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秦朝(公元前221-前206年)、楚汉  

前221年,秦王政消灭了其他六国,一统中原。但此时,南部的南越、滇越部落仍未归顺,北方的河套地区还在匈奴手里。前215年,秦又征服了居住在今温州一带的东瓯和今福建境内的闽越,并将匈奴的势力赶至阴山以北。次年,又征服了越族,夺取今广东、广西和越南东北一带。在西南方,秦的势力伸展到今大渡河以北和岷江上游。

(见左图)

 

秦初时约280万平方公里,极盛是约370万平方公里。到前210年时,秦朝已经拥有北起河套、阴山山脉和辽河下游领域,南至今越南东北部和广东大陆,西起陇山、川西高原和云贵高原,东至朝鲜半岛北部的辽阔疆域。此时,秦朝的疆域大致包括今山东、江苏、浙江、福建、广东、广西、河南、安徽、湖北、湖南、江西、山西、陕西、贵州、重庆、北京、天津、上海、香港、澳门等省市的全部,以及辽宁、河北、四川、甘肃、宁夏、内蒙古、云南等省市的一部分。(下图为前210年秦朝疆域全图)

   

秦统一六国后,为了有效地管理如此辽阔的疆土,废除了古代的封国建藩制度,将将郡县制推向全国。秦朝初有36郡,秦末增至40多郡,下辖近千县。县下有乡,乡下有里。郡县制有效地加强了中央对地方的控制,基本上为以后各朝所继承,“县”这一名称更是沿用至今。

右图为秦帝国的四十八郡分布图

 

前209年,陈胜、吴广在今宿州东南的大泽乡起义,打开了秦末农民大起义的序幕。起义军势如破竹,拿下陈县后,陈胜自立为王,国号“张楚”。项梁、项羽在吴县起义,刘邦在沛县起义。六国旧贵族也纷纷响应。各路起义军向秦王朝发动总攻。

下图为各路义军路线图:

   

 

巨鹿之战,是秦末大起义中,项羽率领数万楚军(后期各诸侯义军也参战),同秦名将章邯、王离所率四十万秦军主力在巨鹿(今河北平乡)进行的一场重大决战性战役。项羽破釜沉舟,在各诸侯军畏缩不进时率先猛攻秦军,带动诸侯义军一起最终全歼王离军,并于数月后迫使另二十万章邯秦军投降。经此一战,秦朝主力尽丧,名存实亡。

 

左图为巨鹿之战形势图:

楚汉战争,即汉元年(公元前206年)八月至汉五年十二月(约于前202年年初),西楚霸王项羽、汉王刘邦两大集团为争夺政权而进行的一场大规模战争。与项羽北上同时,刘邦长驱直入武关,逼近咸阳。前207年,军至霸上,秦王子婴投降,宣告了秦王朝的灭亡。鸿门宴后,项羽率军入咸阳,自立为西楚霸王,分封诸将为王。其中,刘邦便被赶到巴蜀汉中当汉王。心有不甘的刘邦与项羽展开了近四年的楚汉之争。

前206年,刘邦暗渡陈仓,攻入关中,占领咸阳。次年,攻入项羽都城—彭城。之后,双方在成皋附近互有胜负,约定以鸿沟为界,中分天下。但刘邦并没有给项羽喘息之际,乘胜进击,项羽连连败北,退至垓下,在四面楚歌中仓皇南逃,最后在乌江自刎。楚汉之争以项羽败亡,刘邦建立西汉王朝而告终。(下图为楚汉战争形势图)