关税同盟(鼠标移到图像上可局部放大)

 

附图为我们描述了德意志经济走向统一的进程。这一伟大转折的领导者是普鲁士,『关税同盟』便是它的重要工具。自神圣罗马帝国后期以来,邦国分立所导致的关税繁杂现象愈加严重。据统计,到18世纪中叶,整个德意志地区大约有1800条关税线路互相交织。关卡林立自然不利于通商和贸易的发展。德意志的经济发展水平之所以落后于英法诸国,这也是重要的原因之一。拿破仑战争曾一度改变了这种局面。不过并没有从根本上改变德意志经济分裂的格局,甚至还因拿破仑的败北而偃旗息鼓。

 德意志联盟成立后,不少有识之士都已发现关税问题成为德意志统一道路上的主要障碍。然而,固守『正统原则』的奥地利却不欢迎任何改变分裂现状的经济变革。在它的干预下,德意志联盟议会根本不搭理改革关税体制的方案。如此一来,冲破经济枷锁的重任便落在了另一个大邦---普鲁士的身上。与奥地利的心态正好相反,普鲁士恰恰需要用关税改革的手段来解决自身的管理危机。1815年后,普鲁士的领土面积扩大数倍,但颇为分散,因而出现了长达7500公里的关税边界,管理困难。此外,普鲁士还因参加反法战争而背上了21.8万塔勒的债务,急需一个崭新的、稳定的收入来源。由此,自1818年起,普鲁士废除邦内所有关卡,着手建立一个自由的国内市场,对外也基本取消了进口限制。

 这场关税改革很快超越了普鲁士的最初设想,成为它首先在经济上称霸北方的基本动力。如图所示,在当时的德意志经济格局中,普鲁士拥有极为有利的地理位置。它横亘在北部,基本上控制了南北向的所有贸易通道。正因如此,普鲁士统一关税的行动无疑对北部小邦构成了巨大的经济压力。1828年后,这些小邦,如黑森、卡塞尔、图林根等相继屈服,加入普鲁士主导的关税同盟。从普鲁士的角度来看,统一关税的举动已经从本邦、最多是北德意志的政策转变为一种全德意志的政策。普鲁士财政大臣直言不讳地告诉国国:必须在德意志联盟各邦之间建立一个『置于相同利益和自然基础上的』经济联盟,然后『才能形成一个在普鲁士保护和庇护下的真正联合的、从里到外都自由的德国』。

 在普鲁士强大的经济优势和各个击破的战略面前,中等邦国的抵制行动纷纷落败。1834年1月1日,德意志关税同盟正式成立。如图所示,该同盟包括18个邦国和自由城市,覆盖2500万人口,在德意志土地上形成了一个连成一片的经济区。德意志关税同盟把奥地利排斥在外,事实上确立了普鲁士在德意志经济发展中的领导权。在德意志走向统一的道路上,这是一个具有重要意义的转折点。