普世君王(鼠标移到图像上可局部放大)

 

1517年万灵节前夕,一位叫做巴丁路德的教士,宣布反对赎罪券,写了九十五条论纲。这篇德意志历史上的著名篇章推到了赎罪券的神学基础,提出『教皇无权赦免人的罪行,只有上帝才有这样的权力』,并直截了当地揭露教皇的敛财丑行。路德的行为挑战了罗马教廷的权威,掀起了一场宗教改革的浪潮。在路德提出《九十五条纲领》的100年后,帝国内部和整个西欧的信仰统一体都已经荡然无存。信仰的分裂既造成了不同地区民众之间的心理对峙,而且还直接导致欧洲国家形成了两大对立集团:一方是由神圣罗马帝国皇帝领导下的天主教联盟,它包括奥地利、巴伐利亚等德意志天主教邦国和西班牙王国;另一方是由德意志新教邦国、丹麦、瑞典与荷兰组成的新教联盟。天主教联盟与新教联盟的矛盾最终通过一场绵延多年的战争才得以纾解。这就是『三十年战争』。

 『三十年战争』结束后,奥地利的哈布斯堡家族仍然是神圣罗马帝国名义上的最高统治者。1684年,一位官员直言不讳地宣称:『只要奥地利愿意,它可以拥有一切!』此言非虚。如图向我们展现了奥地利哈布斯堡家族近300年的扩张之路。而助它不断拓展领地的两大利器,一是战争,一是联姻。15世纪后半叶当政的马克西米得利安一世先通过征服手段获得勃艮第和尼德兰,后又借助子女的婚姻,得到了西班牙及其西属殖民地和那不勒斯—西西里。16世纪上半叶,查理五世在位时,奥地利被称为『日不落帝国』。1683年,奥地利人成功击退土耳其人的进攻,还趁机向东南方拓展,获得了整个匈牙利王国的归附。18世纪初,西班牙的哈布斯堡家族绝嗣,奥地利的哈布斯堡家族虽然在英、法等国的施压下,被迫放弃西班牙本土及其海外帝国的继承权,但作为补偿,它也获得了西班牙在欧洲的大部分领土,如米兰、那不勒斯和尼德兰。如此一来,奥地利不仅是帝国境内统治面积最为辽阔的邦国,而且还拥有着一大片不属于帝国领地的非德意志人地区。

 1740年,查理六世去世。他的长女特蕾西娅能如愿以偿地继承奥地利王位吗?奥地利的哈布斯堡家族还能够延续它的普世君王梦吗?一切仍然是未知数。因为在帝国境内,一支可以同奥地利匹敌的力量已经崛起。它就是普鲁士。