一战风云(鼠标移到图像上可局部放大)

 

1914年的夏天,战争终于如人们所愿的那样降临。尽管萨拉热窝距离柏林超过1000公里,那里甚至还不存在德国试图拓展的『生存空间』,但此前20年间欧洲列强的矛盾连同拉帮结伙的倾向,再加上帝国政府不遗余力的战争宣传,仍然使德国民众因一场所谓『保卫战』而热血沸腾。帝国的内部『敌人们』似乎都缴械投降了,连社会民主党也赞成开战。

 不过,这种所谓的『城堡和平』很快遭遇到战争僵局的考验。继任总参谋长的小毛奇为防备俄国,自作聪明地消弱了『施利芬计划』中的右翼,结果重创法国的计划落空。如图所示,1915年起,德国与英法联军陷入到死伤惨重的拉锯战中。相比之下,东线倒让德国人看到一丝希望。由兴登堡和鲁登道夫率领的第八集团军成功阻击俄军,取得『坦能堡大捷』。1916年,这两人接管最高指挥部,实行军事独裁。

 然而,被人们寄予厚望的军事独裁也未能力挽狂澜。除了在东线,德国趁俄国爆发革命之际,逼签城下之盟(如图所示),向东突进,缓解压力外,其他进攻不仅没有成效,而且还带来更为严重的后果。比如,德国发动的无限制潜艇战成为美国参战的理由之一。在西线的最后一搏仍然以失败告终后,鲁登道夫终于承认,『继续进行战争具有一种不负责任的赌博性质』。9月28日晚,最高指挥部同意停战媾和,并推动政治改革。10月3日,来自巴登的马克斯亲王携手国会多数派成员,建起德国历史上第一个自由派内阁。随后,新政府着手准备同协约国进行停战谈判。11月11日,德国代表在《贡比涅森林停战协定》上签字,为期四年的世界大战落下了帷幕。