承续皇统

(左图为1050年左右的神圣罗马帝国)

从10世纪下半叶开始,欧洲的中部和南部出现了一个新帝国。如图所示,到11世纪中叶,它已掌控了今天的德国、奥地利、意大利北部和法国南部的广大区域,成为当时欧洲最强大的国家。它是德意志人的国家,后来却拥有带着光环的名称:神圣罗马帝国!在法兰克帝国分崩离析后,在查理大帝的一群子孙中间,德意志人终于继承了他的衣钵,成为君临天下的皇族。这一切究竟是如何发生的呢?

历史的时针还得拨回到德意志王国的初建之时。法兰克帝国解体后,罗马帝国的皇冠一度在中法兰克王国和西法兰克王国之间流传,但不久因各国忙于征伐,不再去罗马加冕,皇冠此后就保留在教皇手中。西欧再现群龙无首的局面。公元936年,一位年轻人登上了德意志王国的王位,他是『捕鸟者』亨利的儿子,他的尊号为『奥托一世』。不到十年,奥托一世用武力镇压了法兰克尼亚人的反叛行动,收服了企图挑起内部的兄弟,最终稳定了国内政局。

 

 

(左图为12世纪初的神圣罗马帝国,鼠标移动可局部放大)

 

随后,奥托一世又把目光投向了国外的广袤空间。他以传播基督教福音的名义,武力夺取东部斯拉夫人的土地,并在那里设立移民区。在图上我们可以看到,勃兰登堡便在此时被纳入德意志人的统治区域中,汉堡、不来梅等教区都是用武器和犁开拓出来的殖民点。王国的东部边界很快超越了易北河,逐步接近奥得河。像他的父亲一样,奥托一世也想成为皇帝,但没有教皇的加冕,其他国王是不会承认他的。然而,意外的爱情收获为奥托一世打开了通往罗马的第一道门。公元951年,他同意大利国王的遗孀联姻,从而得以把德意志人的势力渗透到意大利北部。公元961年,不堪伦巴第人反复侵扰的教皇想到向这位『虔诚而坚强不屈的奥托』求救。这便为奥托一世打开了通往罗马的第二道门。
据记载,这位垂涎皇冠已久的『蛮族国王』带领德意志人涌进了罗马城,以维护教皇为名,大开杀戒,次年,在其刀剑的威逼之下,教皇被迫为他涂抹圣油,戴上皇冠。自此,德意志王国升格为帝国。起初,这个新帝国仍然沿用『罗马帝国』的名称。300多年后,人们在其名前增添了『神圣』二字,以示同基督教会的紧密关系,是为『神圣罗马帝国』。在相当长的时间里,神圣罗马帝国的皇帝被视作西欧地区的最高统治者。在奥托一世及其子孙的努力下,这个帝国急剧扩张。除德意志王国外,皇帝还兼任勃艮第王国和意大利王国的国王。到亨利三世在位时,帝国疆域如图所示,达到巅峰,北临北海和波罗的海,向东扩展到波希米亚,向南的影响覆盖意大利,西面一度控制洛林。除了广阔的治域外,他通过征战让匈牙利、丹麦和波兰国王成为他的附庸,与英国国王结盟共同抵御佛兰德斯人(在今天的法国、比利时和荷兰境内活动)甚至用个人决斗的方式让不断在边界挑衅的法国国王不战而退。