脱颖而出(鼠标移到图像上可局部放大)

 

在公元5至9世纪西欧的群雄逐鹿中,最终脱颖而出的是法兰克人。法兰克人最早生活在莱茵河中下游地区,后来接受罗马军队的『招安』,进入莱茵河西岸的高卢行省。法兰克人趁西罗马帝国走向灭亡之际,逐渐以巴黎为中心,形成了自己的势力范围。公元486年,墨洛温家族的族长克洛维率部击败了西罗马帝国驻高卢的军队,建立法兰克王国。如图所示,在公元6世纪中期以前,法兰克王国形成了三个核心统治区:以巴黎一带为中心的纽斯特里亚;包括梅斯和兰斯周围地区的奥斯特拉西亚,还有以勃艮第为中心,包括普罗旺斯在内的勃艮第。

 由于墨洛温王朝的后期统治者常常沉湎于争权夺利的宫廷阴谋,疏于管理,使得王权逐渐落入担任宫相的丕平家族手中。公元751年,在罗马教皇的帮助下,丕平家族篡位,建立加洛林王朝。但王朝更迭没有阻碍法兰克人的扩张脚步。正是在在加洛林王朝的第二位国王查理大帝继位后,法兰克王国的统治区域扩大了一倍有余。查理大帝进行了53次战争,骑马行军近9万公里。如图所示,在公元777年至797年的20年间,他对萨克森人用兵18次,最终让后者臣服。到公元8世纪末,法兰克王国成为西欧地区最强大的王国,国土北临北海和波罗的海,南抵地中海,东迄易北河,西濒大西洋,把高卢、日耳曼和意大利地区连成了一体。

 广袤的国土不仅为查理大帝赢得了尊敬,更为他带来了意想不到的殊荣:加冕为帝!当偏安一隅的拜占庭帝国再也无法为西部的稳定提供保证时,查理大帝这位西方最强大的国王便被人们寄予厚望。公元800年,深受罗马贵族侵扰的教皇邀请查理南下,为自己解围。当年圣诞节,在邓圣彼得大教堂,教皇把几百年前西罗马帝国的皇冠戴在了查理的头上,以示谢意。此举不仅标志着『法兰克王国』从此升格为『法兰克帝国』,成为同拜占庭帝国分庭抗礼的西欧大国,更意味着法兰克人最终继承了恺撒的衣钵,从此超越其他所有日耳曼小王国,君临天下。