军中之国

(左图为普鲁士的扩张之路)

普鲁士曾是15世纪初波罗的海沿岸地区的最强大的国家,也是神圣罗马帝国之外最大的德意志人聚居地。但自15世纪下半叶起,它便不断走下坡路,进而在1525年沦为波兰属国。不过,『普鲁士』之名并没有就此淡出历史舞台。相反,在神圣罗马帝国的后期历史上,普鲁士反而成为唯一能同奥地利分庭抗礼的邦国。这一惊天逆转是同霍亨索伦家族联系在一起的。

霍亨索伦家族的领地原在帝国西南部,15世纪初,其族长获封勃兰登堡边区伯爵。一个世纪后,该家族的另一成员又被已经没落的骑士团国家选为总团长。于是,霍亨索伦家族把重心移到了帝国东北部和波罗的海沿岸。宗教改革时,两地都推行了世俗化改革。1618年,霍亨索伦家族的西吉斯孟德通过继承关系,把勃兰登堡和普鲁士连成一体。自此,普鲁士的历史翻开了新的一页。图中为我们展示的正是这一时期的普鲁士扩张之路。很明显,这条道路是不断由帝国外向内不断延伸的。

在普鲁士走向强国的进程中,霍亨索伦家族的历代邦君都深谙军队的重要性。被誉为『大选侯』的弗里德里希威廉充分吸取了『三十年战争』的教训,率先启动了大规模的军事改革。他创立了一支1.8万人的常备军,让其接受职业军官团的严格训练。一时间,军官的社会地位骤然提升。大选侯也藉此推行一系列体制改革,形成了当时引人注目的专制官僚政体。1660年,他成功取消了波兰对普鲁士公国长达百余年的宗主权。这种黩武精神最为集中地反映在第三代邦君弗里德里希威廉一世的身上。他生性吝啬,却把80%以上的收入都花费在军队上。在他去世时,普鲁士的领土面积位列欧陆第10位,军队人数却已上升到第4位。只有224万居民的普鲁士拥有了8.3万名军人,军队成为『国中之国』---甚或相反,普鲁士已经成为一个『军中之国』!