邦国分立(鼠标移到图像上可局部放大)

 

两皇相争,皇帝最终落败,其实在很大程度上并不是教皇多么强大,而是皇帝被其他人绑住了手脚。这些人,就是皇帝手下的诸侯们。如图显示的是1356年神圣罗马帝国的版图,上面标注着七个贵族的领地(其中:1、勃兰登堡边戍区伯爵领地,2、萨克森公爵领地,3、波希米亚国王领地,4、普法尔茨伯爵领地,5、特里尔大主教领地,6、科隆大主教领地,7、美因茨大主教领地)。从这一年起,这七个贵族被称为『选侯』,只有他们拥有选举皇帝的权力,帝国的政治史上由此发生了重大转折。

 随着封建体制的确立,地方势力越来越强大。从历史上来看,对中央权力构成威胁的地方势力主要分为三类:第一类是除王族之外的日耳曼人大部族,如巴伐利亚人、土瓦本人。他们曾支持过王族,但仍然觊觎王位,常常挑起叛乱;第二类是王族分支。第三类是教会贵族。教权上升后,教皇也热衷于鼓动帝国内部的分离势力,来共同抗击皇权。各邦诸侯与他们一拍即合,纷纷建立自己的军队,并如同君主那样拥有铸币权、行政权和司法权。

 这种局面最终导致选举制再次获得重视。从12世纪初起,诸侯通过选举制,或否决先王的指定继承者,洛塔尔三世便成为第一个自由选举产生的皇帝;或有意产生一位远离德意志舞台的人选,以保证邦国权益不受损害。有时,由于利益分歧,选举结果还曾出现过两个国王并立,如在1198年便同时产生了奥托四世与士瓦本的菲利普两位国王,最后在教皇的干涉下,前者被认可为神圣罗马帝国皇帝。然而如此一来,教皇便趁机插手皇帝人选,反而导致选举过程错综复杂,甚至酿成了长达20年的『空位期』(1254—1273年)。

 选举制既然已经复兴,无法压制,皇帝只能顺势而为之,尽量从中给自己讨点好处。于是,为规范科举制,缩小决策范围,同时也出于把教皇势力排除在外的考虑,皇帝查理四世才决定在1356年特别颁布《金玺诏书》。诏书规定:拥有如图所示的七块领地的贵族才有选举权,他们是:勃兰登堡边戍区伯爵、萨克森公爵、波希米亚、普法尔茨伯爵、特里尔大主教、科隆大主教、美因茨大主教。《金玺诏书》实际上是德意志诸侯战胜中央王权的标志。自此之后,曾经强大而统一的神圣罗马帝国成为一个邦国分立的松散联合体,『德意志兰』也成了一个地理的概念,而非国家的名字。