海外殖民(鼠标移到图像上可局部放大)

 

19世纪末20世纪初,德意志人在实现统一大业不过30年后,迎来了自己的『帝国时代』。如图的阴影部分显示了1914年前德意志帝国在海外的主要殖民地,它们分别是:非洲的西南非洲、东非、喀麦隆、多哥,南太平洋上的马绍尔群岛、俾斯麦群岛、帕劳群岛、加洛林群岛、马处安纳群岛、萨摩亚群岛的一部分,以及中国的胶州湾。

 德意志帝国建立后,俾斯麦立足于大陆政策,对海外殖民不感兴趣。显然,这位『铁血宰相』并不愿意在殖民地问题上得罪那些老牌帝国。所以,在其当政期间,帝国的殖民地区域主要局限在非洲一些不太热门的地区。1890年,年轻的威廉二世宣告天下,帝国转向了所谓『世界政策』的轨道。1897年,首相比洛在国会中不加掩饰地把海外殖民宣扬为争夺『阳光下地盘』的正当权利。不久,德国人陆续把触角伸向亚洲和面太平洋地区,他们不仅争抢殖民地,还以贷款和收购等各种方式,渗入英、法等国的势力范围。

 平心而论,与同时代的其他欧洲强国相比,德意志帝国的『战利品』其实不算很多。到1914年为上,德属殖民地面积为340万平方公里,只有英属殖民地的10%、俄属殖民地的15%、法属殖民地的30%。到1913年,德国的海军军费是英国皇家海军军费的40%,包括战列舰、战死巡航舰和前无畏舰在内的主力舰数量接近英国皇家海军的60%。然而德国人咄咄逼人的姿态,不仅让老对手法国人寝食难安,就连曾把德国视作『天然盟友』的英国人也感到坐立不安。在这种背景下,俾斯麦的『五球不落』方针再也无法维系。德意志帝国的外交空间看似随着海外殖民的推进而拓展,实则由于树敌增多而日益狭小。战争的阴霾已经出现,那么,德意志人做好准备了吗?