地球脉动--前所未见的自然之美  第二章 冰雪世界:从南极到北极

第二章:(2)

极地的差异

温度和隔绝程度上的差异,使得南北极分别进化出两种截然不同的动植物群落。北极地区靠近大陆,当地的生物能够反复迁徙和回迁。每年春季,随着气候条件的改善,北极动物纷纷回迁,而当严酷的寒冬来临,它们又能轻易地迁往南方。所以现在北极地区成为小到旅鼠、大到麝牛在内的 40 多种陆地哺乳动物的家园。 (下图:北极动物大迁徙)

南极没有陆地哺乳动物,而且除了威德尔海豹之外,所有的海洋哺乳动物都会在冬季大海冰封前北迁。帝企鹅虽然只分布在大陆边缘地区,但它确实是唯一能在南极越冬的鸟类。
(下图:威德尔海豹,是冬天唯一留守南极的哺乳动物。为了保持温暖,威德尔海豹生活在冰下。)

极区的植物扎根很深,这样冬季刮风时才不会被连根拔起。但南极地区气候太过恶劣,所以南纬 80 度的地方只有少量苔鲜,且整个大陆上只有两种开花植物。而在北极地区,北纬 82 度以北的地方还能找到 90 多种开花植物。

(下图:南极3种开花植物都是草本,一种是垫状草,另两种是发草属植物。图为垫状草。)

虽然北极地区比南极地区更温和宜人,但两个极区仍然是地球上最寒冷、最恶劣且最荒芜的地方。对于生长于两极地区的野生动植物来说,最大的挑战是要面对巨大的季节变换,那就是夏天的极昼和冬天的极夜。一个月内,每日平均温度能下降 10 摄氏度。海冰的封冻和消融完全改变了这片动物的栖息地。

(下图:北极狐的皮毛随季节改变而变化。在夏季期间,北极狐会换上棕色或灰色的皮毛,以适应苔原上的岩石和植物环境。)

隆冬时节,北冰洋被将近 1 300 万平方千米的海冰覆盖,而到了夏天,50%的冰会消融,北极熊的狩猎场也随之消失。秋天,南极洲海冰以每天 4000 米的惊人速度开始冰封,于是需要在无冰水域捕食的企鹅和海豹被迫往北迁移。(下图:北冰洋海冰在融化中)

极地的春天

位于斯瓦尔巴群岛东北角的卡尔王地岛屿,分布着世界上最密集的北极熊繁衍地。仅一个山谷中就有 40 多只北极熊妈妈,它们将冬眠的洞穴挖在冰雪覆盖的山坡上。在寒冬肆虐的 4 个月中,北极熊就躲在这些洞中产下幼仔。其间它们不吃任何东西,又因为要喂养幼仔,便日益消瘦下来。

(下图:北冰洋斯瓦尔巴德群岛上的北极熊)

到 3 月末,小北极熊已经 3 个月大,可以外出了。白天的气温还在零下 25 摄氏度,此时,一场突如其来的暴风雪足以将母熊和小熊困在地下好几天。两周以后,母熊饿得实在不能再等了,便带着幼仔走出山谷。它把时间掐得正好,北极的海冰仍然封冻着,而在它的“猎场”地盘上,海豹刚刚开始产仔。

(下图:北极熊带幼崽首次走出洞穴迎战风雪)

大部分北极海豹的性命都掌握在这种庞大而饥肠辘辘的掠食者身上。海豹不能在水中产仔,只能爬上:结实的海冰生产。它们在早春产仔,好让新生的小海豹享受到整个北极的夏季,并且在冬季来临前学会如何捕猎。海冰仍然封冻的这个时节,海豹真正的威胁就是北极熊,所以各种海豹都想尽各种方法来保护自己的幼仔。(下图:冠海豹和幼仔。春天,大部分北极海豹的性命都掌握在北极熊的身上,北极熊“老少通吃”。冠海豹的对策就是在浮冰上产仔。)

格陵兰海豹将幼仔产在靠近大西洋方向的北冰洋浮冰上,在这里遭遇北极熊的概率较小。它们的幼仔和其他真正的北极海豹-一样,长着白色皮毛,将自己伪装在苍茫白雪中。(下图:格陵兰海豹在浮冰上)

整个春季,海豹一直都是北极熊的主要食物。北极熊的嗅觉极其敏锐,相隔2000 千米,就能嗅出巢穴中海豹身上的气味。北极熊要在被察觉前悄悄地靠近猎物。北极熊缓慢而小心地向可能的猎物巢穴靠近,每一步都踏得悄无声息,然后倏然弓起身,像离弦之箭一般一跃而起,企图扑住猎物并堵住出口。

(下图:北极熊出其不意捕食海豹)