟着退往雍丘。

由于这场大败,使得一些本来降服于刘邦的势力也蠢蠢欲动,特別是关中投降过来的一些旧秦军,在王武和魏公(官爵)申徒带领下造反,又是灌婴率领军队平定,然后将王武和申徒拉走的人马又带了回来,和刘邦一起退守到荥阳。不久后,刘邦決定组建一支叫作郎中骑兵的队伍。当时他军中擅长骑术的都是旧秦军,特别是来自重泉(关中地名)的校尉李必和骆甲是秦朝时代骑兵军官。刘邦就想任命他们俩作为骑兵队长,但是这两人因为刚刚发生的旧秦军叛乱而成为惊弓之鸟,所以恳请刘邦派遣一名亲信,他们也信服的人来做统帅。灌婴符合条件,所以,虽然他年纪轻轻,却能以中大夫(官名)的名义成为汉军的骑兵统率。而李必和骆甲只是以校尉官职成为他的手下。

在成为汉军骑兵统帅之后,灌婴的战功更加出彩。开始,他主要是作为一支迂回的机动部队,在后方袭击楚军的粮道以及其他部队。在荥阳东,他大破楚军骑兵,在鲁地又击破了楚军将领项冠。随后,他又和韩信率领的军队会合,在韩信的指挥下作为突击部队作战,特别是在平定齐国的作战中,灌婴率领的骑兵在大战中斩杀了楚军大将龙且,还活捉右司马、连尹(均为官名)各一人以及副将周兰。在这一系列的战斗中,灌婴率领的骑兵突击力很强,常常生擒敌军高级将领。

在决定性的垓下之战中,灌婴率领骑兵队对项羽发动了最后一击,一直将项羽追到了东城。一代霸王项羽也不得不哀叹“时不济兮骓不逝”,在乌江畔自刎。此战中,正是灌婴麾下的中级将领吕马童等五人终结西楚霸王,还各取得项羽的尸首一部。凭借这个功劳,不仅灌婴被封颍阴侯,就连吕马童等五人也得以封侯。

汉朝建立之后,灌婴和周勃一样,成为刘邦比较信任的中坚将领,在各次平定叛乱的战役中都活跃在战场第一线。特别是英布谋反之时,灌婴是以车骑将军的身份作为先锋首发,立下很多战功。因此,刘邦特别将他的封邑增加到 5000 户,在后来平定吕氏一族的政变中,灌婴也起到了积极的作用。因此,在陈平、周勃之后,他也被汉文帝任命为丞相,最终死在了丞相任上。